Ērihs Ludendorfs: taktiskais ģēnijs, stratēģiskais muļķis



Vācijas štāba priekšnieks Ērihs Ludendorfs ar savu revolucionāro taktiku pagarināja Pirmo pasaules karu - bet kādam nolūkam?

To vēsturisko personu sarakstā, kuras pametušas katastrofu, daži no tiem var izvirzīt Erich Ludendorff. Un tomēr viņš nebija nekompetents cilvēks. Gluži pretēji, viņš bija viens no spējīgākajiem Pirmā pasaules kara ģenerāļiem, starp tiem retajiem, kuri atzina, ka Rietumu frontes kaujas taktikai būs nepieciešama būtiska pārdomāšana, īpaši attiecībā uz kaujas vadību.

Diemžēl pat šeit viņa ieguldījums izrādījās katastrofāls, jo viņa taktiskā revolūcija ļāva Vācijai izturēt daudz ilgāk, nekā tas varētu būt, tādējādi saasinot 1918. gada novembra sabrukumu. Operāciju, stratēģijas un politikas sfērā Ludendorfa labvēlīgā ietekme kara laikā nodarīja postījumus Vācijai, savukārt viņa stādītās sēklas galu galā atbalstīs Ādolfa Hitlera pieaugumu un vēl katastrofālāku vācu sakāvi.

Ludendorfs ir dzimis 1865. gada 9. aprīlī Kruševnijas pilsētā, netālu no Posenes, Prūsijā. Tāpat kā lielākā daļa pierobežas pilsētu, kas sadalītas starp poļu un vācu etnisko piederību, arī Kruševnija bija prūsvācu nacionālisma perēklis. Viņa vecāki bija vidusšķiras pārstāvji, bet izteikti nacionālistiski. Un, kad jaunais Ērihs aplaupīja militāras vēstures, kas piepildītas ar romantiskām leģendām un nacionālistiskām nejēdzībām par Prūsijas cīņām pret Napoleonu vai tās varonīgo ļauno franču sakāvi Francijas un Prūsijas karā, viņa nacionālistiskā degsme drīz vien aizēnoja viņa vecāku dedzību. Pusaudža gados Ludendorfs acīmredzami izvēlējās Vācijas armijas karjeru. Viņš izcēlās kadetu skolā un pēc skolas beigšanas iestājās armijā kā kājnieku virsnieks.



Tajā laikā muižniecība dominēja armijas virsnieku korpusā. Kaut arī ebrejiem vai zemākas klases locekļiem noteikti nebija vietas, jaunajiem, ambiciozajiem vidusšķiras dēliem bija ievērojamas iespējas, it īpaši, ja viņi bija gaiši un centīgi, un viņiem piemita laba amatpersonas klātbūtne un izturēšanās. Ludendorfam piemita visas šīs īpašības, un priekšnieki viņu ātri izvirzīja Kara akadēmija , Prūsijas elites militārā akadēmija, no kuras tika izvēlēts Lielais ģenerālštābs.

The Kara akadēmija bija tik stingra, ka lielākā daļa kadetu izskalojās no pirmā un otrā kursa kursiem. Tagad kultūra ir gan Kara akadēmija un ģenerālštābs bija pārcēlies no dziļas stratēģiskās analīzes, kas iezīmēja Prūsijas ģenerāļu Gerharda fon Šarnhorsta, Augusta fon Gneisenau un Karla fon Klauzevica rakstus, uz uzsvaru uz tādiem tehniskiem aspektiem kā plānošana, taktika un mobilizācija. Nākotnes ģenerālleitnants Leo Geyr von Schweppenburg, kurš apmeklēja Kara akadēmija tieši pirms Pirmā pasaules kara vēstulē militārajam vēsturniekam Basilam Liddellam Hartam pēc Otrā pasaules kara teica tik daudz:

Jums būs šausmas, dzirdot, ka es nekad neesmu lasījis Klauzevicu vai [Viņa] Delbruka vai [Karls] Haushofers. Viedoklis par Klauzevicu mūsu ģenerālštābā bija teorētiķa viedoklis, ko lasīja profesori.



Bet Ludendorfs bija izcils tieši tajās taktiskajās un tehniskajās jomās, un viņš drīz kļuva par Lielā ģenerālštāba jaunāko locekli, kā arī par vienu no uzticamākajiem Alfrēda Grafa fon Šlīfena štāba virsniekiem. Viņa karjera vienmērīgi virzījās līdz 1912. gadam, Pirmā pasaules kara priekšvakarā, kad sākās liela budžeta cīņa starp Ģenerālštābu, Imperatora floti un Prūsijas kara ministriju.

Vairāk nekā desmit gadus Prūsijas valdība bija finansējusi lielu Imperatora flotes izveidi, lai pretotos Lielbritānijas Karaliskajai flotei. Tagad ģenerālštābs meklēja lielāku atbalstu armijai un tās plānošanas pienākumiem, it īpaši attiecībā uz Šlīfena plānu (iebrukums Francijā). Galu galā Kara ministrija nostājās flotes pusē, pretojoties jebkurai vērienīgai armijas paplašināšanai, iespējams, aiz bažām, ka spēcīgs virsnieku korpuss varētu apstrīdēt muižniecības kontroli. Ludendorfs vadīja maksu par Ģenerālštābu, šajā procesā saniknojot daudzus augstākstāvošus cilvēkus. Un, kad 1913. gadā nosēdās putekļi, ģenerālštābs nosūtīja pulkvedi Ludendorfu, lai komandētu kājnieku pulku rietumos.

1914. gada jūlija beigās karstošā Eiropas krīze, kas radās Austrijas un Ungārijas troņmantnieka erchercoga Franca Ferdinanda slepkavības dēļ, uzsāka karu. Vācieši nekavējoties iebruka Francijā, Beļģijā un Luksemburgā. Ludendorfu norīkoja par Otrās armijas štāba priekšnieka vietnieku ģenerāļa Karla fon Būlova vadībā un apsūdzēja par Lježas galveno cietokšņu sagrābšanu, kas ļāva vācu tiesībām streikot dziļi Beļģijā, pēc tam slaucīt dienvidus, lai ielenktu Francijas armiju.



Kad Ludendorfs ritēja uz priekšu, veicot sarežģītas ugunsgrēkus, viņš, iespējams, bija iesaistīts arī vairākās zvērībās, kurās vācu karaspēks nošāva beļģu civiliedzīvotājus (līdz septembra beigām palielinājās par 6000), atriebjoties par partizānu kaujinieku, kas pazīstami kā Mavericks . Smago cīņu vidū Ludendorfs nelielu vācu grupu noveda līdz citadelei Ljēžas centrā, burtiski klauvēja pie ārdurvīm un pieprasīja tās garnizona padošanos. Jābrīnās, kā varētu pagriezties vēsture, ja kāds no beļģiem būtu paveicis savu darbu un īsumā nošāvis Ludendorfu par viņa garīgumu. Tā vietā beļģi padevās, un viņš saņēma kāroto Par nopelniem medaļa par viņa rīcību.

Kamēr rietumos risinājās Šlīfena plāns, operatīvā situācija Austrumprūsijā ar grozu nonāca ellē, jo Krievijas armija bija pārcēlusies agrāk, nekā bija paredzēts. Vēl sliktāk, ģenerālis Maksimiliāns Taukais kareivis fon Prittvics bija panikā un ieteica viņa astotajai armijai pamest Austrumprūsiju un doties pensijā uz Pomerāniju. Ģenerālštāba priekšnieks Helmūts fon Moltke nekavējoties atlaida Pritvicu, aizstājot viņu ar atvaļināto ģenerāli Polu fon Hindenburgu. Bet, lai arī Hindenburgs noteikti bija uzticams un nepārliecinošs, viņš netika uzskatīts par īpaši spilgtu. Tāpēc Moltke ieveda Ludendorfu, izcilu un jau kara varoni, par Hindenburgas štāba priekšnieku.

Abi steidzās uz austrumiem, lai uzņemtos 8. astotās armijas vadību, kuru krievi jau bija smagi sabojājuši sadursmē pie Gumbinnenas. Pēc ierašanās viņi saskārās ar divām iebrucējām armijām:

Ģenerāļa Pāvela Renenkampfa pirmā armija no austrumiem un ģenerāļa Aleksandra Samsonova otrā armija no dienvidiem. Kad Pritvics aizgāja neziņā, astotās armijas štāba priekšnieka vietnieks Makss Hofmans informēja savus jaunos priekšniekus par plānu, kuru viņš jau bija iesācis.

Krievijas pirmā armija bija apstājusies Gumbinnenā, bet otrā armija strauji virzījās uz ziemeļiem. Tā kā krievi sazinājās, izmantojot nekodētu radio pārraidi, vācieši skaidri noteica ienaidnieka pozīcijas. Viņi nezināja, ka Rennenkampfs un Samsonovs kopš 1904. – 2005. Gada Krievijas un Japānas kara ir bijuši rūgti ienaidnieki un nebūs pārāk tendēti palīdzēt viens otram.

Hofmans atzina, ka, ja Vācijas astotā armija koncentrētu spēkus pret vienu no pretinieka spēkiem un pārmeklētu otru, tā varētu sīki sakaut krievus. Samsonova virzība acīmredzami padarīja viņa armiju par visneaizsargātāko. Hindenburgs un Ludendorfs saskatīja priekšrocības un parakstījās uz Hofmaņa plāniem. Kavalērijas vienības pārbaudīja Rennenkampf pirmo armiju, kas palika nekustīga, neskatoties uz to, ka uz Kēnigsbergu bija atvērts ceļš. Tikmēr astotā armija izmantoja dzelzceļa sistēmu, lai ātri pārvietotos uz dienvidiem un rietumiem. Tas salauza Samsonova otrās armijas sānu korpusu, pēc tam aptvēra un iznīcināja visus Krievijas spēkus.

Deputāts bija paveicis darbu, bet Hindenburgs un Ludendorfs paņēma atzinību par Tannenbergas kauju, kas ir Vācijas pirmā lielākā kara uzvara.

Pat ja situācija Austrumprūsijā stabilizējās, citur Austrumos situācija pasliktinājās. Virkne lielu sakāvju draudēja no konflikta izslēgt Vācijas galveno sabiedroto Austriju un Ungāriju. Lai atjaunotu situāciju Galīcijā, Hindenburga, Ludendorfs un Hofmans pārņēma devītās armijas vadību, kas bija saskrāpēta kopā no Rietumu frontes korpusa un lielākās daļas Astotās armijas. Smagu cīņu laikā, kad krieviem izdevās apņemt trīs vācu divīzijas, lai tikai ļautu tām atkal izslīdēt, rūgtie ienaidnieki cīnījās strupceļā. Neskatoties uz to, konfrontācija izrādījās viena no Ludendorfa labākajām stundām, jo ​​Devītā armija nopirka austriešiem pietiekami daudz laika, lai atgūtu un salāpītu fronti.

Hindenburgs un Ludendorfs uzstāja, ka Vācijai būtu jārīkojas izlēmīgi, lai padzītu Krieviju no kara. Bet līdz tam ģenerālis Ērihs fon Falkenhēns bija Moltkes vietā kā ģenerālštāba priekšnieks. Falkenhayn ar plašāku stratēģisko redzējumu un, iespējams, dziļāku novērtējumu par to, ko radīs grūdiens Krievijā, atkrita. Tātad, lai gan nākamie vācu uzbrukumi cara ienaidniekam sagādāja postošus zaudējumus, viņiem neizdevās sasniegt vispārēju uzvaru.

Neviens nevar pateikt, kurš bija pareizs, lai gan ir vērts atzīmēt, ka neviens iebrukums no Rietumiem dziļi Krievijas sirdī nekad nav bijis veiksmīgs. Ierobežojot cīņas ar pierobežu, kur krievi saskārās ar nopietnām loģistikas grūtībām, Falkenhajns, iespējams, ir izveidojis pamatu cariskās Krievijas iespējamajam politiskajam sabrukumam un sakāvei 1917. gadā.

Karam iestiepjoties 1916. gadā, Falkenhajns un Hindenburgas-Ludendorfa duets turpināja strīdēties par Vācijas stratēģiju. Ludendorfs nebija augstāk par nelojalitāti pret priekšnieku un mēģināja pakļaut imperatora režīmu par labu Austrumu ofensīvai. Bet ķeizars Vilhelms II palika uzticīgs savam štāba priekšniekam. Tad Falkenhajns, kurš vēl 1914. gadā bija atzinis, ka Vācija nespēj pieveikt pret to izvietotos spēkus, veica virkni operatīvu kļūdu.

Pirmkārt, apgalvojot, ka Vācija ir iesaistījusies nodiluma cīņā pret Lielbritāniju, viņš Verdunā uzsāka lielu ofensīvu pret francūžiem. Šī kauja asiņoja franču balto, bet arī vāciešus. Kad cīņas sasniedza kulmināciju jūnija sākumā, Krievija sāka lielu ofensīvu pret Austriju, kas nekavējoties sabruka. Falkenhainam nācās slēgt Verdunu un steigties ar papildspēkiem uz austrumiem, lai krastu uz austrumiem.

Papildinot savas bēdas, jūnija vidū briti sāka sagatavošanās bombardēšanu uz Somme. Divas nedēļas vēlāk viņu karaspēks pārgāja virsotnē. 1. jūlijā, pirmajā kaujas dienā, viņi cieta katastrofāli 60 000 upuru. Bet pēc tam britu artilērijas svars kopā ar neiedomājamu vācu taktiku, kas pieprasīja, lai karavīri turētu visas zemes pēdas, izraisīja tikpat smagus vācu zaudējumus - zaudējumus, kurus viņi varēja slikti atļauties. Rumānijas kara izsludināšana augustā vēl vairāk saasināja centrālo lielvaru stratēģiskās grūtības.

Reiham nonākot izmisuma apstākļos, ķeizars Vilhelms beidzot pakļāvās politiskajam spiedienam un Falkenhaju nomainīja ar Hindenburgu un Ludendorfu. Kopš šī brīža Ludendorfs kļuva par patieso virzītājspēku vācu kara centienos, jo Hindenburgs viņam atlika praktiski katru lēmumu.

Vācieši Rietumos saskārās ar izmisīgu situāciju. Materiāla kauja, kā to nosauca Ludendorfs, bija vēl nopietnāka. Sommā britu uzbrukumi radīja milzīgus zaudējumus Vācijas armijai. Arī tajā rudenī francūži uzsāka asu ofensīvu, kas atgūs lielu daļu zemes, ko viņi bija zaudējuši Verdunā. Viena no pirmajām Ludendorfa darbībām bija apmeklēt Rietumu fronti, lai pārliecinātos par notiekošo. Viņš meklēja ieguldījumu gan no vecākajiem virsniekiem, gan no frontes komandieriem. Es piešķiru vislielāko nozīmi verbālai diskusijai un tieša iespaida iegūšanai uz vietas, viņš vēlāk atzīmēja savās atmiņās.

Pašreizējais zaudējums man šķiet mazsvarīgs pats par sevi. Mēs to varējām izturēt, taču ārkārtīgi svarīgi bija novērst to, kā to novērst un pakāpeniski izkrist no mūsu kaujas spēka, kam tas bija simptomātiski ... Sommā ienaidnieka spēcīgā artilērija, kurai palīdzēja lieliski novērot lidmašīnu un baroja ar milzīgiem munīcijas krājumiem, bija apturējis mūsu pašu uguni un iznīcinājis mūsu artilēriju. Mūsu kājnieku aizsardzība bija kļuvusi tik ļengana, ka masveida ienaidnieka uzbrukumi vienmēr izdevās. Cieta ne tikai mūsu morāle, bet līdztekus baiļainai izšķērdēšanai nogalinātajos un ievainotajos mēs zaudējām lielu skaitu ieslodzīto un daudz materiālu .... Es piešķiru lielu nozīmi tam, ko uzzināju par mūsu kājniekiem ... par to taktiku un sagatavošanos. Bez šaubām, tā cīnījās pārāk nelokāmi, pārāk apņēmīgi turējās tikai pie zemes noturēšanas, kā rezultātā zaudējumi bija smagi. Dziļie izrakumi un pagrabi bieži kļuva par liktenīgiem mantrapiem. Šautenes lietošana tika aizmirsta, rokas granātas bija kļuvušas par galvenajiem ieročiem, un kājnieku ekipējums ar ložmetējiem un tamlīdzīgiem ieročiem bija krietni atpalicis no ienaidnieka.

No personāla vadītājiem, kurus viņš apmeklēja, Ludendorfs pieprasīja pilnīgu un precīzu instruktāžu, nevis labvēlīgu ziņojumu sagatavošanu pēc pasūtījuma. Balstoties uz rūpīgu gūto mācību analīzi, viņš pēc tam pārstrādāja Vācijas armijas aizsardzības filozofiju. Līdz 1916. gada beigām viņa štāba un lauka virsnieki bija izstrādājuši pirmo moderno aizsardzības kara doktrīnu ložmetēju un artilērijas laikmetam. Šī jaunā doktrīna balstījās uz priekšstatu par vieglu ieņemšanu ar ložmetējiem, secīgi spēcīgākām aizsardzības pozīcijām padziļinoties. Līdz šim artilērija bija lielais Rietumu frontes slepkava, tāpēc Ludendorfs koncentrēja vācu rezerves un aizsardzības pozīcijas aizmugurē, atrodoties ārpus visu sabiedroto ieroču darbības jomas, izņemot smagākos.

Uzsvars tika novirzīts no tranšeju līnijām uz labi maskētiem spēcīgajiem punktiem, kas pasargātu aizstāvjus no novērošanas un bombardēšanas. Jo dziļāk ienaidnieks darbojās šajās aizsardzībās, jo lielāka pretestība viņam radīsies un jo tālāk viņš noklīdīs no sava artilērijas atbalsta. Jaunā doktrīna arī pieprasīja, lai bataljona komandieri un viņu padotie, līdz jaunākajiem virsniekiem un apakšvirsniekiem, īstenotu iniciatīvu kaujas laukā un negaidītu norādījumus no augšas.

Īpaši iespaidīgi par šīm izmaiņām ir tas, ka tās tika ieviestas divu mēnešu laikā pēc to uzsākšanas. 1. decembrī vācu armija publicēja Komandu principi aizsardzības cīņā pozīcijas karā . Ludendorfs un Ģenerālštābs vēl vairāk nodrošināja jaunās doktrīnas ieviešanu visos vadības līmeņos, pieprasot pat vecākajiem komandieriem un štāba virsniekiem apmeklēt kursus, kuros tika ieviestas metodes. Šīs taktiskās reformas bija mūsdienu kara celtniecības elementi. Un viņiem bija jāuzņemas galvenā loma vācu aizsardzības panākumos Rietumu frontē 1917. gadā: pirmkārt, aprīlī uzvarot Nivelle ofensīvu, procesā gandrīz salaužot Francijas armiju; un, otrkārt, vasaras beigās un rudenī, lai nomocītu feldmaršala sera Duglasa Haiga smagās rokas uzbrukumu Passchendaele, Beļģijā.

Lai vēl vairāk samazinātu slodzi uz armiju, Ludendorfs pavēlēja lielu izstāšanos, lai samazinātu līniju, kuru armijai nācās aizstāvēt Rietumu frontē. Operācijas Alberich laikā, kas nosaukta par Nibelungen sāgas apburto punduri, izstājušie vācieši pilnībā iznīcināja vairāk nekā 1000 kvadrātjūdzes Francijas teritoriju. Pārsteidzoši, viņi filmēja savu sniegumu. Kā kadrus aprakstīja trešās armijas komandieris ģenerālis Karls fon Einems: mēs redzējām, kā rūpnīcas lido gaisā, māju rindas gāžas, tilti sadalās divās daļās - tas bija šausmīgi, dinamīta orģija. Tas, ka tas viss ir militāri pamatots, nav apšaubāms. Bet liekot šo uz filmas - nesaprotams. Sabiedrotie neaizmirsīs Versaļā. Neskatoties uz to, operācija atbrīvoja 10 vācu divīzijas.

Tajā laikā, kad Ludendorfs īstenoja savus ārkārtējos uzlabojumus armijas taktiskajās spējās un īstermiņa spēkos - un līdz ar to arī Vācijas spējā pagarināt karu -, viņš arī virzīja virkni stratēģisku un politisku lēmumu, kas galu galā aizzīmogotu Vācijas likteni.

Stratēģiski Ludendorfs atbalstīja Imperatora flotes centienus atsākt neierobežotu zemūdenes karadarbību neatkarīgi no tā, kāda tā ir ietekme uz Amerikas Savienotajām Valstīm. Vācieši savu pirmo neierobežoto “U-boat” kampaņu uzsāka 1915. gadā. Rezultāts, īpaši RMS nogrimšana Lusitania 7. maijā bija nobīdījis Ameriku uz kara robežas. Tikai kanclera Teobalda fon Betmana Hollvega izmisīgā iejaukšanās pārliecināja ķeizaru Vilhelmu apturēt kampaņu. Jūras spēki šo jautājumu atkal piespieda 1916. gada rudenī, tomēr, uzrādot skaitļus, kas liecināja, ka neierobežots zemūdens karš ļaus Lielbritānijai, sabiedroto lietas dzinējspēlei, uz ceļiem. Bet flotes pētījumi bija fiktīvi - gadījums, kad skaitļi melo un meli figurē.

Patiesība bija tāda, ka neierobežots zemūdens karš gandrīz nekavējoties ievedīs ASV karā. Šeit atkal Ludendorfs atmeta flotes argumentus, uzstājot, ka Amerikas Savienotās Valstis nav spējīgas izvest efektīvu armiju, vēl jo mazāk to izvietojot Eiropā, lai cīnītos Rietumu frontē. Viņa komentārs vecāka gadagājuma rūpniekam 1916. gada septembrī apkopo viņa izpratni par stratēģiju: ASV mani neuztrauc ... vismazāk; Es vienaldzīgi skatos uz ASV kara paziņojumu. Vēl pārsteidzošāk ir tas, ka 1916. gada rudenī Ludendorfs bija nopietni noraizējies, ka Holande vai Dānija varētu iestāties karā sabiedroto pusē.

1917. gada 1. februārī vācieši atbrīvoja savas U-laivas, un aprīlī ASV pieteica karu. Līdz 1918. gada jūlijam amerikāņiem laukā bija četras nodaļas (kas atbilst astoņām Eiropas divīzijām), un Francijā katru mēnesi ieradās 250 000 mīklu. Vācu zemūdenes nebija nogremdējušas nevienu amerikāņu karaspēka transportu. U-laivu ofensīva bija izgāzusies. Tas joprojām ir viens no katastrofiskākajiem stratēģiskajiem lēmumiem cilvēces vēsturē.

Politiski Ludendorfs turpināja iejaukties Reiha iekšējās lietās. 1917. gada jūlijā viņš piespieda Betmanu Hollvegu un pārliecināja ķeizaru Vilhelmu nomainīt kancleru ar šifru Georgu Mihaelu. Drīz armija atradās cīņā pret streikiem, ko izraisīja militāro izdevumu prasības, ko Ludendorfs izvirzīja ekonomikai, un pārtikas nekārtības, ko saasināja valdības kļūdainā lauksaimniecības politika. Lai izbeigtu streikus, armija iesauca šķēršļus munīcijas darbiniekus, kas tikai vēl vairāk pasliktināja karaspēka morāli.

Krievijas sabrukums pēc boļševiku revolūcijas kopā ar uzvaru pār itāļiem Kaporetto oktobrī ļāva vāciešiem iespēju logu. 1917. gada rudenī ģenerālštābs Ludendorfa vadībā aizskarošajās operācijās piemēroja aizsardzības doktrīnas aspektus. Līdz 1918. gada ziemas sākumam viņi bija izgudrojuši modernu decentralizētu kombinēto ieroču karadarbību un apmācījuši ievērojamas vienības jaunajā taktikā. Spēlējot, ka šī attīstība nodrošinās Vācijas uzvaru, pirms Amerikas Savienoto Valstu spēks varētu mainīt impulsu sabiedroto labā, Ludendorfs sagatavoja savas armijas pavasara uzbrukumu sērijai. Interesanti, ka viņš no tagad nemierīgās Austrumu frontes izvilka dažas vienības. Ludendorfs atstāja Austrumu armiju vietā divu iemeslu dēļ: pirmkārt, tāpēc, ka karaspēks dezertēja lielā skaitā, pārvietojoties no austrumiem uz rietumiem, un, otrkārt, tāpēc, ka visu 1918. gada pavasari un vasaru Ludendorfs turpināja sasniegt megalomāniskos mērķus Austrumos, kas konkurēja Hitlera ambīcijas divas desmitgades vēlāk.

Lai arī Ludendorfam izdevās izveidot ārkārtēju, lai arī trauslu spēku nākamajai ofensīvai, viņam nebija ne mazākās nojausmas, kādiem jābūt tā darbības mērķiem. Kad uz Bavārijas kroņprinci Rupprechtu, Rietumu frontes ziemeļu spēku grupas komandieri, tikpat daudz jautāja, Ludendorfs testikulāri atbildēja: Es iebilstu pret vārdu “operācijas.” Mēs iesitīsim caurumu [viņu līnijā]. Pārējo mēs redzēsim. Mēs to darījām arī Krievijā. Un tieši to Ludendorfa vadībā darīja vācieši. Viņu iespaidīgajos kaujas lauka ieguvumos pilnīgi nebija stratēģisku un operatīvu etalonu, un viņi nekonstruēja nekādas aizsardzības, lai uzturētu ievērojami paplašināto fronti.

Turklāt, lai gūtu šos ieguvumus, vācieši cieta gandrīz miljonu upuru - daudz lielākus uzbrukuma zaudējumus nekā tie, kurus sabiedrotie cieta kara sākumā. Līdz 1918. gada vasarai vācu armija vairs nevarēja sevi aizstāvēt Rietumu frontē. 15. jūlijā Ludendorfs uzsāka plašu ofensīvu ar koda nosaukumu Miera vētra pret Reimsu. Viņa karaspēks sastapās ar labi sagatavotām franču līnijām, kas izvietotas padziļinātos aizsardzības ešelonos. Ofensīva neizdevās.

Līdz šim līdzsvars krasi mainījās pret vāciešiem. Pirmais sabiedroto trieciens notika 18. jūlijā, kad apvienotais Francijas un Amerikas uzbrukums trāpīja slikti sagatavotu vācu aizsardzību gar Marne. No tā izrietošais zemes zaudējums, ko vācieši bija uzņēmušies maija beigās, bija pirmā nākamā katastrofas pazīme. Trīs nedēļas vēlāk Kanādas un Austrālijas korpusa vadītie briti sita vācu aizsardzības pozīcijas ārpus Amjēnas, liekot viņiem līdz rīta vidum atkāpties. Bēgušie karavīri mēģināja atturēt papildspēkus no situācijas atjaunošanas. Vēlāk Ludendorfam 8. augustu vajadzēja raksturot kā vācu armijas melno dienu.

Sekoja sliktāk. Lielbritānijas armija veica lielāko daļu sabiedroto ofensīvu vasaras beigās un agrā rudenī, savukārt Amerikas armija arvien vairāk paziņoja par savu klātbūtni. Lielu britu, kanādiešu un austrāliešu grūdienu kārta aizveda Vācijas armiju dziļi Beļģijā. Nepārtrauktās smagās cīņas Ludendorfa vīriešus bija nogurdinājušas: kompāniju skaits bija mazāks par 30 vīriem, pulku skaits bija knapi 100. Pusmiljons karavīru galu galā dezertēja, un aizmugures apgabals izdeva. Oktobrī Vācijas sabiedrotie viens pēc otra sabruka.

Kārtējo reizi Ludendorfs neizrādīja nedz līderības, nedz stratēģiskas nozīmes. Septembrī viņš sāka domāt, lai kāds būtu vainojams gaidāmajā vācu sakāvē. Viņa sākotnējais mērķis bija viņa personāls. Līdz oktobra sākumam viņš bija pārmetis vainu liberāļiem un sociālistiem. Kad Vācijas politiskā, stratēģiskā un operatīvā situācija vairs nekontrolēja, pats Ludendorfs tuvojās pilnīgai sabrukumam. 26. oktobrī ķeizars viņu atlaida. Pārģērbies nepatiesā bārdā, Ludendorfs aizbēga uz Zviedriju, lai rakstītu savus ārkārtīgi negodīgos memuārus.

Ludendorfa pēckara karjera Vācijas vēsturei vairs nebija labvēlīga. Viņš bija agrīns un entuziasma pilns Dolchstoss , bēdīgi slavenā sociālā leģenda, ka komunistiem un ebrejiem kaut kā izdevies iedurt mugurā nepārspēto vācu armiju un izraisīt Reiha sabrukumu. Tādējādi lielā mērā Vācijas militārā vadība izvairījās no atbildības par katastrofālu vācu armijas sakāvi Rietumu frontē. Nav pārsteidzoši, ka pēckara periodā Ludendorfs kļuva par dedzīgu radikālu nacionālistu partiju atbalstītāju, aizdodot savu vārdu nacistiem un konfrontējot policijas līnijas ar Hitleru bēdīgi slavenās Alus zāles Putsch laikā 1923. gada novembrī. Lai gan viņš vēlāk pārtrauca nacistus, zaudējumi jau bija izdarīts: Ludendorfs bija nodrošinājis nezināmu ielu aģitatoru ar ievērojamu politisko leģitimitāti.

Kā komandieris Ludendorfs pārstāvēja Vācijas armijas stiprās un vājās puses. Savā galīgajā analīzē par Ludendorffu atzīmē Vācijas 1918. gada ofensīvu galvenais vēsturnieks Deivids Zabeckis, man jāsecina, ka daudzējādā ziņā viņš 20. gadsimta pirmajā pusē bija Vācijas armijas atspoguļojums kopumā: taktiski apdāvināts, operatīvi kļūdaini un stratēģiski bankrotējuši.

Turpmākai lasīšanai Viljamsons Marejs iesaka: Ludendorfa savs stāsts, 1914. gada augusts – 1918. gada novembris , autors Ērihs fon Ludendorfs; Pirmais pasaules karš: Vācija un Austrija-Ungārija, 1914. – 1918 , autors Holgers Hervigs; un Vācu 1918. gada uzbrukumi , autors Deivids T. Zabeckis.

Sākotnēji publicēts 2008. Gada oktobra numurā Militārā vēsture. Lai abonētu, noklikšķiniet šeit.