Singapūra 1941. gads: Austrumu Gibraltāra krišana



Visi, sākot no Čērčila līdz pat zemākajam privātajam, paredzēja, ka Singapūra izturēs vismaz trīs mēnešus. Līdz tam laikam viņi uzskatīja, ka salu sasniegs pietiekami daudz papildspēku, lai padarītu Singapūru pārāk labi aizsargātu pat Yamashita pārvarēšanai.

1941. gada novembrī Jeitss Makdaniels zināja, ka Singapūra nav sagatavojusies iebrukumam. Kā Associated Press amerikāņu pārstāvis viņš labi pārzināja salas aizsardzību un to trūkumus. Pirmkārt, viņš zināja, ka Karalisko gaisa spēku Brewster Buffalo iznīcinātāji bija lēni un novecojuši - faktiski RAF iznīcinātāju pavēlniecība bija atteikusies no tiem pirms pusotru gadu agrāk notikušās Lielbritānijas kaujas. Tomēr visas RAF Spitfire vienības, kas bija japāņu un viņu vaunted Zero cīnītāju spēle, tika vai nu iedalītas pret vāciešiem Ziemeļāfrikā, vai arī atradās Lielbritānijā, lai aizstāvētu dzimteni. Bet tas nebija sliktākais no tā.

Makdaniels arī zināja, ka britiem Malajā vispār nav tanku; ka visa Singapūras slavenā piekrastes artilērija norādīja uz jūru, bez ieročiem, kas aizstāv salas salu; un ka nevienam britu karaspēkam Malajā nebija apmācības džungļu karā. Lielbritānija tagad karoja ar Japānu, taču, kā Makdaniels pilnībā saprata, britu Malajas un tās tirdzniecības galvaspilsētas Singapūras aizstāvji nebija pilnīgi gatavi.

1941. gada 8. decembra rītā plkst. 4 no rīta japāņu lidmašīnas bombardēja Singapūru - tajā pašā dienā japāņi iebruka Honkongā un Filipīnās, kā arī dienā, kad viņi uzbruka Pērlhārborai (lai gan datums visā starptautiskajā datolīnijā Havaju salās bija 7. decembris). ). Vēlāk tajā pašā dienā Singapūrā Lielbritānijas Tālo Austrumu virspavēlnieks, gaisa spēku maršals Roberts Brūks-Pofams izdeva paziņojumu, kas sākās: Mēs esam gatavi. Mums ir bijis daudz brīdinājumu, un mūsu sagatavošanās darbi tiek veikti un pārbaudīti. Lai arī Brūkas-Pofamas vēstījumam bija paredzēta nomierinoša ietekme uz sabiedrību, Makdanielam tā nebūtu.



Domājams, ka visi citi Singapūrā tam ticēja. Gadiem ilgi sabiedrība tika mudināta paļauties, ka Singapūra ir Lielbritānijas neieņemams cietoksnis Tālajos Austrumos. To sauca par Austrumu bastionu, Klusā okeāna atslēgu un Austrumu Gibraltāru. Jūras bāzes pabeigšanai bija nepieciešami 20 gadi, tā maksāja 60 miljonus sterliņu mārciņu - laimi 1930. gados - un to aizsargāja 15 collu lielgabali. Tomēr mīts, ka Singapūra bija salas cietoksnis, balstījās uz nepamatotu reputāciju, nevis uz tās aizsardzības nosacījumiem.

Japāņu plānotāji ticēja arī mītam. Kas attiecas uz ģenerāli Hideki Tojo un Japānas valdību, Singapūra bija aktīvs drauds - ļoti aizstāvēta britu bāze teritorijas vidū, kuru viņi bija iecerējuši pievienot. Viņi uzskatīja Singapūru par lielāku draudu nekā Pērlhārbora - vismaz Amerikas jūras spēku bāze atradās Klusā okeāna vidū. Ja japāņi īstenotu plānoto Austrumindijas iekarošanu, Singapūra būtu jāķer.

Dienvidaustrumu Āzijas un Austrumindijas iekarošana 1941. gadā nebija jauna ideja. Japānai gandrīz nebija dabas resursu, un tās militārie uzņēmumi bija paredzēti, lai nodrošinātu jaunus minerālu un izejvielu avotus. Japānas karaspēks 1931. gadā bija iebrucis Mandžūrijā un nākamajā gadā to pārvērta par marionešu valsti Mančukuo, jo Mandžūrijā bija dzelzs rūdas un ogles, kas Japānai ļoti vajadzēja tērauda ražošanai.



Militāristi Tokijā turpināja karot pret Ķīnu pēc tam, kad Mandžūrija bija pārspēta. 1930. gadu vidū japāņu karaspēks ar varu pārņēma lielāko Ķīnas ziemeļu daļu, sagūstot Pekinu, Šanhaju un Nankingu. Līdz 1938. gadam Japānai bija pietiekami daudz dzelzs, alvas un citu dabas resursu, lai rūpniecība vairākus gadus uzturētu piegādi, taču tai kritiski pietrūka no vissvarīgākajiem resursiem - naftas.

Aptuveni 80 procenti no visas Japānas importētās naftas bija no Amerikas Savienotajām Valstīm. Japānas valdība bija uzkrājusi naftu un līdz 1940. gadam bija spējusi to pietiekami uzglabāt apmēram kara gadu. Tagad tā vietā, lai būtu atkarīga no Amerikas, kura karā pret Ķīnu nebija bijusi ļoti simpātiska Japānai, Tokija nolēma meklēt citur. Vislabākais naftas piegāde Āzijā vai vismaz visvieglāk iegūstamā bija Borneo Nīderlandes Austrumindijā.

Reaģējot uz Japānas agresiju Ķīnā, Amerikas Savienotās Valstis jau bija aizliegušas Tokijā valdībai pārdot ieročus un dzelzs lūžņus. 1941. gada jūlijā prezidents Franklins D. Rūzvelts izdeva izpildrakstu par Japānas aktīvu iesaldēšanu Amerikas Savienotajās Valstīs un visu turpmāko naftas pārvadājumu apturēšanu. The Ņujorkas Laiks nosauca embargo par dramatiskāko triecienu, kas nesasniedz kara. Lielbritānija un Nīderlande drīz pievienojās ASV embargo.



Rūzvelta naftas embargo un visu aktīvu iesaldēšana Japānu ir izmisuma situācijā tās turpmāko militāro iekarojumu dēļ. Tikai divas iespējas palika atvērtas: apturēt jebkādu militāru ekspansiju un izstāties no Dienvidaustrumu Āzijas, vai arī uzņemties iniciatīvu un sagrābt Austrumindijas naftas atradnes. Bet japāņiem par izstāšanos no iekarotajām teritorijām nevarēja būt runas - tas nozīmētu Tokijas militāro plānotāju statusa un prestiža zaudēšanu, ja ne tiešu negodu. Tādējādi vecākie armijas un flotes virsnieki 1941. gada vasaras beigās sāka plānot uzbrukumus Austrumindijām.

Plānotāji Tokijā tomēr saprata, ka šī nebūs vienkārša darbība un ka būs nepieciešams vairāk nekā viens iebrukums. Japānai būtu jāsāk uzbrukumi ne tikai pret Nīderlandes Austrumindijām, bet arī pret Malaju un Filipīnām. Tojo, iecelts par premjerministru 1941. gada oktobrī, un viņa valdība arī zināja, ka briti un amerikāņi ne tikai sēdēs dīkā, kamēr Japānas spēki pārņem Dienvidaustrumāziju. Pat pēc naftas atradņu sagrābšanas joprojām pastāv problēma ar naftas piegādi uz Japānu gar Amerikas un Lielbritānijas flotēm. Japānas militārie plānotāji nolēma, ka pirmais solis būs notriekt pret ASV spēkiem Filipīnās, Amerikas floti Pērlhārborā un Lielbritānijas bāzi Singapūrā.

Viena no jomām, kurā sabiedrotie domāja, ka ir pilnībā gatavi karam, bija izlūkošanas jomā. Viņi 1940. gada rudenī bija salauzuši Japānas jūras kodu, ko ASV Jūras izlūkdienests nosauca par JN-25. Līdz 1941. gada beigām Pērlhārboras kaujas izlūkošanas vienība bija pazīstama ar Japānas flotes lietoto valodu. Bet kopējais teksts, kas faktiski tika atšifrēts no ziņojumiem, parasti atklāja tikai aptuveni 15 procentus Japānas komunikē. Pārējie bija jāsadala kopā, veicot analīzi - piemēram, kāda kapteiņa vārds var liecināt par kuģi, kas parasti ir saistīts ar viņu. Tā bija ilga un rūpīga procedūra, tikpat liela māksla kā zinātne.

Novembra beigās Japānas radio pārtveršana liecināja, ka Imperatora flote ir kuģojusi un ka galvenie pārvadātāju triecienspēki atrodas kaut kur Klusajā okeānā. Bija skaidrs, ka Japāna gatavojas sākt uzbrukumu. Vienīgais jautājums bija, kad un kur viņi streiks. Pēc tam dažas dienas līdz decembrim tika mainīta JN-25 atslēga, kas aptuveni uz nedēļu pārtrauca japāņu pārtverto tulkošanu.

Mīkla beidzās Amerikas Savienotajām Valstīm 7. decembrī, bet angļiem - Singapūrā tajā pašā rītā. Amerikāņu bāzes uz Guamu un Filipīnās arī tika pakļautas uzbrukumam. Japānas paplašināšanās karš bija uzņēmis jaunu un dramatisku pavērsienu.

Singapūras aizstāvjus noķēra pilnīgi nesagatavotus, tāpat kā amerikāņi bija bijuši Pērlhārborā. Kaut arī uzbrūkošie japāņu bumbvedēji tika atklāti, kad viņi joprojām atradās 140 jūdžu attālumā no Singapūras, Civilās aviācijas reidā štāba administrācijā neviens neatbildēja uz atkārtotiem telefona brīdinājumiem. Tā rezultātā neviens patvērās pret ienākošo uzbrukumu. Visā reidā Singapūras pilsēta palika izcili apgaismota, kas ļoti palīdzēja japāņu navigatoriem un bombardieriem. Vienīgo vīrieti, kuram bija elektrotīkla atslēga, kurā atradās elektrības slēdži visai pilsētai, nevarēja atrast. Sprādzienā gāja bojā sešdesmit viens cilvēks, bet vēl 133 tika ievainoti. Nometuši sprāgstvielas, japāņu bumbvedēji nobrauca uz ziemeļaustrumiem un atgriezās savās bāzēs Indoķīnā.

Līdz tam laikam japāņu karaspēks bija sācis desantu Malajā. Trīs stundas pirms gaisa uzlidojuma, ap pulksten 1:15, pirmie karaspēks nonāca krastā pie Kota Bharu, pilsētas, kas atrodas apmēram četrsimt jūdžu augšā Malaijas austrumu krastā no Singapūras. Lielākā daļa kontu ziņo, ka iebrukums noritēja nevainojami, neskatoties uz sešu pēdu viļņiem. Tomēr divi citi japāņu desanti, kas atrodas Taizemes pierobežā, aizsprostojās - dažus vīriešus, kas nēsāja smagus ložmetējus, ieroču svars vilka lejā un noslīka. Vienīgā sabiedroto pretestība notika arī šo desantu laikā, kad Taizemes karavīri apšaudīja japāņus. 30 000 desanta spēku vīru kopā ar tanku atdalīšanu drīz nostiprināja savu stāvokli un pārcēlās no pludmalēm. Dienas beigās lidlauks Kota Bharu atradās japāņu rokās.

Ģenerālis Tomojuki Jamašita, vadot Japānas iebrukuma spēkus, bija īss, smags, pugnaciska izskata 57 gadus vecs profesionāls armijas virsnieks. Viņam bija stingra un agresīva reputācija - cita starpā viņa vīri viņu sauca par tīģeri. 1930. gados viņš kļuva par pieredzējušu kaujas virsnieku, vairākus gadus pavadot karaspēka vadībā Ķīnā un Mandžūrijā. 1940. gadā viņš tika nosūtīts uz Vāciju, lai pētītu Vērmahta panākumus un tā blitzkrieg taktiku Otrā pasaules kara sākuma posmos, un pat iepazinās ar Ādolfu Hitleru. Tomēr Hitlers viņu neiespaidoja - Jamashita domāja, ka viņš izskatās kā ierēdnis.

Tomēr ģenerāli noteikti iespaidoja zibenskritības taktika - gaisa, bruņu un kājnieku koordinēšana zibens uzbrukumā pret ienaidnieku. Kad Jamašita 1941. gadā atgriezās Japānā, viņam tika dots komandējums Divdesmit piektajā armijā. Vienība tika uzskatīta par vienu no labākajām Japānas militārajās jomās, un Jamashitas uzdevums bija sagatavot to iebrukumam Malajā un sagūstīt Singapūru. Tā kā Singapūras uzņemšana bija būtisks Japānas ofensīvas mērķis Dienvidaustrumāzijā, Malajas kampaņā tiks izmantoti tikai labākie karavīri. Ceļojumā pret Singapūru Jamashita plānoja izmantot dažas no Vācijā gūtajām mācībām.

Ģenerālis apmācīja Divdesmit piekto armiju Hainanas salā Ķīnas dienvidos, džungļu apstākļos, kas līdzīgi tiem, kādus karaspēks sastaptu Malajā. Viņi atkārtoja amfībijas nosēšanās; uzspridzināja tiltus un pēc tam kaujas apstākļos tos salaboja; un izmantoja velosipēdus zirgu vai autotransporta vietā, jo velosipēdus bija vieglāk uzturēt. Viss tika darīts Jamashita tiešā uzraudzībā un tika veikts džungļu vidē. Karavīri atkal un atkal veica treniņus, līdz zināja savas lomas līdz pilnībai.

Jamashita bija iecerējis ne tikai pieveikt britus, bet arī pazemot viņus. Šī kampaņa bija ne tikai militāra operācija, bet tā bija paredzēta, lai parādītu, ka japāņi ir pārāki par Lielbritānijas un visām rietumu sacīkstēm. Lai dotu saviem karaspēkiem prāta priekšrocības, kā arī veicinātu viņu morāli, Jamashita katram cilvēkam izdeva brošūru ar nosaukumu “Lasīt šo vien un karu var uzvarēt”. Tās galvenā tēma bija tāda, ka briti un visi rietumnieki bija vāji, korumpēti un viņus interesēja tikai prieks, un ka viņi bija daudz zemāki par japāņiem. Pārējās Tālo Austrumu tautas ar skaudību raugās uz Japānu, tā paziņoja. Mūsu pretinieki ir daudz vājāki nekā Ķīnas armija, pret kuru japāņu karaspēks pēdējos 10 gadus cīnījās un regulāri uzvarēja, un viņu tvertnes un lidmašīnas ir grabošu relikviju kolekcija.

Japāņu karavīrs un japāņu rase kopumā, pēc viņu norādījuma, bija krietni pārāki par amerikāņiem vai eiropiešiem. Karavīriem pret Rietumu ienaidniekiem būtu jājūtas tikai nicinoši. Šis vēstījums bija ļoti līdzīgs tam, ko vācu karaspēks mācīja nacistu vadībā - ka vācieši bija rasu ziņā pārāki par visām citām rasēm, kas bija otršķirīgas un uz kuriem pat nevajadzētu skatīties kā uz cilvēkiem.

Apmācība arī palielināja Jamashita vīriešu pašapziņu. Karaspēks tika iemācīts justies kā blīvā pamežā kā mājās un izmantot to savā labā, piedāvājot slēpt slēpņus un slēpņus snaiperiem. Džungļi nav tik briesmīga vieta, atcerējās viens japāņu karavīrs. Mēs varam dzīvot ar rīsiem, sālītām sezama sēklām un sālītām zivīm ... Džungļi mūs nebaidīja, kā tas, šķiet, bija dažiem sabiedroto karavīriem.

Līdz 1941. gada decembrim Divdesmit piektā armija bija labi apmācīta un labi sagatavota kampaņai pret britiem Malajā. Aizstāvošās Lielbritānijas un Sadraudzības karaspēks tomēr nebija ne apmācīts, ne sagatavots. Viņi bija nepieredzējuši un nepietiekami apmācīti gandrīz visos cīņas aspektos - viņi nebija pilnīgi apmācīti priekšā gaidāmajam džungļu karam. Viņiem nebija tanku, jo plānotāji Londonā uzskatīja, ka bruņas nav piemērotas džungļu karam un uz Dienvidaustrumāziju nesūtīs nevienu tanku vienību. Daudzi Indijas 11. divīzijas karavīri, piemēram, nekad nav redzējuši pat tanku. Karaspēks Singapūrā un tās apkārtnē nezināja, ko džungļu karš viņiem vai viņu aprīkojumam sagādās, un viņiem nebija īstas idejas, ko gaidīt no japāņu pretiniekiem. Apmācībā, skatījumā un pieredzē viņi bija tieši pretēji Yamashita vīriešiem.

Kamēr japāņu karavīri sauca Jamashitu par tīģeri, britu komandējošais ģenerālis ģenerālleitnants Arthur Percival bija pazīstams kā trusis viņa buckteeth dēļ. Percival bija tāds kaujas veterāns kā Jamashita, taču viņam pilnīgi trūka pretinieka spēka un personības. Pirmā pasaules kara laikā, būdams 27 gadus vecs, viņš bija ieradies armijā kā ierindnieks, un mēneša laikā viņam tika dots pasūtījums. Trīs gadus vēlāk, 1917. gadā, viņš bija pulkvedis, kurš komandēja bataljonu priekšējās līnijās. Ar pamieru 1918. gadā viņš izvēlējās palikt armijā, nevis atgriezties biroja ierēdņa darbā.

Starp kariem Percival ieguva reputāciju Camberley Staff College un Imperial Defense College. Kad karš sākās 1939. gadā, viņam tika dota 43. divīzijas vadība un viņš tika nosūtīts uz Franciju Lielbritānijas ekspedīcijas spēku sastāvā. Viņš tika evakuēts no Denkirkas un 1940. gada vasarā, kad Hitlers draudēja iebrukt Anglijā, komandēja citu divīziju, kas aizstāvēja Lamanša piekrasti. Kad 1941. gada jūnijā Hitlers iebruka Krievijā, Percival tika nosūtīts komandēt britu spēkus Malajā.

Percival bija izcils virsnieks ar izcilu kaujas rezultātu - viņam tika piešķirts izcilā dienesta ordenis, militārais krusts un Croix de Guerre. Tomēr viņa cīņas pieredze aprobežojās ar Francijas ziemeļiem, kur kaujas bija daudz atšķirīgas no kara stila, ar kuru viņa vīri saskaras Malajā. Percival arī mēdza būt blāvs un bezkrāsains - daudzi viņa komandā pat nezināja, kā viņš izskatās. Singapūrā izvietotajiem karaspēkiem, iespējams, būtu noderējis dinamisks līderis, kāds, kurš varētu viņus iedvesmot ar savu harizmu, kā to darītu Bernards Montgomerijs Ziemeļāfrikā. Tā vietā viņi ieguva ģenerāli ar papīra formāta darbinieku virsnieku un biroja ierēdņa dvēseli.

Malajā izvietoto britu karavīru morāle bija tikpat žēl, kā viņu apmācība, un ģenerālis Percival neko nedarīja, lai to uzlabotu. Lielākajai daļai britu nebija ne jausmas, kāpēc viņi vispār tika nosūtīti uz Malaju. Kas attiecas uz viņiem, reālais karš bija Eiropā pret vāciešiem. Lielākās daļas karaspēka prātos Singapūra, iespējams, atradās mēness tumšajā pusē. Vīrieši, iespējams, ir atkāpušies no amata vai pat gatavi mirt par savām mājām Glāzgovā vai Mančestrā vai Londonā, komentēja britu rakstnieks. Neviens nevēlējās mirt par Singapūru.

Britu civiliedzīvotāji ne tikai nevēlējās mirt par Singapūru, bet pat nevēlējās to aizstāvēt. Virspavēlnieka sieva lēdija Pofama mēģināja pārliecināt paziņu pavadīt divas stundas nedēļā kā gaisa reidu uzraugs. Bet sieviete teica, ka viņa nevar uzlikt par pienākumu - viņa bija piedalījusies tenisa turnīrā, un brīvprātīgais darbs kā uzlidojuma priekšnieks traucēs viņas tenisam. Lēdija Pofama bija pārsteigta. Londonā Blitz laikā visi bija mēģinājuši paveikt savu daļu civilajā aizsardzībā, bet Singapūrā neviens pat nešķita ieinteresēts.

Singapūrai patiešām bija divi britu karakuģi, kas palīdzēja aizsardzībā - kaujas kuģis HMS Velsas princis un kaujas kreiseris HMS Atgrūž . Spēks G, kā tika saukti abi kuģi un viņu iznīcinātāju eskorts, bija tikuši nosūtīti uz Malaju, lai tik daudz veicinātu morāli, lai stiprinātu aizsardzību. Sākotnēji Force G bija paredzēts iekļaut jauno lidmašīnu pārvadātāju HMS Nepielūdzams . Bet 1941. gada novembrī, svaigi no celtnieku pagalma un jūras izmēģinājumos, kuģis uzskrēja uz sēkļa ārpus Kingstonas ostas Jamaikā un iegāja remontdokā, nevis uz Tālajiem Austrumiem. Nepielūdzams Seafire kaujinieku kontingents - Spitfire jūras versija - varētu būt mainījis gaidāmo kauju.

Velsas princis un Atgrūž 8. decembra bombardēšanas uzbrukumā nebija sabojāts. Pēc ilgām pārdomām un ar nelielu nojaušanu Tālo Austrumu flotes komandieris viceadmoms Toms Filipss nolēma doties ceļā no Singapūras un pārtvert Japānas floti. Tas bija riska vērts, viņš izdomāja, un labāk, nekā japāņu bumbvedēji to noķēra ostā.

Lai uzbrukums izdotos, Filipss zināja, ka viņam būs nepieciešams pārsteigums un gaisa atbalsts. Nākamajā dienā pēc kaujas spēku atstāšanas no Singapūras Japānas zemūdene I-56 pamanīja spēku G. Briti zemūdeni neredzēja un nezināja, ka pārsteigums tika zaudēts. Gaisa iznīcinātāju pārklājuma izredzes pazuda, kad Filipsiem tika pasniegts paziņojums REGRETET FIGHTER AIZSARDZĪBA NEIESPĒJAMA, norādot, ka Malaijas ziemeļu lidlaukus ir notveruši Japānas karaspēks. Filips paraustīja plecus un sacīja: Nu, mums bez tā ir jāturpina. Ja viņš būtu zinājis, ka I-56 viņu jau ir pamanījis, viņš, iespējams, nebūtu bijis tik nenovīdīgs.

Radars uz klāja Atgrūž pirmās japāņu lidmašīnas paņēma 11. decembrī pulksten 11.30. Pirmo uzbrukumu veica 9 divu dzinēju bumbvedēji, kam sekoja 12 torpēdas bumbvedēji. Pusdienlaikā bumbvedēji un torpēdas bumbvedēji no Indoķīnas veica vēl vienu skrējienu pie abiem kuģiem, kam pēc 20 minūtēm sekoja trešais divu viļņu uzbrukums.

Lai gan abiem kuģiem izdevās izvairīties no vairākām bumbām un torpēdām, rezultāts bija neizbēgams. Atgrūž bija pirmā, kas nokāpa lejā - pēc apgāšanās viņa vispirms nogrima 12:35. Velsa princis s nogrima pulksten 1:19 pēc tam, kad to skāra piecas torpēdas un vismaz viena bumba. Starp tiem, kas devās lejā ar kuģi, bija arī Adm. Filipss. Lielbritānija abiem karakuģiem bija likusi daudz cerību un pārliecības, un Japānas jūras spēku komandieri ar satraukumu skatījās uz viņu klātbūtni Dienvidaustrumāzijā. Tagad gandrīz neticami abi kuģi vairs nebija.

Vinstons Čērčils, izdzirdot ziņas, bija satriekts - vai esat pārliecināts, ka tā ir patiesība? - viņš izbrīnīts jautāja. Uzbrukumos japāņi zaudēja tikai četrus lidaparātus pret gaisakuģiem.

Līdz šim viss, kas varēja notikt greizi malajiešiem, un viņu veiksme neliecināja par izmaiņām. Neilgi pēc tam, kad Jamasashitas desanta spēki nonāca krastā pie Kota Bharu, japāņu patruļa pamestā britu bruņumašīnā atrada Malajas karti. Katra aizsardzības pozīcija ap Jitra, ciematu, kas atrodas apmēram 20 jūdzes uz dienvidiem no Taizemes robežas, bija iezīmēta ar zīmuli. Paredzēts, ka Jitra līnijai bija jāpārtrauc Japānas virzība, pirms tā varēja iegūt impulsu, un tā bija paredzēta arī RAF lidlauka aizsardzībai Alor Star, kas atrodas dažas jūdzes uz dienvidiem. Pateicoties kartei, japāņu komandieri precīzi zināja, kur atrodas katrs Lielbritānijas ierocis un aizsardzības pozīcija.

Izmantojot Vācijā iemācītās blitzkrieg taktikas tropisko versiju, Jamashita koordinēja savus tankus un kājniekus. Desmit vieglās cisternas virzījās uz dienvidiem Jitra virzienā pa plašu asfalta ceļu, kājnieku pavadībā braucot ar velosipēdiem. Ne visas Lielbritānijas pozīcijas bija aprīkotas, kas uzbrucējiem atviegloja lietas.

Daži no aizstāvjiem cīnījās pretī. Pēc viena liecinieka teiktā, balsis kliedza, un pa ziņām par šaujamieročiem sporādiski varēja dzirdēt vaidus. Bet briti drīz sāka atkāpties, atstājot Jitra japāņu ziņā. Viņi atstāja arī apmēram 50 artilērijas priekšmetus, 50 ložmetējus, apmēram 300 kravas automašīnas un bruņumašīnas, kā arī devu un munīciju trīs mēnešus. Jamašita bija gatavs atteikties no tūkstoš cietušajiem, lai aizvestu Jitru. Viņš zaudēja tikai 37 vīriešus. Aizsardzības pozīcija, kas paredzēta trīs mēnešus, ilga tikai 15 stundas.

Paņemt Jitru bija bijis neticami viegli, daudz vieglāk, nekā gaidīja Jamashita vai kāds no viņa virsniekiem. Viņu nākamais mērķis bija Alor Star un tā lidlauks. Tilti, kas tuvojas pilsētai, bija tikai daļēji iznīcināti, kas uzbrūkošajiem japāņiem ļāva tos šķērsot apmēram 30 minūtēs. Viņi atklāja, ka lidlauks ir pamests kopā ar visiem tā krājumiem - ieskaitot aviācijas benzīnu un bumbas.

Šajā pirmajā dienā tika notverti visi četri Malaijas ziemeļu lidlauki, tāpēc nācās informēt admirāli Filipsu, ka nav pieejama iznīcinātāju aizsardzība. Japāņi sarkastiski nosauca četrus lidlaukus par Čērčilas lidlaukiem un izmantos bumbas un benzīnu pret Lielbritānijas karaspēku.

Pat šajā kampaņas sākuma posmā bija izveidots paraugs. Britiem tā bija atkāpšanās. Ikreiz, kad Japānas spēki, kas virzījās uz priekšu, saskārās ar Lielbritānijas aizsardzības pozīciju, viņi nosūtīja savus gaisa spēkus, lai bombardētu ienaidnieku. Lidmašīnām vairs nevajadzēja nokāpt no Indoķīnas; Čērčilas lidlauki ļāva pilotiem bombardēt un satricināt britu pozīcijas tikai pēc īsa lidojuma no ziemeļiem. Pēc gaisa uzbrukuma Japānas kājnieki un tanki virzītos uz priekšu. Karaspēks ieradās ar velosipēdiem un bieži bija aizstāvjiem virsū, pirms britiem bija laiks reaģēt.

Apjukuma stāvoklī, dažreiz bez iespējas izšaut, Lielbritānijas karaspēks atkāpās no savas pozīcijas un atkāpās uz dienvidiem. Tiklīdz viņi spēja izveidot vēl vienu aizsardzības līniju, japāņu lidmašīnas nāca lejā no ziemeļiem un cikls atkārtojās.

Papildus visam, pat viņu komplekts un aprīkojums darbojās pret britiem. Japānas karaspēks valkāja vieglas tropu formas tērpus un apavus ar gumijas zoli, kas ir ideāli piemēroti Malaju džungļu karstumam un mitrumam. Savukārt briti valkāja smagus zābakus un nēsāja segas, somas un citus smagus rīkus. Tas viss būtu bijis labi Ziemeļeiropā, bet tas būtu atbildība džungļos.

Astoņpadsmitā gadsimta britu vēsturnieks Edvards Gibbons rezumēja apbrīnojami līdzīgu situāciju, aprakstot Senās Romas leģionu likteni daudzajās cīņās pret barbaru ordām. Romiešiem viss kļuva nelabvēlīgs, Gibbons rakstīja, viņu bruņas bija smagas, ūdeņi dziļi; kā arī viņi šajā nemierīgajā situācijā nevarēja izmantot savus smagos šķēpus. Savukārt barbarus pievilināja sastapšanās purvos.

Visu decembra mēnesi Jamashita turpināja uzturēt spiedienu. Viņa ar velosipēdu braucošie kājnieki ar pedāļiem devās uz dienvidiem, virzienā uz Singapūru, ar ātrumu 20 jūdzes vai vairāk dienā - vairāk kā vieglā kavalērija, nevis kājnieki. Katrs vīrietis, braucot ar pedāli, pār plecu nesa vai nu šauteni, vai vieglo ložmetēju, un munīciju un ekipējumu pārmeta virs stūres vai mugursomā. Kad sabojājās velosipēds, vīrieši vienkārši paņēma citu no ciema iedzīvotājiem, vai nu izlaupot to tieši, vai izlaupot rezerves daļām.

Braucot ar velosipēdu jūdzes katru dienu tropu saulē, riepu darbs bija īss. Kad riepas plīsa vai nolietojās, karaspēks brauca pa diskiem. Britiem, kurus jau neuztrauca gan džungļu karš, gan nemitīga atkāpšanās, simtiem tērauda velosipēdu loku klaboņa izklausījās kā tanku dziesmas. Uzskatot, ka tanku kolonna viņus ietekmē, Lielbritānijas un Sadraudzības karaspēks bieži atteicās no savas pozīcijas un atkal nokrita - vīrieši to sašūpoja ar velosipēdiem.

Līdz janvārim Jamašitas karaspēks bija pārcēlies uz pusi Malaizijas pussalā un tuvojās Kualalumpuras galvaspilsētai. Pilsēta bija Lielbritānijas administrācijas bāze Malajā, kā arī citas RAF bāzes vieta. Tievā upe bija pēdējā dabiskā barjera starp Japānas spēkiem un šo svarīgo mērķi. Ģenerālis Percival zināja, ka Jamashita apturēšana, pirms viņš tuvojas Singapūrai, bija kritiska - 45. Indijas kājnieku brigādes grupai bija jāsaņemas zemē Singapūrā tieši pēc Jaunā gada. Ja japāņus varētu noturēt pie Slim, šie jaunie papildinājumi varētu apturēt Jamashita virzību.

Cita Indijas vienība, 12. Indijas brigāde, turēja galveno ceļu un dzelzceļa līniju Kualalumpurā. Lai gan vīriešu garastāvoklis bija slikts, viņi, lai apmierinātu gaidāmo uzbrukumu, bija izrakuši tranšejas un uzlikuši ceļa aizsprostus. Aizsardzība darbojās. Japānas karaspēks uzbruka 1942. gada 5. janvārī un pirmo reizi tika atgriezts ar lieliem zaudējumiem. Nākamajā dienā aizstāvji apturēja gan tankus, gan kājniekus. Izskatījās, it kā Jamashitai beidzot būtu dota izšķiroša neveiksme.

Apgriešanās tomēr izrādījās tikai īslaicīga. Japānas skauti drīz atklāja pamestu un aizmirstu ceļu, un tanki un kājnieki to izmantoja, lai apietu britu pozīcijas. Japāņi vienkārši apsteidza aizsardzību, šķērsoja Tīm upi un pēc cīņas, kas bija nekas cits kā britu aizkavējoša darbība, devās Kualalumpurā. Jamashita tagad atradās nepilnu 250 jūdžu attālumā no Singapūras.

Sākotnēji vaina par notiekošo Malajā gulēja uz gaisa spēku maršalu Brooke-Popham, nevis Percival. Decembra beigās Brūku-Pofamu nomainīja ģenerālis Arčibalds Vavels, kuru vācu ģenerālis Ervins Rommels raksturoja kā ģeniālu viņa vadību Lībijas tuksnesī. Pēc atlaišanas Brūku-Pofamu Lordu palātā sauca par vienkomponentu.

Londona cerēja, ka daži no Vavela ģēnija varētu noberzt viņa virsniekus Malajā - viņš tagad bija Tālo Austrumu galvenais komandieris, kurš bija atbildīgs par visiem Lielbritānijas, Sadraudzības, Amerikas un Nīderlandes spēkiem Dienvidaustrumāzijā.

Vavels ieradās Malajā nākamajā dienā pēc tam, kad Japānas spēki šķērsoja Tievu upi. Pirmais, ko viņš izdarīja, bija veikt apskates ekskursiju, un tas, ko viņš atrada, viņu šausmināja - 11. Indijas divīzija bija sadragāta, un viss britu un sadraudzības karaspēks tika dezorganizēts un demoralizēts. Viņš pavēlēja vispārēji atkāpties - oficiālā frāze bija izstāšanās - uz Johoras provinci, Malaizijas pussalas vistālāko dienvidu galu. Tieši pāri šaurajam Johoras šaurumam atradās pati Singapūras sala.

Singapūrā Vavels atklāja, ka situācija ir vēl sliktāka. Viņš ieradās, lai pārbaudītu aizsardzību ziemeļu krastā, saskaroties ar Johoru, un ātri atklāja, ka tādu nav. Nebija pat detalizētu plānu, kā aizsargāt Singapūru pret Džohora uzbrukumu, un salas lielos jūras ieročus nevarēja pagriezt pret uzbrucējiem no ziemeļiem.

Sūtot ziņojumus Londonas štāba priekšniekiem, kā arī Čērčilam, Vavels nemēģināja situāciju aplikt ar cukuru. Man jāatzīst, ka esmu satricinājis Wavell sešpadsmitās telegrammas, sacīja Čērčils, kurš savās atmiņās rakstīja, ka man prātā vairs ienāca iespēja, ka Singapūrai nav sauszemes aizsardzības, nekā tas, ka kaujas kuģis tiek palaists bez dibena.

25. janvārī ģenerālis Percival pavēlēja savai armijai pāri Johoras šaurumam un uz Singapūras salu. Līdz 31. datumam visi atlikušie Lielbritānijas un Sadraudzības karaspēks izstājās pāri 1100 pēdu lielajam ceļam, kas šķērsoja šaurumu, atstājot Johoru Jamashitas un viņa karaspēka pārziņā. Pēc tam, kad to šķērsoja, atkāpušies briti uzpūta 75 pēdu plaisu tiltā, padarot to neizbraucamu virzošajam ienaidniekam.

Visi, sākot no Čērčila līdz pat zemākajam privātajam, paredzēja, ka Singapūra izturēs vismaz trīs mēnešus. Līdz tam laikam viņi uzskatīja, ka salu sasniegs pietiekami daudz papildspēku, lai padarītu Singapūru pārāk labi aizsargātu pat Yamashita pārvarēšanai.

Džamašita ieradās Johoras dienvidu galā februāra sākumā. Nākamajā nedēļā abas puses gatavojās nākamajai un pēdējai kampaņas fāzei. Japāņi katru savu artilērijas gabalu, visus 440, pārvietoja pozīcijās, kas vērstas pret Singapūru. Britu spēki izraka tranšejas un gaidīja. Percival Singapūrā bija 85 000 vīriešu; apmēram 15 000 bija nesaskaņoti. Daži bija tikai pustrenīti, bet citi bija pilnīgi neapmācīti. Daži no austrāliešiem jau pēc divām nedēļām treniņnometnē tika nosūtīti uz Malaju, un viņi nekad nebija šāvuši.

Naktī no 8. uz 9. februāri Jamashita nosūtīja pirmos 13 000 karavīru pāri Singapūrai. Vēl 10 000 piezemējās agrā rītā. Daži vīrieši šķērsoja šaurumu ar desanta kuģi; citi devās saplākšņa laivās, kuras darbināja piekarināmie motori; vēl citi šķērsoja laivās, kas notvertas no britiem. Daudzi pārpeldēja pāri.

Viņu sākotnējie izkraušanas gadījumi galvenokārt nebija iebildumi. Aizsargi dažādās situācijās reaģēja atšķirīgi. Austrālijas karaspēks netālu no mangrovju purva atkāpās džungļos, izmeta šautenes un skrēja. Tomēr citi austrālieši, Krandži pussalas pamatnē, iepretim Johore Bahru pilsētai, cīnījās ar japāņiem bez apstāšanās.

Imperatora gvardes, Jamashita kreka karaspēks, atradās šī stenda pieņemšanas galā. Austrālieši Kranji depo atvēra naftas tvertnes un aizdedzināja eļļu, sadedzinot daudzus uzbrucējus. Atriebības kārtā zemessargi nocirta 200 ievainotos ieslodzītos - tas bija atriebības akts pret ienaidnieku, kurš ar viņiem bija tik apņēmīgi cīnījies.

9. februārī pulksten 4.30 pretestība pēkšņi mazinājās, kad aizstāvošie karaspēks saņēma pavēli izstāties. Tā bija kļūda: brigādes komandieris D. S. Maksvels no Austrālijas 27. brigādes domāja, ka Rietumu apgabala štābs ir devis pavēli, un pavēlēja karaspēkam atkāpties, taču štābs noliedza, ka šāds rīkojums būtu izdots.

Aizstāvjiem tā bija dārga kļūda. Britu un Sadraudzības karaspēks bija izraktas gar Jurongas līniju, augstu kalnu grēdu salas rietumu pusē starp Kranji un Jurong upēm. Neapzināta Jurongas līnijas evakuācija apdraudēja visu Lielbritānijas pozīciju Singapūrā - jo viņu galvenā aizsardzības līnija bija pazudusi.

Šī bija vēl viena veiksme Jamashitai, kura labi apzinājās, ka viņa uzbrukums Singapūrai ir pārdrošs blefs. Viņam bija 30 000 vīriešu, un viņš zināja, ka viņu ir vairāk nekā trīs pret vienu. Viņa armija nekad nepārdzīvotu ilgu un ilgstošu kampaņu - viņam nebija ne vīru, ne piederumu ilgstošām pūlēm. Viņam hroniski pietrūka benzīna tvertnēm un munīcijas ieročiem. Ja briti izvirzītu apņēmīgu pretestību, viņam beigtos abi. Vecākais apgādes virsnieks brīdināja, ka viņa uzbrukums, iespējams, neizdosies.

Neskatoties uz to, Jamašita neklausījās; viņam bija sava ideja. Viņš pavēlēja savai artilērijai apšaudīt ienaidnieku tā, it kā viņa lielgabalniekiem būtu bezgalīgi daudz munīcijas. Viņš vēlējās, lai ģenerālis Percival domātu, ka Japānas karaspēks tiek pastiprināts un ka ir nosūtīti jauni vīriešu un munīcijas krājumi.

Ruse darbojās. Percival uzskatīja, ka Japānas aizsprosts bija tikpat sīva kā viss, ko viņš piedzīvoja Rietumu frontē laikā no 1914. līdz 1918. gadam. Viņš bija ierobežojis savus lielgabalus līdz 20 šāvieniem dienā un nonāca pie secinājuma, ka Jamashitai ir jābūt milzīgam daudzu čaulu krājumam. līdz šādai bombardēšanai. Patiesībā Jamashita artilērijas munīcijas piegāde bija tik zema kā Percival.

Singapūras pilsēta nonāca arī japāņu bumbvedēju uzbrukumā. Civiliedzīvotāji cieta vairāk upuru nekā lauka karavīri. Japānas pretkājnieku bumbas nokāva pilsētas iedzīvotājus - aculiecinieki ziņoja, ka kanalizācija šaurajās pilsētas ielās katrā pusē plūst ar asinīm. Kanonādes rūciens un avārija, kā arī sprāgstošas ​​bumbas, kas satricina manu rakstāmmašīnu un manas rokas ir pārņemtas ar bailēm, rakstīja amerikāņu reportieris Jeits Makdaniels, bez oficiāla paziņojuma man teica, ka karš, kas sākās pirms deviņām nedēļām 400 jūdzes tagad atrodas šī satricinātā impērijas bastiona nomalē.

Arī Percivalam nebija nepieciešama oficiāla komunikē, lai novērtētu viņa situāciju. Līdz 14. februārim Jamashita bija nogādājis tankus pāri šaurumam un arī uzcēlis pontonu tiltu, kas savieno Johoru ar Singapūras salu. Percival sāka domāt, vai viņam turpināt cīņu vai padoties. Viņam bija maz pārtikas, krājumu un munīcijas, un viņš nebija pārliecināts, cik ilgi viņš varētu noturēties pret uzbrūkošajiem japāņiem un viņu šķietami neierobežoto visa nepieciešamā piegādi.

Percival to nezināja, bet Jamashita piedzīvoja to pašu problēmu. Daži no viņa virsniekiem ieteica viņam atgriezties kontinentālajā daļā, atjaunot krājumus un atkal uzbrukt ar svaigiem vīru krājumiem un nosūtītu munīciju.

Ruse darbojās. Percival uzskatīja, ka Japānas aizsprosts bija tikpat sīva kā viss, ko viņš piedzīvoja Rietumu frontē laikā no 1914. līdz 1918. gadam. Viņš bija ierobežojis savus lielgabalus līdz 20 šāvieniem dienā un nonāca pie secinājuma, ka Jamashitai ir jābūt milzīgam daudzu čaulu krājumam. līdz šādai bombardēšanai. Patiesībā Jamashita artilērijas munīcijas piegāde bija tik zema kā Percival.

Singapūras pilsēta nonāca arī japāņu bumbvedēju uzbrukumā. Civiliedzīvotāji cieta vairāk upuru nekā lauka karavīri. Japānas pretkājnieku bumbas nokāva pilsētas iedzīvotājus - aculiecinieki ziņoja, ka kanalizācija šaurajās pilsētas ielās katrā pusē plūst ar asinīm. Kanonādes rūciens un avārija, kā arī sprāgstošas ​​bumbas, kas satricina manu rakstāmmašīnu un manas rokas ir pārņemtas ar bailēm, rakstīja amerikāņu reportieris Jeits Makdaniels, bez oficiāla paziņojuma man teica, ka karš, kas sākās pirms deviņām nedēļām 400 jūdzes tagad atrodas šī satricinātā impērijas bastiona nomalē.

Arī Percivalam nebija nepieciešama oficiāla komunikē, lai novērtētu viņa situāciju. Līdz 14. februārim Jamashita bija nogādājis tankus pāri šaurumam un arī uzcēlis pontonu tiltu, kas savieno Johoru ar Singapūras salu. Percival sāka domāt, vai viņam turpināt cīņu vai padoties. Viņam bija maz pārtikas, krājumu un munīcijas, un viņš nebija pārliecināts, cik ilgi viņš varētu noturēties pret uzbrūkošajiem japāņiem un viņu šķietami neierobežoto visa nepieciešamā piegādi.

Percival to nezināja, bet Jamashita piedzīvoja to pašu problēmu. Daži no viņa virsniekiem ieteica viņam atkal atgriezties kontinentālajā daļā, atjaunot krājumus un atkal uzbrukt ar svaigiem vīriešu un munīcijas krājumiem. Atkāpšanās tomēr nozīmētu sejas zaudēšanu. Jamašita dauzījās uz galda un kliedza, ka par atteikšanos nevar būt runas. Turpināsies artilērijas aizsprosts un virzība uz dienvidiem. Viņš nevēlējās dot iespēju britiem atgūties, un cerēja, ka viņi neatklās, cik īss ir viņa krājums.

Percival tikpat labi zināja, cik satraukta ir kļuvusi viņa armija, kā arī viņa pretinieka acīmredzamo pārliecību un cīņas sparu. Vēl sliktāk, ka bombardēšana gandrīz bija iznīcinājusi Singapūras ūdensapgādi, un pilsēta saskārās ar epidēmiju neapbedīto mirušo dēļ, kas gulēja ielās.

15. februāra rītā Percival saņēma ziņojumu no ģenerāļa Vavela, kurš atradās Java. Paziņojumā tika mudināts Percival turpināt cīņu, taču Vavels arī teica: Kad jūs beidzot esat pārliecināts, ka tas vairs nav iespējams, es jums dodu rīcības brīvību pārtraukt pretestību. Viņš turpināja konsultēt Percival. Pirms to darīt, protams, visi ieročiem, ekipējumam un vērtīgajam transportam ienaidniekam, protams, ir jābūt nederīgam.

Percival jau bija nonācis pie secinājuma, ka turpmāka pretestība ir bezjēdzīga, un nosūtīja trīs savus virsniekus uz Japānas štābu, lai veiktu vienošanos par padošanos. Pulkvežleitnants Ichiji Sugita, kurš bija Jamashita izlūkošanas virsnieks un brīvi pārvalda angļu valodu, tikās ar virsniekiem un pēc īsas apmaiņas nosūtīja atpakaļ uz savu štābu ziņojumu, ka briti vēlas atteikties. Jamashita atbildēja, ka viņš pieņēma padošanos un tiksies ar britu komandieri 1800 stundās.

Patiesībā Jamashita nebija pārliecināts, vai Percival patiešām vēlas atzīt sakāvi, vai tas bija britu triks. Viņš zināja, ka Percival bija daudz lielāka armija, kurā bija indieši, austrālieši un gurkhieši. Piedāvājums nodošanai varētu būt tikai triks, lai nopirktu vairāk laika - nostiprinātu spēcīgāku aizsardzības pozīciju vai, iespējams, organizētu Denkerka stila evakuāciju. Tas bija tāds, ko, iespējams, darīja Jamashita, bet ne Perčivals - viņam nebija ne spēka, ne iztēles.

Jamashita kā atdošanas sarunu vietu izvēlējās Ford Motor Company montāžas rūpnīcu. Tā bija lielākā salas ēka, kurā bija iespējams izvietot pēc iespējas vairāk japāņu reportieru, fotogrāfu un kinohroniku operatoru. Percival precīzi ieradās pulksten 6. Jamashita lika viņam gaidīt gandrīz septiņus. Pēc pāris priekšsacīkstēm abi apsēdās pie gara galda istabas vidū.

Jamashita nonāca tieši pie lietas - viņš gribēja, lai Percival nekavējoties un bez ierunām padotos. Percival mēģināja apstāties, vaicājot, vai viņš varētu sniegt savu atbildi nākamajā rītā vai, kad tas tika stingri noraidīts, tajā naktī pulksten 11:30. Bet Jamashita bija nelokāms. Viņam nebija pietiekami daudz munīcijas, lai veiktu uzbrukumu, ar kuru viņš draudēja Percival. Viņš teica savam tulkam, ka es negribu no viņa neko dzirdēt, izņemot jā vai nē. Percivalam neatlika nekas cits, kā vienoties. Kad viņam jautāja, vai viņš pieņēma beznosacījuma padošanos, Perčivals vienkārši teica Jā.
Lai gan viņš neizrādīja nekādas emocijas, Jamashita noteikti bija atbrīvots no Percival padošanās, bet arī absolūti pacilāts. Kad ģenerālis bija viesojies Vācijā, Hermans Görings viņam bija teicis, ka Singapūra var izturēt pusotru gadu un lai pārspētu savu aizsardzību, vajadzēs piecas divīzijas. Jamashita šo varoņdarbu bija paveicis 70 dienās ar trim dalījumiem.

Jamashitai bija neticama uzvara, un viņš bija pazemojis britus. Singapūra bija vissliktākā sakāve Lielbritānijas militārajā vēsturē, pārsniedzot visu, kas notika Napoleona karu, Amerikas Neatkarības kara vai Pirmā pasaules kara laikā, un Jamashita vēlējās, lai pasaule to zinātu. Viņš pavēlēja visam britu garnizonam parādīties savas iekarojošās armijas un japāņu ziņu fotogrāfu priekšā, pirms viņi devās uz cietuma nometnēm. Kas attiecas uz Jamashitu, tas bija piemērots kampaņas noslēgums. Zemākstāvošajiem britiem tika pasniegta izšķirošā sakāve, ko viņi bija pelnījuši.

Pirmajos kara mēnešos Singapūra bija tikai viena no vieglajiem japāņu triumfiem. Guams tika sagūstīts no Amerikas Savienotajām Valstīm 10. decembrī, tikai trīs dienas pēc Pērlhārboras, un Veikas sala padevās 23. decembrī. Honkonga krita Ziemassvētku dienā, bet Manila padevās Jaungada dienā. Borneo ar saviem naftas laukiem tika arestēts 19. janvārī, un Amerikas garnizons Corregidorā padevās 6. maijā. Sanākušajiem japāņiem bija pagājuši seši mēneši.

Tokijas radio klausītājiem tika paziņots, ka Japāna ir izcīnījusi vēl vienu lielisku jūras uzvaru Koraļļu jūras cīņās 7. un 8. maijā, kaut arī Japānas flote zaudēja lidmašīnas nesēju Šoho un tika apturēta no iebrukuma Portmorsbijā, Austrālijā. Vecākiem japāņu jūras virsniekiem Koraļļu jūra tomēr bija vēl viena uzvara; viņu pašu propagandas ministrija bija palielinājusi nogrimušo amerikāņu pārvadātāju un kaujas kuģu skaitu.

Nākamais solis bija izsist jau novājināto amerikāņu floti no kara un pēc tam Vašingtonā diktēt miera nosacījumus, kā to darīja Jamašita Singapūrā. Tokijā neviens to neuzskatīja par tik lielu izaicinājumu. Aizmugures priekšnieks Ryunosuke Kusaka, vietnieka Čuichi Nagumo štāba priekšnieks teica: Mēs varam ar vienu sitienu pieveikt jeņķu rokas.

Līdz 1942. gada vidum Japānas kolektīvie spēki - flote, armija un gaisa spēki - cieta no uzvaras slimības. Viņiem viss bija sanācis tik viegli, ka viņiem bija izveidojusies bīstama pārmērīga pašpārliecinātība, kā arī pilnīgs nicinājums pret ienaidnieku. Pat jūras kara flotes virspavēlnieks Ador Isoroku Yamamoto cieta no šiem simptomiem. Viņš nevarēja iedomāties, ka ienaidniekam varētu būt tikai apņēmība pārsteigt augstākstāvošus ienaidnieka spēkus un radīt nopietnas neveiksmes.

Gatavojoties tam, kas kļūs par Midvejas kauju, Japānas augstākie virsnieki pieļāva daudzas izlaiduma kļūdas, kas viņus atkal vajātu. Viņu galvenā neveiksme bija tikai četru lidmašīnu pārvadātāju nogādāšana Midvejā. Ja Jamamoto būtu gaidījis līdz Šokaku un Zuikaku bija gatavi— Šokaku bija sabojāta pie Koraļļu jūras un Zuikaku Gaisa grupa tika iznīcināta cīņās - viņš varēja palielināt savu trieciena spēku par 50 procentiem. Bet Yamamoto darbinieki bija pārliecināti, ka pietiks ar četriem pārvadātājiem.

Vēl viena kļūda bija ienaidnieka inteliģences nenovērtēšana. Neviens no Japānas admirāļiem pat neuzskatīja, ka ienaidnieks varētu būt atklājis viņu plānus. Faktiski kodoliekārtas Pērlhārborā bija atklājušas operācijas detaļas. Izmantojot JN-25, amerikāņi zināja, kad Jamamoto flote brauc, kādi kuģi ir iesaistīti, un pat kapteiņu vārdi. Tas ļāva ASV flotei slepeni gaidīt Japānas floti uz ziemeļiem no Midvejas atola.

Japāņu komandieri bija tik pašpārliecināti, ka ignorēja savus brīdinājuma signālus. Kara spēļu laikā maija sākumā Sarkanā komanda, kas pārstāvēja Amerikas floti, pārsteigumā noķēra Zilo komandu (Japānas floti) un nogremdēja divus savus pārvadātājus. Tā vietā, lai to uztvertu kā mājienu par to, kas varētu notikt, tiesneši pārcēla divus pārvadātājus. Iespēja, ka amerikāņi nogremdēs divus savus lidmašīnu pārvadātājus, tika noraidīta kā neticama, pat absurda.

4. jūnijā Amerikas darba grupa pārsteidza Japānas floti un nogremdēja visus četrus tās pārvadātājus. Ja Japānas izlūkdati būtu mēģinājuši precīzi noteikt, ko amerikāņi zina par viņu plāniem, vai arī ja Yamamoto būtu gaidījis, kamēr pārējie divi pārvadātāji būs gatavi, Midvejas kaujas iznākums varētu būt diezgan atšķirīgs. Bet japāņi bija noraidījuši amerikāņus un visus rietumniekus kā zemākstāvošos, kas nav tā vērts, lai viņus uztvertu nopietni, un Japāna samaksāja cenu.

Singapūra bija izšķiroša neveiksme britiem un sabiedrotajiem Klusā okeāna karā. Bet vieglā uzvara kopā ar citiem japāņu triumfiem 1941. gada decembrī un 1942. gada sākumā kalpoja par pamatu iespējamai Japānas sakāvei. Jamamoto pats nojauta, kas varētu notikt. Pirmos sešus mēnešus vai gadu es skriešu savvaļā, viņš teica, pēc Valtera Lorda teiktā Neticama uzvara , bet man pilnīgi nav pārliecības par cīņas otro un trešo gadu.

D Avid Alans Džonsons ir daudz rakstījis par Otrā pasaules kara tēmām. Viņa astotā grāmata ir Nodevība: J. Edgara Hūvera un nacistu diversantu patiesais stāsts (Hipokrēns, 2006).