Hurtgenas meža kauja

Līdz 1944. gada septembrim sabiedroto ofensīva Rietumeiropā bija aizslaucījusies no Normandijas pludmalēm līdz pat Rietumu sienai jeb Zigfrīda līnijai - drausmīgajai aizsardzības pozīcijai gar Vācijas robežu, kas sastāvēja no betona bunkuriem, kuru priekšā bija prettanku šķēršļi. Noraizējies par ātru pārvietošanos pa rietumu mūri, Pirmās armijas VII korpusa komandieris ģenerālmajors J. Lawton Collins plānoja virzību uz priekšu uz dienvidiem un austrumiem no Āhenes caur 70 kvadrātjūdžu lielu mežainu reljefu, kas pazīstams kā Hürtgen Forest. Hürtgenā atradās vairāki masīvi aizsprosti, kas pārvaldīja Rēras upes un tās pieteku plūsmu. Plūdu apkarošanas aizsprosti, nevis meža nederīgais nekustamais īpašums, bija īsti stratēģiski aktīvi, taču amerikāņu plānotāji sākotnēji ignorēja to vērtību un neplānoja tos aizsargāt. Viņu stratēģija tika noteikta, šķērsojot Roeru un sagrābjot Dirēnas pilsētu.



Kolinss, kurš pēc tam lasīja lekcijas, ka trīs svarīgākie kampaņas sākotnējie aspekti bija “reljefs, reljefs, reljefs”, acīmredzot nebija apguvis šo mācību, kad nolēma pārvietot savu korpusu caur Hürtgen. Mežs, kuru lielā mērā stādīja un kopja Trešais reihs, parādīja gandrīz stabilu koku augšanu, kas samazināja redzamību līdz dažiem pagalmiem. Tajā atradās maz ceļu, stāvi pauguri un nedaudz izcirtumu septiņpadsmit ciematiem. Lai gan vācu stratēģi uzskatīja, ka neviens saprātīgs pretinieks nemēģinās iekļūt mežā, viņi tomēr to bija apcirpuši ar blīvi aizsegtiem izvietojumiem, kas viens otram varēja nodrošināt savstarpēju uguni.

1944. gada 14. septembrī 9. kājnieku divīzija kļuva par pirmo, kas pārbaudīja aizsardzību. Regulārās armijas apģērbs, ko komandēja ģenerālmajors Luiss A. Kreigs, devītais bija karojis Ziemeļāfrikā un pēc tam visā Francijā. Tāpat kā daudzas sabiedroto divīzijas, arī ilgstošas ​​kaujas laikā tās rindas bija stipri izsmeltas. Divīzijas 60. kājnieku pulka spēks bija mazāks par 40 procentiem. Arī pārējie 9. 9. pulks, 39. un 47., bija nepietiekams spēks.

/images/hurtgen-forest-1.jpg
M-10 no 893. tanku iznīcinātāju bataljona kaujas laikā Hirtgenas mežā pārvietojas pa mežistrādes taku, dodoties uz Šmitu (Vācija). Transportlīdzekļiem bija ārkārtīgi grūti vienoties par ļoti mežainu reljefu uz dienvidiem no Āhenes, un asiņainā cīņa par mežu ātri kļuva par kājnieku kauju. (Nacionālais arhīvs)

Neskatoties uz vājumu, 47. diena 14. dienā nolēca no Āhenes tuvumā un nāca pretī pat sešām jūdzēm pret nelielu pretestību. Česters Džordans, kompānijas K grupas vads, kurš bija pievienojies divīzijai tieši tad, kad divus mēnešus iepriekš sākās Normandijas izvirdums, sacīja: “Divas dienas mēs neredzējām neko citu kā kokus. Mēs neredzējām ne vāciešus, ne ēkas. Nekas. Otrajā dienā mēs bijām tik tuvu Zweifall [ciematam], ka viņu uzlidojuma sirēnas skanēja tā, it kā atrastos nākamajā koku rindā. Mūsu radio uztvēra brīdinājumu par gaisa reidu: Briesmas ! Briesmas ! ’’



Trešajā dienā Jordānija un viņa pavadoņi, ķeroties pie ziemeļaustrumiem, atradās uz kalna nogāzes takas. Zem viņiem labi redzamā vietā cilvēki, kas atradās Ševenhūtes ciematā, darīja savu biznesu, šķietami, neņemot vērā karu. Tad izbrīnītais leitnants redzēja, kā vācu virsnieks staigāja gar viņa atrašanās vietu un pētīja karti. Džordans atcerējās: ‘Neviens no mums nekad nebija dzirdējis, ka krāvu virsnieks kaut kur dotos viens pats, tāpēc mēs sagaidījām, ka sūdi lidos jebkurā minūtē. Mēs paķērām ieročus un skrējām vai nokritām lejup pa stāvo nogāzi. Tas bija vācu pulkvedis, kurš ne tikai bija pārsteigts, bet sadusmoja kaut ko briesmīgu. Mēs noņēmām viņu no suvenīriem un nosūtījām atpakaļ. ’

Būris turpināja ceļu un uzkāpa vēl vienā kalnu grēdā. ‘Seržants Maierss bija pēdējais, kurš šķērsoja ceļu, un, kā viņš to darīja, viņš dzirdēja motociklu, kas nāk no austrumiem,’ sacīja Džordans. ‘Acīmredzot kurjers, kas vajā pulkvedi. Maijersa nometās ceļos blakus kokam un izšāva. Viņš iesita braucēju grāvī. Es piezvanīju uz apstāšanos un pa radio raidīju instrukcijas. Viņi teica: 'Paņem ciematu.'

‘Mēs izdarījām kreiso seju un skrējām lejā no kalna uz ciemu. Mūsu ātrums drīzāk bija stāvā kalna rezultāts, nevis kaujas degsme. Kad mēs skrējām pa pagalmiem, es meklēju ērtākās aizmugures durvis. To, kuru atvēru, es ievedu nelielā komerciālā virtuvē un pēc tam tieši nelielas viesnīcas tualetē. Vienīgais iedzīvotājs bija cienīgs vecis ar lielām ūsām, kurš bija ģērbies ar frock-tailed mēteli un kreklu ar spārnu apkakli. Es pamāju viņu aiz bāra un liku, lai viņš istabā mums trim izvelk alu. Es gatavojos otrajai kārtai, kad ārā dzirdēju šautenes šaušanu.



‘Iznākot no bāra, es redzēju [amerikāņu] ložmetēju sekciju, kas stāvēja pie baznīcas uz Gressenich ceļa [cita pilsēta mežā]. Posms bija devies pa ceļu, lai uzstādītu MG, kad mucās nāca Volkswagen džips ar četriem Kraut karavīriem. Vācieši pamāja ar roku, un mūsu vīri atbildēja un abi vienlaikus saprata, ka brālējas ar ienaidnieku. Viņiem bija izdevies veikt dažus šautenes šāvienus, bet līdz tam laikam mašīna pagriezās pa kreisi pie baznīcas un devās uz Dīrēnu. ’Ienaidnieks pazuda, pametot transportlīdzekli pa strautu, kura tilts bija izpūstas.

> Vērmahta karavīri, neapzinoties, ka amerikāņi ir viņu kontrolē, nākamās trīs dienas iemaldījās Ševenhūtē. ĢI savam štābam izmantoja ciematā lielu sakaru bunkuru. Jordānijas bataljona komandieris nosūtīja vāciski runājošu seržantu, lai pārtvertu ziņojumus, kuros sīki aprakstīti pulcēšanās punkti. Viņš nekavējoties pārsūtīja datus artilērijai. Izolēts no pārējās kompānijas, Džordans un viņa mazais kolektīvs vairākas dienas izturēja retas devas un netālu esošo ienaidnieka karaspēka enerģisko darbību nemierīgo troksni. Galu galā vads atgriezās līdz grēdai virs Schevenhütte, savukārt citi no 47. vietas ieņēma pozīcijas apkārtnē.

/images/hurtgen-forest-2.jpg
121. kājnieku pulka kareivis Tomass V. Gilgore īsā miera laikā parāda Hurtgenā pavadīto laiku. (Nacionālais arhīvs)

Citur citi 9. kājnieku divīzijas karavīri iegāja daudz nāvējošākā vidē. 39. pulks, apmēram astoņas jūdzes uz dienvidiem no Schevenhütte, meža malā nospieda uzbrukumu Lammersdorfā. No kalna ar skatu uz šo ciematu vācieši dauzīja amerikāņus ar visu, sākot no kājnieku ieročiem līdz smagajai artilērijai. ‘Ienaidnieks uzbruka piecas vai sešas reizes,’ ziņoja vācu virsnieks. ‘Likumsakarība bija pārsteidzoša, vēl jo vairāk tāpēc, ka katrs uzbrukums tika atvairīts galvenokārt ar lieliem zaudējumiem. Pēdējā iemesla dēļ ienaidnieks pieprasīja īsu vienas dienas pamieru, lai atgūtu ievainotos un apglabātu mirušos. Tas tika piešķirts. Neskatoties uz to, nākamajā dienā uzbrukums tika atkārtots parastajā laikā. ’Pagāja divas nedēļas, līdz 39. aizstāvēja dislokācija.



60. pulka virzība uz Hifenas-Alcenes kalnu grēdu uz dienvidiem no Simmeratas izrādījās tikpat nomākta. Komanda un vadība sabojājās, jo koku blīvums mežā ierobežoja redzamību līdz dažām pēdām. Koku sprādzieni izšļakstīja nāvējošas šrapneles uz pakļautajiem karavīriem un lapsu caurumos tupošajiem. Ienaidnieka uguns pāršalca atklātas vietas, un pieejamās kartes sniedza maz informācijas par dažām iespējamajām takām. Biezajos mežos radioaparāti darbojās slikti. Raktuves slēpās tieši zem virsmas. Tērauda dzelzsbetona bunkuri, kurus bieži aizsargā zemes slāņi, bija necaurlaidīgi pret somu lādiņiem. Lai piespiestu iedzīvotājus padoties, bieži bija nepieciešami duci hitu no 155 mm artilērijas šāviņiem. Tabletes kastes izaicināja pat sabiedroto iznīcinātājus.

Masveida aizsardzības pozīciju nomocītie vācieši devās pretuzbrukumā, spēcīgi triecot 39. un 60. pulku. Neskatoties uz to, ar 3. bruņotās divīzijas tanku palīdzību amerikāņi lēnām virzījās uz priekšu. Tomēr vācieši steidzās ar papildspēkiem, lai stātos pretī visdziļākajam ĢI izplatījumam - Germeteras pilsētai, trīs jūdžu attālumā no Šmita stratēģiskā centra. No 6. līdz 16. oktobrim 9. divīzija ieguva apmēram 3000 jardu par aptuveni 4500 nogalināto, ievainoto vai bezvēsts pazudušo vīriešu izmaksām. Cīnījies tikai nelielu gabalu mežā, 9. divīzija bija izsmelta. Lai atvieglotu divīziju, Pirmās armijas komandieris Kortnijs Hodžzs pēc tam aicināja 28. divīziju - Pensilvānijas Nacionālās gvardes apģērbu, kura zem patronu jostām vairākus mēnešus bija kaujas. Divīzija, ko vada ģenerālmajors Normans ‘Dutch’ Cota, gatavojās atjaunot virzību uz Šmitu. 28. daļa, ģenerālmajora Leonarda Gerova V korpusa daļa, bija tuvu pilnam spēkam, nesen saņemot vairākus tūkstošus aizvietotāju. Lai iegūtu lielāku sitienu, Cota varētu arī lūgt atbalstu no 707. tanku bataljona. Kājniekiem un tankkuģiem bija maz pieredzes, strādājot kopā. Tvertnes komandieris 1. leitnants Raimonds Fleigs komentēja: ‘Tu nekad nezinātu, ka esam vienā armijā. Mēs apprecējāmies ar kājniekiem bēgšanas laikā. Saziņas [vai] uzbrukuma ceļu koordinācija bija maza vai tā nebija. ”

Neskatoties uz 9. divīzijas zaudējumiem, pirmās armijas priekšniekus pārņēma lielas cerības. Majors Viljams Silvāns, Hodžesa palīgs, 1. novembrī ziņoja: ‘Gen. Džerovs rīt no rīta ieradās pie ģenerāļa, lai apspriestu V korpusa uzbrukumu, un kopā ar viņu ģenerālis devās vizītē uz 28. divīziju, kurai bija jāuzbrūk uzbrukumam. Viņam šķita, ka viņi ir smalki, nemierīgi un optimistiski vērtē viņu izredzes dot Boche izsmidzināšanu. Ģenerālis sacīja, ka viņu plāns ir izcils. Vājošanās uz ziemeļiem, cerot apmānīt Boche uzskatu, ka tas bija galvenais darbs, un pēc tam viņu visu sita Šmita pilsētas virzienā. Ģenerālis [Džordžs] Deiviss [28. komandiera palīgs] galvenokārt bija atbildīgs par plānu. ”

2. novembrī 28. divīzija iegāja sagrozītā meža zonā, kas bija nokaisīta ar gruvešiem no notriektās 9. divīzijas un vācu aizstāvjiem. Rudens lietavas apmētāja karaspēku. Seržants Al Burghardt atgādināja, ka Hirtgenas mežs pēc pirmā novērojuma izskatījās kā debesis ...

‘Pēc otrā novērojuma mežs izskatījās draudīgs. Bija tumšs, un, ejot uz pozīcijām, mēs redzējām dažas problēmas, ar kurām saskārās 9. divīzija. Priežu mežs, kas veidoja 99 procentus meža, bija nokaisīts ar zariem, un visu gružu dēļ bija grūti iet taisnā līnijā. Mēs pamanījām, ka koki bija rētas no šrapnelēm, un daudzi koki bija lejā no tiešiem artilērijas triecieniem. Kopumā meža grīda bija nekārtība. To izraisīja tas, no kā mēs iemācījāmies baidīties - koks plīsa. Visā apkārtnē bija 9. divīzija un vācu mirušie. ”

Ieroči no VII un V korpusa paziņoja par atjaunotās ASV ofensīvas sākumu. Artilērija paaugstināja savas mucas, kad pēdu karavīri pārcēlās, lai izvairītos no draudzīgiem ugunsgrēkiem. Vācieši izmantoja šo iemidzināšanu, lai sāktu nežēlīgu aizsprostu.

707. tanku bataljons, virzoties uz 112. kājnieku virzību uz priekšu, vadīja kolonnu virs viena no nedaudzajiem atklātās zemes posmiem. Tvertnes rībēja uz priekšu, uz ceļa Šmita virzienā ielaužoties Vossenack. Bruņas ēkās izlēja gliemežvākus, tukšojot iekšā ienaidnieku. Kad ciemats bija nostiprināts, Gerovs un Kotā novirzīja 112. vietu uz savu 2. bataljonu uz grēdas uz austrumiem no Vossenack, lai novērstu jebkādu iejaukšanos uzbrukumā Šmitam. Diemžēl uzbrucējiem šīs pozīcijas bija pakļautas ienaidnieka novērojumiem no citas kalnu grēdas. 90 stundas 2. bataljona vīri izturēja nežēlīgu vācu artilērijas sitienu.

Pulka 1. bataljons, braucot uz Šmita pusi no dienvidiem 3. novembrī, sastapa lodes, mīnmetēju un artilērijas krusu, kas nodarīja smagus upurus un apturēja progresu. Bet 3. bataljons, noliekts no ziemeļiem, apgāza ledaino Kall upi un virzījās uz priekšu pret minimālu pretestību. Bataljons okupēja Šmitu, uzsāka perimetra aizsardzību un gaidīja tanku ierašanos, lai novērstu nenovēršamo pretuzbrukumu. Vienīgais pieejas ceļš tomēr bija tikai vagona taka, kas nevarēja izturēt smagās bruņas. Daži Weasels (mazie kāpurķēžu amfībijas transportlīdzekļi M-29) ieveda munīciju, pārtikas un prettanku mīnas, bet Šmita turēšana prasīja vairāk.

Kamēr amerikāņu inženieri strādāja, lai uzlabotu 707. taku, lai stiprinātu garnizonu Šmidā, vācieši smagi skāra jau nākamā rīta sākumā. Pelēki tērptie kājnieki tanku pavadībā ripoja pilsētas virzienā, kamēr artilērija uzspridzināja GI pozīcijas. Panzerkampfwagen Mark IV un Mark V Panthers no 16. Panzer pulka manevrēja ap antitanku mīnām, kas Šmita priekšā bija izmētātas virs zemes. Bazooka raundi uzsprāga pret Panthers sāniem, taču maz nodarīja kaitējumu, jo tanki metodiski mētājās pa ielām, šaudot tieši lapsas caurumos un visur, kur apbruņotie kājnieki meklēja patvērumu. 112. 3. bataljonā izdzīvojušie aizbēga mežā. Sauja karavīru sasniedza savu līniju, bet vismaz 133 tika notverti.

Panzeri un atbalstošie kājnieki nākamās rindās devās uz amerikāņu visattīstītākajām pozīcijām Kommerscheidt, uz austrumiem no Kall upes, apmēram jūdzi no Šmita. Strupceļa dēļ, kas atrodas uz rietumiem no Kall, Reja Flega tanks bija vienīgais, kurš nokļuva Kommerscheidt. Viņam gatavojās pievienoties vēl divi no viņa pulkiem. Pieci invalīdi Šermani aiz muguras paklāja Kall taku. Fleigs reģistrējās pie Kommerscheidt 1. bataljona komandiera majora Roberta Hazleta, kurš viņam pavēlēja “Izkļūt tur un apturēt šīs tvertnes.” Tuvējie kājnieki Fleigam ieteica, ka virs šī kalna ir “daudz vācu ar tankiem”.

Flermas vadītais Šermana trio virzījās uz ienaidnieku. Kad viņi cēla nelielu kāpumu, Šermani atklāja uguni. Flēgs uzskatīja, ka viņa lielgabals veidoja divus no uzbrucējiem, bet cits Šermans izsita trešo. Kommerscheidt nomalē Fleigs ieraudzīja augļu dārza aizsegtu tanku. Viņš izsauca lielgabalam norādījumus par darbības rādiusu un atrašanās vietu. Atskanēja šāviens, un viņš ieraudzīja spožu gaismas šļakstiņu uz Marka IV tornīša. Viņš aicināja uz kārtējo kārtu. Ugunīgs izvirdums tvertnē nozīmēja vēl vienu trāpījumu. Divus vāciešus varēja redzēt lecam no tvertnes.

Fleigas lielgabals izmantoja sprādzienbīstamus, nevis bruņas caurdurošus (AP) apvalkus. Biezā Panteras āda to pasargāja, un vācieši, kas pameta tvertni, netika ievainoti, tikai nobijās. Flēgas apkalpe pārmeklēja, lai paņemtu AP čaumalas, kas novietotas uz viņu tvertnes ārpuses. Vācieši izmantoja laiku, lai atkal iekļūtu savā tvertnē un sāktu apšaudīt Fleigu. Tomēr Flēgs galu galā uzvarēja duelī. Viņa pirmā AP kārta sagrieza ienaidnieka ieroča stobru. Vēl trīs čaulas caurdūra plānāko Panthera korpusa pusi, liekot tai degt un nogalinot visu tās apkalpi.

/images/hurtgen-forest-3.jpg
ĢI palīdz viņa komandas BAR vīrietim augšup stāvā, mežainā kalnā Hürtgenā. Reljefs bija ideāli piemērots vācu aizstāvjiem, kuri izmantoja ainavu, lai slēptu simtiem nāvējošu ložmetēju MG34 un MG42. (Nacionālais arhīvs)

Tikmēr 110. kājnieki, kas darbojās mežā uz dienvidiem, izstājās no postošās bombardēšanas. Aizvietotājs Eds Uzemaks sacīja: “Mēs nakšņojām iepriekš izraktās lapsas caurumos pēc tam, kad mums tika dots norādījums sagatavoties izceļošanai rītausmā tikai ar vieglām kaujas pakām. Bija vēl diezgan tumšs, kad mēs pārcēlāmies uz augļu dārzu un izklājām. Neskatoties uz rīkojumiem to nedarīt, mēs aizdedzinājām cigaretes un smēķējām tās ar piestiprinātām rokām, lai pasargātu mirdzumu. Pēkšņi visa elle atbrīvojās. Džerriji bija nonākuši augļu dārzā un nepārtrauktās aizsprostās, kas ilga apmēram 45 minūtes, lobēja javas čaulas un artilērijas uguni ...

‘Manis priekšā rāpojošam ĢI abas kājas nopūtīja čaula, kas nolaidās uz viņa ekstremitātēm. Vēl viens apvalks trāpīja man tik tuvu, ka es sajutu karstumu vienā no sevis pusēm, kad tas eksplodēja, un mana auss drebēja. Es turpināju rāpot virzienā, kur, manuprāt, nāca čaumalas, un galu galā atstāju augļu dārzu kopā ar izdzīvojušajiem, galvenokārt kaujas veterināriem. Seržants lika man apkopot puišus, kuri bija ieradušies ar mani kā aizstājēji. Es viņam teicu, ka es pat nezinu, kas tie ir, pie velna, bet es darīšu visu iespējamo. Kaut kā man izdevās atrast apmēram pusduci pilnīgi nobijies aizstājēju, un pēkšņi es sapratu, ka esmu tikpat nobijies kā viņi. Bet tajā rītā mēs kļuvām par kaujas veterāniem. ”

Stundu garās smagās cīņās amerikāņiem bija izdevies apturēt vācu uzbrukumus. Ap 1600. gadu Vehs-mačts izstājās, lai pārgrupētos. Apbrīnojami, ka tikai stundu agrāk divīzijas štābs ar viltu pavēlēja ĢI, izmisīgi rakņājoties, lai saglabātu sevi un apturētu pretuzbrukumu, atgūt Šmitu. Tas notika, kaut arī divīzijas komandiera palīgs ģenerālis Deiviss bija ieradies komandpunktā uz kauju Kommerscheidt, lai sarunātos ar pulka vadītāju. Pirms atgriešanās Cota komandpunktā (CP) viņš palika pa nakti pagrabā.

Pirmajā armijā drūmās ziņas, kas nāca no Hürtgen, iedūra gaidīto panākumu burbuli. 'Ģenerālis šodien neatstāja savu CP,' sacīja štāba virsnieks, 'bet lielāko daļu laika pavadīja kara telpā un arī G-3 pēc korpusa cieša uzbrukuma. Lietas neveicās ļoti labi. 112. trešais bataljons tika pretuzbrukumā un pulksten 10 izstājās gandrīz jūdzi līdz Kommerscheidt apkārtnei. Vakar agrā pēcpusdienā pēc smagas artilērijas koncentrācijas un bombardēšanas uz Šmitu 3. bataljons mēģināja atgūt ciematu, taču šo uzbrukumu sagaidīja kājnieku bataljona ar duci tanku pretuzbrukums. Naktī mūsu virzība uz Šmitu bija tikai aptuveni 300 jardi. Šajā vakarā ģenerāļa Gerova ziņojumi ģenerālim Hodgesam liecina, ka 3. bataljons cieta ļoti smagus upurus. Zināmu progresu guva 109. kājnieku 2. un 3. bataljons Hirtgenas apgabala ciemata virzienā. Progress bija lēns, jo bija daudz mīnu un precīza artilārā uguns. ”

Iespējams, ka uz savu priekšnieku spiedienu Cota un Deiviss vērsa vēl vienu risku pret Šmitu. Lai veiktu šo uzbrukumu, 28. komandieris izveidoja Task Force Ripple - uzbrukuma komandu, kuru vadīja 707. komandieris pulkvežleitnants Ričards Ripple un kas sastāvēja no deviņiem izdzīvojušiem tankiem no A rotas, visa D rotas bruņotā papildinājuma, kas devās laukā. vieglie tanki, nedaudz tanku iznīcinātāju no 893. tanku iznīcinātāju bataljona un aptuveni 300 demoralizēti pēdu karavīri no 3. bataljona 110. kājnieka.

/images/hurtgen-forest-4.jpg
1551. gada pašgājēja ieroča apkalpe no 981. lauka artilērijas bataljona apšauda vācu pozīcijas ārpus Kleinhau, Hirtgenas meža malā. (Nacionālais arhīvs)

Darba grupa Ripple jau no paša sākuma bija lemta. Vieglās tvertnes nekad nav ieradušās. Plāns aicināja 110. kājnieku 3. bataljonu pāriet no sava sektora 112. labajā flangā, lai satiktos ar bruņām Kommerscheidt un izietu no šīs organizācijas noplicinātajām rindām un sagūstītu Šmitu. Tomēr takā pāri Kall ielejai vācieši enerģiski aizsargāja savas intereses. Viņu aizsardzība samazināja jau tā nepietiekamo spēku bataljonu ar diviem virsniekiem un 15 vīriem, pirms tas pat sasniedza mežu uz ziemeļiem no Kommerscheidt.

Nespēja virzīties uz priekšu Hürtgenā tikai divkāršoja to stratēģu apņēmību, kuri izstrādāja plānu masveida visaptverošai ofensīvai pret Roer, ieskaitot ievērojamas pūles mežā. Lai saglabātu triecienspēku, Hodžess pavēlēja 12.kājnieku pulkam no 4.divīzijas piestiprināt 28.divīziju un atbrīvot sadragāto 112.kājnieku. Cik ātri vien iespējams, 4. un 8. pulks pārņemtu atlikušās 28. pozīcijas. Turklāt uzbrukumam no ziemeļiem tika izsaukta 1. kājnieku divīzija, kas beidzot bija paņēmusi Āhenu. Gar 47. kājnieku pulka kreiso flangu GI no sava Schevenhütte priekšpostena sitīs pret Gressenichu. Lai mīkstinātu pretestību, pirms ilgstoša kanonādes no korpusa un divīzijas artilērijas notiktu milzīgs ASV astoto gaisa spēku un Lielbritānijas RAF bombardēšanas uzbrukums. Neraugoties uz šo masveida bombardēšanu, vācieši atteicās novīst.

Dienvidkarolīnietis Markuss Dilards, kurš vēl sešas nedēļas bija kautrīgs no savas 19. dzimšanas dienas, kā arī ieroča lielgabals ar 12. kājnieku kompāniju M, D dienā bija devies uz Jūtas pludmali.

'Mūs brīdināja pārvietoties uzreiz 6. novembrī,' atcerējās Dilards. ‘Mums lika apsegt mūsu divīzijas zīmes uz mūsu ķiverēm, noņemt vai pārklāt plecu plāksterus un visus marķējumus uz transportlīdzekļiem. Apmēram 1800 stundās mēs sākām virzīties uz ziemeļiem. Bija auksts, nožēlojams un lietains. Mēs ieradāmies un sākām atdalīt aptuveni 0200 7. rītā.

‘Bija tumšs, un es domāju tumšu, līstošu, aukstu, pūš vēju. Mēs visi brīnījāmies: “Kur mēs esam?” Tas bija slepens solis, un neviens, izņemot augstāko misiņu, nezināja, kur mēs atrodamies. Es pacēlu acis, mēģinot kaut ko redzēt, un visu, ko es varēju izšķirt, bija koku galotnes, kas šūpojās un dzirdēju, kā caur tām svilpo vējš. Mums lika izkustēties un sekot priekšā esošajam vīrietim pēc iespējas tuvāk. Mēs negribējām, lai kāds pazustu. Mums lika atstāt mūsu 81 mm javas. Mēs paņemtu tos, kurus atstāj vienība, kurai mēs atvieglojam, un viņi saņemtu mūsējo. Mēs gājām, klupām un slīdējām nākamās pāris stundas, tik tikko redzot, kurp dodamies. Beidzot apstājāmies un mums vajadzēja palikt vietā. Slapjš un nožēlojams, kāds es biju, es metos gulēt - es nezinu, cik ilgi -, bet tad mums teica, ka mēs ieņemsim karavīru lapsas un pozīcijas, kuras mēs nomainīsim. Sākusi kļūt dienas gaisma, un mēs varējām redzēt 28. divīzijas plecu plāksterus. Viņi daudz neteica. Viņi vienkārši izkustējās un izskatījās noguruši un izsmelti.

‘Kad kļuva gaišāks, tas, ko redzēju, mani biedēja. Čaulas caurumi pa visu, koki, lielākā daļa no tiem izskatījās kā sasmalcināti sērkociņi ar smailēm. Pusi stāvošo koku mizu norāva šrapneli. Tikai pilnīgs postījums. Bija auksts, lietains, miglains. Vienkārši nožēlojami. Nav silta ēdiena, tikai K devas. Mūsu pozīcijas droši vien bija vienīgā atklātā zona apkārt, jo mums bija jābūt klīrensa virs galvas, lai šautu savus 81 gadus vecos. Vāciešiem tāpēc bija jāzina mūsu nostāja. Mēs nevarējām redzēt savus mērķus, bet mums pateica, kādi tie ir.

‘Artilērijas uguns uz mums bija ļoti intensīva. Vācieši sāka aizsprostu, kas ilga vairāk nekā trīs stundas. Mēs bijām izgriezuši baļķus un nolikuši tos pāri spraugām, kurās apkārt bija netīrumu pilskalni. Mēs pat nevarējām izkļūt uz javas pozīcijām, kuras izcirtumā atradās apmēram 20 līdz 30 pēdas. Telefona līniju uz uzņēmuma CP pārtrauca aizsprosts, un mums nebija sakaru. Mēs nevarējām dot atbalsta uguni, kamēr mēs nofiksējām griezuma līnijas. ”

Dienu pēc ierašanās 4. divīzijas karaspēks sāka uzbrukumu, kura mērķis bija likvidēt galveno, kas sniedzās Veisera Vehes ielejā. Dilards atcerējās: ‘Kad mēs sākām cauri uguns pārtraukumam, bija mīnu lauks un dzeloņstieples. Rotas komandieris uzkāpa uz mīnas. Tad vācieši sāka mūs apšaudīt. Viņiem mežā noteikti bija novērotājs. Gandrīz visi krājumi bija jāpārnēsā ar rokām, un takas bija tik tikko platas, lai varētu iet [tālāk]. Mēs nekad nebijām saskārušies ar šādu reljefu. ”Kad pulks 9. novembrī atjaunoja savu braucienu, I un K kompānijas tika ieceltas par galvenajām uzbrukuma vienībām, bet 500 jardu plašs mīnu lauks tos šķīra.

I kompānijai nācās izstāties no frontes pozīcijas, un tās aizstāja atbalsta kompānija no L kompānijas. 'Kompānija K,' sacīja Dilards, 'strauji kustējās, līdz sasniedza bumbuļos iesprostotu koncertzāles stiepli, kuru aizsedza ložmetēju uguns. Visu šo laiku mēs M kompānijā nolikām javas aizsprostu K. priekšā. Kompānija I, kas riņķoja ap mīnu lauku, nāca K aizmugurē, tad pagriezās pa kreisi. Arī viņi aizdedza intensīvu kājnieku ieroču uguni. Abas mūsu kājnieku kompānijas aicināja pēc mūsu 81 mm javas, bet vācieši bija labi izraktas. [Uzņēmumi] K un man visu nakti bija jārok, visu laiku intensīvas artilērijas un javas ugunīs. ”

Vācu lielgabali, mīnas un karavīri ar kājnieku ieročiem efektīvi pārtrauca uzbrukumu, nodarot smagus zaudējumus. Kad daži ĢN mēģināja atgriezties pie vecajām lapsavām, viņi atrada vāciešus dzīvesvietā. Atkal komanda un vadība sabojājās; pārtikas un munīcijas trūkums nomierināja amerikāņus. Sadalītais 12. pulks atgriezās 4. divīzijā. Tikai trīs dienas pēc izdarīšanas tas bija krāpšanās gadījums, saskaitot 562 cietušos starp tā papildinājumu 2300. 2. bataljona komandieris pulkvežleitnants Franklins Siberts atgādināja: ‘Dievs, bija auksti. Mēs bijām izsalkuši un izslāpuši ... tajā naktī mēs patiešām lūdzām ... No rīta mēs atklājām, ka Dievs ir atbildējis uz visām mūsu lūgšanām. Naktī sniga, un visu apkārtni klāja migla - ideāli piemērota, lai izkļūtu ... Piegādes vads bija noklāts ar mirušu. Vīrieši, kas iznāca kopā ar mani, bija tik sasodīti noguruši, ka uzkāpa uz ķermeņiem - viņi bija pārāk noguruši, lai pāri tiem pāri. ’

Nākamais bija 4. divīzijas 8. pulks. Pulkam kā objekts tika piešķirts sagrauts klosteris pusotra jūdze mežā aiz Schevenhütte. Lai sasniegtu vietu, karavīriem būtu jāiziet cauri biezai ienaidnieka mīnu joslai un aizsardzības pozīcijām. Gaisa atbalstam un artilērijai neizdevās likvidēt labi izraktos aizsargus. Kad 8. bataljons 18. novembrī devās ārā, tas plašas dzeloņstiepļu sienas priekšā iegāja mīnu paklājā. Pirmie uzbrukumi sagrieza katru strēlnieku rotas komandieri, kā arī lielāko daļu vienību vadītāju un vecāko nepilsoņu. Bija paredzēts, ka otrais mēģinājums, kas sākās ar tanku pievienošanu, izgriezīs ceļu caur mīnu lauku un palīdzēs pārraut koncertzāles vadu. Dūņas un dziļa nogāze aizsērēja četras no piecām tvertnēm. Atlikušais veica ceļu caur mīnu lauku, bet tas nevarēja iekļūt vadā.

Majors Džordžs Mabrijs, kurš bija saņēmis izcilu dienesta krustu (DSC), atzīstot D-Day ekspluatāciju, pārņēma bataljona vadību, kas pat ar 200 aizvietotājiem joprojām veidoja tikai 60 procentus no parastā papildinājuma. Mabrijs personīgi izpētīja reljefu, pēc tam vadīja uzbrukumu. Majors sniega laikā pamanīja iespiedumus, kas, pēc viņa domām, norādīja mīnu vietas. Viņš izraka dažus ar tranšejas nazi, lai veiktu drošu eju. Pats Mabrijs ar nelielu karavīru grupu metās vairākos bunkuros, un viņa karaspēks sasniedza mērķi. Par savu varonību viņš saņēma Goda medaļu.

Divas dienas iepriekš 1. divīzijas 16. kājnieku pulks bija pārcēlies uz Hamichas ciemu. Divas vācu karavīru kompānijas turēja ciematu un mežus tā priekšā. Baznīcas vadītājs leitnants Džons Pludmans ar C rotu, 16. kājnieku pulks, atgādināja: “Būris bija līdz 36 vīriem. Uzbrukumam pie manis tika piesaistīti divi D grupas ložmetēju vienības. Tāpēc manā vadībā pie izlēciena līnijas bija 56 vīrieši. 'Pludmale teica, ka viņa pavēles lika viņam uzbrukt' neatkarīgi no upuriem. 'Pamanījis Thompson automātu, viņš izpildīja norādījumus pēc tam, kad ienaidnieks sāka šaut artilēriju, nogalinot vienu cilvēku. un ievainoju citu.

‘Es šāvu spraugā, no kuras izvirzījās ložmetējs, kamēr Striklends, kurš tagad darbojas kā labās vienības vadītājs, izšāva dažas prettanku granātas. Dažas labi novietotas granātas iekrita platformas atklātajā augšpusē, nogalinot lielāko apkalpes daļu. Abi izdzīvojušie vācieši uzreiz uzlēca ar rokām gaisā. Mēs viņus atbruņojām un nosūtījām uz aizmuguri, pārliecinoties, ka ložmetēju vairs nevar izmantot. Otrais ložmetēja izvietojums mūs sagaidīja, kad mēs virzījāmies uz priekšu un efektīvi mūs apturējām. Tiešā uzbrukumā mēs nogalinājām vienu cilvēku un ievainojām otru, paņemot atlikušo gūstekni. Tagad Vudija mērķis bija iznākt no meža pie ēku grupas. Vudijs nāca klajā ar savu vadu, un mēs īsi sarunājāmies. ‘Labi, Pludmale, šeit es tevi atstāju,’ viņš teica. 'Tiksimies vēlāk.' Mēs nebijām gaidījuši, ka mūsu nākamā tikšanās notiks tikai trīs mēnešus vēlāk vācu karagūstekņu nometnē. '

Uzbrukums ātri apstājās zem nežēlīgās vācu artilērijas aizsprosta. Drīz Pludmale un pārējais 16. kājnieku 1. bataljons cīnījās, lai turētos pie tā, kas viņiem bija maz. ‘Es pārgāju pa labi un saskaitīju savus vīrus, pirms turpināju virzību,’ Pludmale atzīmēja. ‘Viņi pievienoja līdz 14, kas palikuši no 56, ar kuriem es sāku dažas stundas iepriekš. Es pētīju karti, kad Dejers pārtrauca. ‘Ir Heini,’ viņš novēroja. Ar fiksētu bajoneti pret mums steidzās vācietis. Viens no vīriešiem, kurš jau tēmē aiz mums, nošāva ienaidnieku divu pēdu attālumā no mums. Es atkal paskatījos uz leju kartē. Mums vajadzēja šķērsot atklātu grāvi, lai nokļūtu galīgajā zonā, un es pēc iespējas labāk norīkoju 14 vīriešus, pirms tiku izsaukts atpakaļ uz uzņēmuma galveno mītni.

‘Tiklīdz es biju ieradies tur, es saņēmu izmisīgu zvanu, ka vācieši dodas pretuzbrukumos. Es steidzos atpakaļ savā pozīcijā. Vācieši bija atgrūduši vienu vienību, nogalinot četrus vīriešus un paņemot teritoriju, kuru viņi turēja. Strickland bija tur ievainots. Dejers turēja atlikušos astoņus vīriešus. Īpaši smags ienaidnieka sprādziens nāca no viena virziena. Es kliedzu: ‘Dyer’, bet atbildes nebija. Vācietis manā priekšā sāka vicināt baltu karogu. Brīdi vēlāk vācu mediķi izskrēja no vāka, apgāžoties zaļās krāsas ķermeņos, lai noteiktu, kurš ir izdzīvojis, izraidot dzīvniekus no apšaudes laukuma. Es uzmanīgi atslābināju pirkstu, ar kuru biju paņēmis vaļību uz sava tommy gun lielgabala sprūda.

'Es nebiju mediķis, bet tur bija arī daži mani vīrieši. Ja tikai ievainotajiem varētu sniegt pirmo palīdzību, iespējams, aizvestu uz aizmuguri, viņu dzīvība varētu tikt izglābta. Nolemjot izmantot iespēju, es noliku savu automātu, piecēlos ar tukšām rokām un ātri, bet uzmanīgi gāju uz vietas, kur gulēja vairākas nekustīgas olīvu drānās figūras. Pēkšņi es dzirdēju, kā ienaidnieka ložmetējs atkal atveras. Vienlaikus es redzēju uguns zibšņus no baltā karoga apakšas un blakus, un sajutu asas sāpju dūrienus abās kājās. Es jutos paralizēta. ”

Vēlāk tajā pašā naktī vairāki vācu karavīri atklāja Pludmali. Izmantojot segu no netālu esošā amerikāņu cietušā iepakojuma, viņi improvizēja nestuves, lai viņu nogādātu ēkā ar lielu istabu, kurā piepildīta kritušo Hürtgen. Viņš vēroja, kā priesteris sniedza vairākus rituālus vairākiem vīriešiem, kamēr mediķi injicēja ievainotos, mainīja pārsējus, ik pa laikam signalizējot diviem vīriešiem ar metienu, kas ātri pārvietosies un noņems mirušā ķermeni.

1. divīzijas 18. un 26. pulks bija ieguvuši minimālu vietu pret spītīgo ienaidnieku, kurš katru soli uz priekšu tikās ar artilēriju, javu un kājnieku ieročiem. Lai arī amerikāņus satricināja zaudējumi, vācieši cieta arī briesmīgus zaudējumus. Visi uzņēmumi, kuru skaits jau bija samazināts līdz varbūt 100 vīriešiem, tika iznīcināti, munīcijas pietrūka un funkcionējošo tanku skaits samazinājās.

Negribēdams pārtraukt uzbrukumus, Hodžess izdarīja citu organizāciju. Pēc tam mežā bija jāsūta 8. kājnieku divīzija. Pirmā vienība 22. novembrī bija 121. kājnieku pulks. Tāpat kā tā priekšgājēju gadījumā, 121. izlēca bez intelekta par ienaidnieka pozīcijām vai atbilstošām kartēm. Pulkvedis Toms Kross, nodaļas izpilddirektors, sacīja, ka uzbrukumi nav bijuši veiksmīgi: “Katru reizi, kad viņi mēģināja pārvietoties, uz tiem lija javas lietus un prettanku čaulas. Visas ugunsdzēsības joslas mežā tika mīnētas, un acīmredzot sakari no priekšējās pozīcijas līdz ieroča un javas pozīcijām bija perfekti. Karaspēka morāle ir ļoti slikta. Citi pulki šajā apgabalā bija sakošļāti gabalos. ”Trīs dienu laikā 121. skaitīja 50 nogalinātos un gandrīz 600 ievainotos, zaudējumus sasniedzot gandrīz 20 procentus. Neskatoties uz šausmīgajiem upuriem, tikai 4. divīzijas nodeva bija vienāda. tuvu 4000 - GI stingri nospieda ienaidnieku. Pirmā armija palielināja savu priekšu, piesaistot 5. bruņoto divīziju, 83. kājnieku divīziju, 2. reindžeru bataljonu un galu galā 82. gaisa desanta daļas.

Decembra sniegs un pārsteigtais vācu iespiešanās Ardēnās, kas ASV līnijās radīja bēdīgi slaveno izliekumu, aizkavēja pēdējo ofensīvu caur Hürtgen. Intervālā kopš sākotnējā uzbrukuma amerikāņi arī bija sapratuši, ka ir svarīgi kontrolēt lielos aizsprostus. Ja vārtus atvērtu, tas nopietni ietekmētu pāreju uz Roeru un ārpus tās. Janvāra beigās jauns apģērbs, 78. ‘Lightning’ divīzija, kopā ar 5. un 7. bruņoto divīziju uzsāka uzbrukumus, kuru mērķis bija nodrošināt Palušofa aizsprostu un milzīgo Švammenauela aizsprostu.

Neskatoties uz pretrunām pret viņiem, aizstāvju sarūkošais spēks atteicās pamest. Viņu stingrā pretestība palēnināja progresu, taču tas nevarēja apturēt ĢI. Pulkvežleitnants Endijs A. Lipskombs, 78. kājnieku divīzijas 311. kājnieku pulka 3. bataljona komandieris, ziņoja par veiksmīgu uzbrukumu Huppenbroich, dziļi Hürtgen. 'Mēs cīnījāmies ar elementiem,' viņš teica. ‘Vīri bija noguruši, kad viņi pārcēlās kalnā. Sniegs bija ļoti dziļš. Vējš bija ļoti liels, slaucot sniegu viņu acīs, lai viņi tik tikko redzētu vai dzirdētu. Viņi bija tik ļoti sastindzuši un noguruši, ka nespēja ietriekties zemē, kad artilērijas un javas uguns krita viņiem blakus .... Katrā mājā bija ienaidnieks. ”Tomēr viņi aizveda ciematu.

Kesternich, atrodoties Švammenauela aizsprostā, nokrita par 304 kājnieku 224 vīru izmaksām. Lai nodrošinātu pašu aizsprostu, bija jāizņem bijušie 28. divīzijas nāves slazdi - Kommerscheidt un pēc tam Schmidt. Trīs 78. pulku pilnīgais uzbrukums iznīcināja ciematos pretestību, un atjaunotais 60. pulks no 9. divīzijas, sagrābis Urfta aizsprostu, pievienojās kustībai Schwammenauel virzienā.

1945. gada 10. februārī amerikāņi beidzot bija ārpus Hürtgen. Bet viņi bija samaksājuši šausmīgu cenu. Pirmajā armijā cieta 24 000 mirušo, ievainoto, sagūstīto vai bezvēsts pazudušo, kā arī vēl 9000 invalīdu, kas cietuši no citiem miesas bojājumiem. Vācu upuru aplēses bija augstas, bet zemākas nekā amerikāņiem. Tā bija apšaubāma uzvara, kas vairākas ASV organizācijas atstāja drupās. Trešā Reiha Septītās armijas štāba priekšnieks ģenerālmajors Rūdolfs Gersdorfs vēlāk sacīja: ‘Vācu vadība nevarēja saprast spēcīgo amerikāņu uzbrukumu cēloni Hirtgenas mežā. Cīņas mežainā apvidū liedza amerikāņu karaspēkam to gaisa un bruņoto spēku izmantošanas priekšrocības, kuru pārākums bija izšķirošs visās iepriekš notikušajās cīņās. ”

Hodžess, Kolinss un citi, kas nolēma streikot mežā, sacīja, ka baidās no postoša blakus uzbrukuma, ja teritorija paliek nedroša. Bet patiesībā tie paši apstākļi, kas liedza ātru pirmās armijas kustību, - koku blīvums, pienācīgu ceļu neesamība un kalnainā topogrāfija - būtu kavējuši spēcīgu, ilgstošu virzību pret ASV spēkiem. Gandrīz piecu mēnešu Hürtgen kampaņa bija kļūda, un tā maksāja dārgi asinīs un dzīvībā


Šo rakstu ir sarakstījis Džeralds Astors, un tas sākotnēji tika parādīts 2004. Gada novembra numurā otrais pasaules karš žurnāls. Lai iegūtu vairāk lielisku rakstu, abonējiet otrais pasaules karš žurnāls šodien!