Steubens ierodas Amerikā



Prūsijas kapteiņa disciplīnai un plašajai militārajai pieredzei ir bijusi ilgstoša ietekme uz ASV armiju.

1778. gada 24. februārī kontinentālās armijas virspavēlnieks kapteinis ģenerālis Džordžs Vašingtons izbrauca no nocietinātās nometnes Valley Forge, Pensilvānijas štatā, lai sveicinātu jaunāko informāciju ārzemju virsnieku garā rindā, kuru dienestiem bija uzticēts viņu amatieru kara veidotāji Kongresā. Daži no šiem Eiropas karavīriem, piemēram, ģenerālmajors barons Johans de Kalb, bija izrādījušies kompetenti profesionāļi, taču daudzi no viņiem - iespējams, lielākā daļa - bija lepni, nesadarbojušies un izteikti pieprasīja atalgojumu un godu. Vašingtona bija skaļi sūdzējusies par apšaubāmu ārvalstu brīvprātīgo plūdiem, un kopumā Kongress bija atkārtojis viņa noskaņojumu.

Šis jaunpienācējs bija atšķirīgs. Vašingtona jau pazina viņu pēc reputācijas. Jāatzīst, ka ģenerāļa uzņemšana par neseno ierašanos ārpus Valley Forge bija nedaudz stingra un bezjēdzīga, taču privāti rezervētā Vašingtona bija gandarīta, redzot šo cilvēku, kurš no Kongresa saņēma kvēlojošas atzinības. Viņš aizpildīs nišu armijas augstākajā komandā, kuru izmisīgi vajadzēja aizpildīt. Armija bija tikai sabrukusi šuvēs, un Vašingtonas vadība Kongresā tika rūpīgi uzraudzīta. Ģenerālis cerēja, ka viņa jaunais paziņa spēs pārveidot slikti organizētus, slikti apgādātus vīriešus par disciplinētu kaujas spēku - un glābt pašas Vašingtonas militāro reputāciju.

Apzināti, izmantojot angļu vārdus un franču valodas titulu, vīrietis izveidoja sevi par baronu de Šteubenu, Frederiku Viljamu Augustu, pēdējā laikā Prūsijas armijas ģenerālmajoru un ģenerālmaģistru, vienreizēju leģendārā karavīra karaļa Frederika Lielā palīgu. Steubena pilnvaras lielā mērā tika viltotas - viņš patiešām bija kalpojis dižā Frederika vadībā, lai arī tehniski viņš nekad nebija pacēlies virs kapteiņa pakāpes, taču viņa pārspīlēto titulu ieteiktās spējas bija nekas cits kā iedomātas.



Toreiz 47 gadus vecais barons de Steubens atnesa Kontinentālajai armijai apmācītu karjeras karavīra aci un bagātīgu pieredzi lauka armiju komandēšanā un administrēšanā, pieredzi, kurai neviens no viņa nākotnes biedriem Amerikas armijā nevarētu līdzināties. Viņa partnerība ar Vašingtonu būtu nenovērtējams ieguvums pašam Vašingtonam, kontinentālajai armijai un Amerikas neatkarības lietai.

Attēls, kurā Prūsijas martinets mētājas pa sniegu Valley Forge, liekot Vašingtonas sarūgtinātajiem pilsoņiem-karavīriem cauri viņu tempiem, lamāties viņiem dzīvespriecīgi neveiklā angļu, franču un vācu rupjību sajaukumā, ir kļuvis par neizdzēšamu ikonu. Amerikas revolūcija. Tas ir nožēlojami, jo tas kariķē baronu. Viņš bija daudz kas cits nekā labi domāts un, iespējams, apdāvināts krāpnieks, kurš 1778. gada ziemā palīdzēja pārveidot Kontinentālo armiju par taktiski prasmīgu, profesionālu kaujas spēku. Kas tik bieži tiek aizmirsts, ir viņa militārās pieredzes raksturs un dziļums Eiropā. un, cik svarīgi, Steubena ieguldījumu kontinentālajā armijā pēc Valley Forge apjoma. Jo barons de Steubens vairāk nekā jebkurš cits bija atbildīgs par Eiropas militārās domas un prakses nodošanu jaunizveidoto ASV armijai. Viņš deva formu Amerikas pirmajai patiesajai armijai - un tām, kas sekoja.

Frīdrihs Vilhelms Ludolfs Gerhards Augustīns fon Štūbens dzimis Prūsijas garnizona pilsētā Magdeburgā 1730. gada 17. septembrī - pirmais no lielajiem bērnu perējumiem, ko ražoja Vilhelma Augusta fon Štūbena un viņa sievas Marijas Justīnas Dorotejas fon Jagovas savienība. Parastā gudrība ir tāda, ka, ierodoties Amerikā pēc daudziem gadiem, Frīdrihs fon Štūbens pieprasīja cēlu ciltsrakstu, kas viņam patiesībā nebija. Tas ir nepareizi. Steubens patiešām piederēja mazākajai Brandenburgas-Prūsijas muižniecībai - t.s. Junkers klase - un no tēva vecmāmiņas viņš pat ir mantojis patiesi aristokrātisku asiņu pēdas.



Junkers 18. gadsimta Prūsijā bija visuresošs. Bieži vien nabadzīgi cilvēki nebija atšķirīgi ar to, ka viņiem bija plaši zemes īpašumi, bet gan ar intīmo saikni ar Hohenzollern māju, Prūsijas valdošo dinastiju.

Viņi pastāvēja, lai kalpotu dinastijai un valstij vai nu civildienestā, vai armijas virsnieku korpusā, parasti pēdējos. Būdams virsnieka dēls, jaunajam Frīdriham fon Štūbenam bija lemts dzīvot karavīra dzīvē, taču viņš nebija obligāti saistīts ar tāda paša veida karjeru, kāds gaidīja lielāko daļu viņa kolēģu Junkera.

Jo, kaut arī viņi bija trūcīgi, Steubenu ģimene stāvēja augstu ķēniņa labā. Vilhelms fon Štūbens bija inženieru kapteinis un galu galā tiks paaugstināts par majoru - bez mazsvarīgiem sasniegumiem, ņemot vērā Prūsijas armijas inženierijas rokas mazo izmēru. Vecākais Steubens bija tuvs armijas galvenā inženiera Gerharda Kornēlija fon Walrave personīgais biedrs, un caur viņu kopā ar pašu suverēnu karalis Frīdrihs Vilhelms I. Gan Valrē, gan karalis stāvēja kā krustvecāki pie Frīdriha kristībām, lai gan karalis pēc pilnvarām .



Tomēr ievērība Prūsijas virsnieku korpusā neatviegloja Frīdriha tēva un viņa ģimenes dzīvi. Inženiera prasmes viņu ļoti pieprasīja, un pēc vajadzības viņš tika pārvietots no garnizona uz garnizonu un aplenkumu uz aplenkumu. Karalis Frīdrihs 1731. gadā nosūtīja viņu uz Krieviju, lai palīdzētu apmācīt cariskās Annas vājo armiju. 1740. gadā, nepilnu gadu pēc atgriešanās no Krievijas, Vilhelmu fon Štūbenu atkal iesauca aktīvajā dienestā, kad jaunais karalis Frīdrihs II uzsāka pirmo karu pret Austriju, kas viņam nopelnīja prātīgo Frederiku Lielo.

Frīdriha fon Štūbena bērnības un pusaudža vecuma peripatētiskais raksturs izslēdza patiesi strukturētu izglītību. Tas, ka viņš saņems pamatīgu praktisko izglītību kara mākslā, bija iepriekšnoteikts secinājums. 14 gadu vecumā viņš bija sava tēva pusē, kad Frederika Lielā armija ielenca Prāgu, un tikai divus gadus vēlāk viņš iestājās kā virsnieku kadets kājnieku pulkā fon Lestvicā.

Kā tas bija pieņemts Prūsijas dienestā, Štūbens savu amatu apguva no apakšas uz augšu, jo virsnieku kadeti bija nedaudz vairāk nekā bezprofesionāļi ar mazāku autoritāti. Viņš praktizēja treniņus un taktiku kopā ar pārējiem iesauktajiem vīriešiem, pildot virsnieka pienākumus, novērojot viņa priekšniekus darbā. Viņa paaugstināšana līdz pilnvarotajam statusam bija raksturīga lēni: vispirms 18 gadus vecs praporščiks, bet piecus gadus vēlāk - leitnants. Leitnants tomēr neko negarantēja. Atalgojums bija slikts, un darbaspēks - smags, un kājniekos leitnantiem bija jāuzņemas lielākā daļa ikdienišķo mācību, inspekcijas, disciplinēšanas un rūpēšanās par pilnu vīriešu kompāniju.

Tas, cik maz Steubena saraksti pastāv no šī perioda, atklāj, ka viņš ir jūtīgs, inteliģents, daudzsološs, bet ne visai praktisks virsnieks. Viņa komandējošais pulkvedis atzīmēja, ka leitnants fon Štūbens bija gudrs, bet nespējīgs būt vadītājs - paziņojums, kas, visticamāk, bija vērsts uz Steubena neizdarību viņa personīgo finanšu pārvaldībā.

Neskatoties uz uzņēmuma kā virsnieka dienesta stingrību un vienmuļību - vai, iespējams, šo likstu dēļ - Steubens nonāca pie stingras pārliecības, ka virsnieki pastāv, lai kalpotu vīriešiem, nevis otrādi; ka virsniekiem jārāda piemērs, jāpiedalās savu vīriešu privilēģijās un ka militārā disciplīna ir jāvedina ar mīlestības pilnu rūpību par vienkāršā karavīra labklājību.

Kad viņa kompānijai 1754. gada vasarā lika izrakt tranšejas caur kapsētu ārpus Vroclavas pilsētas mūriem, jaunais Steubens satrauca savu vīriešu veselību: es baidos par saviem nabaga karavīriem ... Lai viņus nesatrauktu, es nepārtraukti strādāju, neskatoties uz riebumu pret šo riebīgo nodarbošanos.

Varbūt visvairāk pārsteidzošā ir Frīdriha fon Štūbena agrīnā karjera, tomēr tas, cik lielā mērā jaunais Junkers padarīja sevi par literātu un kultūru. Pirms iestāšanās Lestvicas pulkā viņam nebija oficiālas izglītības. Dzīvojot Vroclavā, viņš bija saņēmis pamatizglītību no jezuītiem un mācīja sevi franču valodā - tas ir nepieciešams topošajiem virsniekiem Prūsijas armijā, jo tā bija lingua franca Frīdriha Lielā galmā un štābā. Kamēr lielākā daļa viņa kolēģu jaunāko virsnieku dīkstāvē pavadīja dārgo ārpus darba laiku, spēlējot azartspēles, dzerot un apmeklējot bordeļus, Steubens savu ierobežoto naudu un laiku pavadīja teātrī vai grāmatās.

Viņš bija rijīgs lasītājs, un viņa gaume bija diezgan plaša zemiski kājnieku virsniekam. Viņš iegrima taktiskajā teorijā - ieradumā, kuru viņš uzturēs līdz mūža galam. Laikā, kad viņš ieradās Amerikā 1777. gadā, viņš labi pārzināja taktiskās debates, kuras pēc tam plosījās Francijas militāri intelektuālās elites starpā. Starp tiem galvenokārt bija argumenti par labu dziļiem, falangiem līdzīgiem kājnieku formējumiem, kurus izvirzīja Fransuā-Žans de Mesnils-Durands, un Žaka Antuāna Hipolita, Komite de Giberta revolucionārās jaunās idejas, kas aizstāv taktisko elastību, atvērtos veidojumus un individuālos veidus. iniciatīvs. Bet Steubens lasīja arī Migelu de Servantesu (viņa mīļākā grāmata bija Dons Kihots ), Čārlzs de Secondats, barons de Monteskjē un Voljērs, attīstot dziļu cieņu pret republikas politisko domu, kuru rūdīja viņa cieņa pret Prūsijas monarhijas efektivitāti. Frīdrihs fon Štūbens īsumā bija franču apgaismības bērns, politisks progresīvs pēc viņa laika standartiem, kuram bija vairāk kopīga ar Tomu Džefersonu nekā ar citiem kolēģiem virsniekiem.

Tomēr Steubens bija karavīrs, nevis filozofs, un drīz viņš tiks aicināts praktizēt savu galveno amatu. Septiņu gadu karā (1756–1763) viņš atradīs savu iespēju ne tikai iegūt tik ļoti kāroto kaujas pieredzi, bet arī sasniegt tādu slavas līmeni, uz kuru varētu pretendēt tikai daži viņa pakāpes virsnieki. Kā kājnieku leitnants viņš vadīja savu kompāniju karaļa Frederika uzbrukumā Austrijas līnijām ārpus Prāgas 1757. gada maijā, kur viņš - tāpat kā tik daudz viņa vīru - tika ievainots. Paaugstināts par adjutanta amatu vienā no improvizētajām Prūsijas vieglo kājnieku vienībām, ko dēvē par brīvajiem bataljoniem, leitnants fon Šteubens piedalījās Frederika Lielā izcilajā uzvarā pār augstākajiem Francijas un Austrijas impērijas spēkiem Rossbahā 1757. gada novembrī un neilgi pēc tam ieņēma nostāju. uz ģenerālleitnanta Johana Dītriha fon Hilsena personīgo personālu.

Steubens 1759. gadā cīnījās pie Hilsena puses dvīņu cīņās pie Kejas un Kunersdorfas, kur Prūsijas armija vispirms sakāva Krievijas spēkus, bet pēc tam to labi pozicionētie austrieši sagrauj. Viņš 1760. gadā cīnījās ar austriešiem Liegnicā un Torgau. Viņa fiziskā drosme un vēsums zem uguns, kā arī acīmredzamie štāba virsnieka talanti izpelnījās Frederika Lielā jaunākā brāļa prinča Henrija apbrīnu. Drīz ar Henrija palīdzību Štūbens pārcēlās uz tā dēvēto Karalisko svītu, kura bija paša karaļa personīgā komandējošā personāla pozīcija.

Šis amats tomēr neatstāja Steubenu no šīs darbības, un 1761. gada rudenī viņš atkal bija cīņā. Krievijas spēki viņu sagūstīja tā paša gada oktobrī, un viņš uz neilgu laiku guva gūstā uz Krievijas zemes. Pat būdams ieslodzīts, Steubens nevarēja palikt ārpus uzmanības centra. Viņš nodibināja draudzību ar krievu mantinieku Karlu Pīteru Ulrihu no Holšteinas-Gotorpas un, kad viņa jaunais paziņa 1762. gada janvārī kā Pēteris III kāpa caru tronī, Štūbens palīdzēja sarunās par straujo Krievijas iziešanu no kara - a diplomātiska maiņa, kas, iespējams, darīja vairāk nekā jebkas cits, lai saglabātu Prūsiju no sakāves un tās daudzo ienaidnieku sagraušanas.

Karalis Frederiks pateicībā paaugstināja Šteubenu par kapteini. Tas pats par sevi bija nozīmīgs solis Prūsijas virsnieka karjerā, taču karalis ar to neapstājās. Viņš izvēlējās tikko kalto kapteini fon Štūbenu, lai pievienotos viņa speciālajai kara mākslas klasei - nelielai jaunu, daudzsološu virsnieku grupai, kas apgūtu ģenerāļa amatu karaļa personīgajā aizgādībā. Lai gan tikai 30 gadu sākumā Steubens tika kopts par ģenerāļa rangu. Viņa nākotne nevarēja šķist gaišāka.

Viņa cerības tikpat ātri izzuda. Kļūstot par greizsirdīgu priekšnieku Frederika apkārtnē - iespējams, karaļa nepatīkamo un atriebīgo uzticības personu Vilhelmu fon Anhaltu - kara beigās Steubens atradās pazemināts par uzņēmuma vadību viduvējā garnizona pulkā un neilgi pēc miera noslēgšanas 1763. gadā viņš tika vispār atlaists no prūšu dienesta.

Prūsijas armijā viņš bija ieguvis dziļu militāro pieredzi, kurai līdzvērtīgi viņa vecuma karavīri varēja pielīdzināt, taču viņa skatījumā viņa profesionālā dzīve bija beigusies. 33 gadu vecumā viņš ir bijis, pensionēts kājnieku kapteinis Eiropā, kas bija mierā un demobilizējās.

Pēc vairākiem mēnešiem Steubens ceļoja pa Eiropu, meklējot godpilnu darbu, militāru vai citu, jo viņam nepiederēja zeme un viņš faktiski nebija naudas. Pirms pārāk ilga laika viņš nejauši uzdūrās pievilcīgam, bet cienījamam darbam: Hohenzollern-Hechingen kņaza, kas ir nenozīmīga Svētās Romas impērijas valdība, kamerārs. Steubens, kopīgs vīrietis, izbaudīja ballītes un modē notikušās sociālās sapulces Hečingenas tiesā, un šī pozīcija viņam deva stabilus, lai arī niecīgus ienākumus. Bet viņš ātri aizrāvās ar savu jauno dzīvesveidu un jaunajiem pienākumiem - pārraudzīt prinča mājsaimniecības uzskaiti un uzraudzīt prinča jaunās meitas izglītību - un viņš ilgojās pēc kara slavas.

Tomēr viņa kā galminieka karjera nebija bez atlīdzības. Viņš izveidoja ietekmīgu draugu tīklu kaimiņu tiesās un - vēl svarīgāk - augsta ranga virsnieku vidū vairākās Eiropas armijās, īpaši franču. Turklāt, atrodoties Hečingenā, netālu esošā Bādenes-Durlaha valdnieks viņu ieviesa bruņiskajā uzticības ordenī ( Mājas lojalitātes kārtība ). Atšķirība bija tīri goda lieta, taču tā ievērojami palielināja sociālo statusu, jo ar viņa iekļaušanu ordenī nāca nosaukums barons .

Neskatoties uz mirdzošajām dzīves pievilcībām tiesā, Štūbens bija nogurdinošs administratīvajā darbā, un 1775. gadā nabadzīgais freiherrs atvadījās no saviem draugiem Hečingenē un sāka atjaunot savu ilgi iestrēgušo militāro karjeru. Viņš aicināja savus karavīru draugus Francijā, Austrijā un Bādenes hercogistē - viņš pat vērsās pie britu Austrumindijas kompānijas aģenta - cerot uz jebkāda veida militāru darbu. Lai arī viņa akreditācijas dati bija iespaidīgi, izpelnoties provizoriskus piedāvājumus gan no Francijas, gan no Austrijas, tie nebija pietiekami, lai iegūtu komisiju. Eiropā joprojām bija miers, un gandrīz bez darba vidēja vecuma kājnieku kapteiņi bija ļoti pieprasīti. Visi viņa centieni bija veltīgi ... līdz viņš pavisam nejauši ieskrēja pilnīgi negaidītā izdevībā.

1777. gada pavasarī Steubens viesojās Bādenes hercogistes galvaspilsētā Karlsrūhe, kur viņam tiesā bija daudz augsta ranga draugu. Faktiski viņš lūdza Bādenes hercogu - bijušo Bādenes-Durlaha markgrāfu, tieši to cilvēku, kurš Steubenam piešķīra viņa goda nosaukumu - par amatu, jebkuru amatu hercoga armijā vai administrācijā. Arī tas, šķiet, bija profesionāls strupceļš. Bet, vakariņojot vienā vakarā Karlsrūhe krodziņā, Štūbens izveidoja paziņu ar vienu Pēteri P. Burdetu, angli, kurš, prūsiem nezinot, bija aģents, kurš slepeni strādāja pie jaunā amerikāņu komisāra Parīzē Bendžamina Franklina.

Burdets pastāstīja savai nolaupītajai vakariņu partnerei par revolūciju, ko dažas Lielbritānijas Ziemeļamerikas kolonijas bija uzņēmušās. Viņš izklāstīja Kontinentālās armijas nelaimes un izmisīgo vajadzību pēc kvalificētiem militārajiem līderiem un piesaistīja Steubenam iespējas, kas varētu sagaidīt talantīgu, pieredzējušu ārvalstu virsnieku. Steubens zināja par labu izredžu, kad to redzēja, un pēc viņa pieprasījuma Burdets uzrakstīja Benam Franklinam īsu piezīmi, iepazīstinot Steubenu kā personu, kas varētu interesēt Kongresu.

Lai arī cik daudzsološi izklausījās šī iespēja, tā Steubenam joprojām bija liela azartspēle: Viņam vajadzēja praktiski bez naudas ceļot pa Parīzi, tikties ar pilnīgi nepazīstamiem cilvēkiem un lūgt komisiju, kas pēc visa spriežot, šķiet, nav armija. bet diez vai vairāk par bruņotu rīboņu. Tomēr Steubens bija izmisis. Pēc tikšanās ar Burdetu viņš 1777. gada jūnijā nekavējoties devās uz Parīzi, tikai vienu reizi uz īsu brīdi apstājoties, lai viņa lielajai ieejai izgatavotu jaunu apģērba uzvalku.

Steubena ierašanās Parīzē tajā jūnijā bija slikti noteikta. Nebija tā, ka bezdarbnieks freiherrs nebija gatavs tikšanās ar karaļa Luija XVI galma amerikāņu komisāriem Bendžaminu Franklinu un Silu Dīnu. Steubens jau iepriekš bija bijis lūdzējs un labi pārzina amata meklēšanu. Viņš arī zināja, ka viņa erudīcija un šarms var atvērt daudzas durvis. Lai arī viņš nekad iepriekš nebija apmeklējis Parīzi, viņam tur bija nozīmīgi sakari - tostarp karaļa kara ministrs Sentdžermains, Klods Luijs. Tieši amerikāņi nebija gatavi.

Franklins un jo īpaši Dīns iepriekšējos mēnešos bija nodevis atsauksmes un virsnieku komisijas franču karavīriem ar neapdomīgu pamestību. Abus vīriešus pārņēma profesionālu karavīru ordas, kas tagad ap viņu mijās cerībā sākt militāru karjeru Amerikā. Es esmu gandrīz nomocīts līdz nāvei, Dīns satvēra Kongresu, iesniedzot virsnieku pieteikumus doties uz Ameriku. Kongress, komisāriem par lielu atvieglojumu, tieši pavēlēja viņiem pārtraukt praksi.

Steubens ieradās Franklina rezidencē Passy, ​​Parīzes pievārtē, 1777. gada jūnija beigās. Steubena draugi Parīzē, gan jauni, gan veci, bija noorganizējuši tikšanos. Šie paši draugi sniedza viņam kvēlas atsauksmes: no Čārlza Gravjē, Luija XVI ārlietu ministra de Vergennes; un no pretrunīgi vērtētā un azartiski proamerikāniskā dramaturga Pjēra-Augustina Karona de Bomarhaisa. Kaut arī viņu apmeklētājam bija daudz ko piedāvāt, ne Franklins, ne Dīns nebija spējīgi piedāvāt daudz, ja kas, pretī. Viņi nevarēja dot Steubenam komisiju kontinentālajā armijā, kā arī nevarēja dot viņam nekādas garantijas, kādas to darīs Kongress. Galu galā komisāri Steubenam varēja sniegt tikai iedrošinājumu: viņš varēja ceļot uz kolonijām par saviem līdzekļiem, un komisāri varēja viņam sniegt rakstiskas atsauces. Steubenam, kuram nekas nepiederēja, tas nebija labāks par tiešu noraidījumu. Viņš aizbrauca no Parīzes uz Karlsrūhe, lai turpinātu nospiest savu pieteikumu darbam Bādenē.

Bet amerikāņi - vai, pareizāk sakot, francūži - nebija galā ar viņu. Karlsrūē freiherr saskārās ar neglītu apsūdzību, kuru izplatīja nezināms ienaidnieks Hechingenā: Kamēr Hohenzollern-Hechingen princis kalpoja, Steubens esot apsūdzējis jaunus zēnus. Vēsturnieki laiku pa laikam ir minējuši, ka mūža bakalaurs Steubens bija homoseksuāls, lai gan nav daudz pierādījumu, kas pierādītu vai noraidītu šo jēdzienu. Tāpat šīs baumas par pederastiju nav pamatotas, taču pat ar mazāko aizdomu par to, ka Šteubens varēja izdarīt tik ļaunu rīcību, pietika, lai izslēgtu jebkādas iespējas nodarbināties viņa vecajās vācu spokās.

Atkal likās, ka viņa militārā karjera vairs nav izpirkta - līdz brīdim, kad no Parīzes pienāca apsveikuma ziņa. Sentžermains un Bomarhais bija atraduši veidu, kā bez maksas viņam nogādāt savu draugu Amerikā. Tas nebija liels piedāvājums, taču bez citas izejas no viņa pazemojošās grūtības Steubens atkal atgriezās Parīzē 1777. gada augustā.

Steubena ceļojuma uz jauno pasauli izmaksu segšanas plāns bija vienkāršs. Viņu sūtīs kā viesa Roderigue Hortalez et Compagnie, ēnas privātā firma Beaumarchais, kura vadīja Francijas karaliskos līdzekļus un militāros krājumus Amerikas augšupējiem, neapdraudot vainaga oficiālo neitralitāti.

Tas joprojām negarantēja komisijas darbu kontinentālajā armijā. Šis plāns noveda Steubenu tikai uz ASV; tas ne vienmēr sekoja tam, ka amerikāņu nemiernieki pieņems viņa dienestus, vēl jo vairāk - dotu viņam šāvienu godībā, pēc kura viņš ilgojās. Sentžermains, Vergena, Bomaršē, Dīns un Franklins visi Steubena raksturā un spējās saskatīja kaut ko vērtīgu, kaut ko, kas ļoti gūtu labumu no revolūcijas, taču viņi arī atzina, ka vīrieša papīra dati nebija tik iespaidīgi. Steubens varēja dokumentēt tikai to, ka viņš savulaik bijis Prūsijas armijas kājnieku kapteinis. Un tā sākās Steubena pārdošanas process Kongresam kā neatklāts militārs glābējs.

Rakstot viņa vārdā ģenerālim Vašingtonam un Kongresam, Dīns un Franklins izveidoja Steubenam pilnīgi jaunu personību. Ar pildspalvas triecienu atvaļinātais kapteinis brīnumainā kārtā tika pārveidots par bijušo Prūsijas armijas ģenerālleitnantu, kurš kalpoja karalim 20 gadus, daļēji kā ceturtdaļģenerālmaģistrs un daļēji kā karalis Frederika personīgais palīgs.

Viņš upurēja ienākumus no plašajiem īpašumiem visā Vācijā - protams, īpašumiem, kas viņam patiesībā nepiederēja - un atteicās no augsta ranga amata vienā no lielākajām Vācijas tiesām, visu savas patiesās dedzības dēļ mūsu lietā - vēl vienu tiešs meli. Jo, kaut arī Steubenam bija republikāņu simpātijas, viņš neko nezināja par Ameriku.

Neskatoties uz to, nevajadzēja pārspīlēt Steubena talantus. Tas, kā atzina viņa draugi Parīzē, būtu acīmredzami ikvienam militāristam, kurš veltīja laiku sarunai ar viņu, un, ja Kongresa interesei būtu vajadzīga neliela apzeltīšana ap raupjajām malām, tad Dīns un Franklins nebija virs mazliet nevainīgas izdomāšanas.

Tātad kapteinis fon Štūbens, kurš nesen paaugstināts par ģenerāli un atzīts par neaizstājamu laikmeta lielākā karavīra palīgu, dodas uz Ameriku ar gandrīz pilnīgi nepatiesu identitāti, kuru viņam izstrādājuši viltīgie amerikāņu komisāri. Interesanti, ka Steubena pārveidotās identitātes daļas, kas nav safabricētas, ir tikai tās, kuras amerikāņu vēsturnieki gandrīz vispār noliedz: ka Steubens ir cēli dzimis un ka viņam ir barona tituls.

Kad viņš 1777. gadā ieradās Parīzē, izskalotais prūšu karavīrs sāka atsaukties uz sevi vairs nevis ar savu leģitīmo vācu titulu freiherr, bet ar tā franču ekvivalentu baronu. Viņa vārda padarīšana franču valodā būtu tā priekšrocība, ka viņš būtu vairāk pazīstams gan franču, gan angļu valodā runājošai auditorijai. Tātad, runājot tikai par tulkošanu, nevis par pašreklāmu, kad viņš izvēlējās saukties par Baronu de Steubenu, ar šo vārdu viņš būtu pazīstams Amerikā.

Ar Bomarkaisa dedzīgo palīdzību barons steidzīgi sagatavojās gaidāmajai aiziešanai. Viņš sapulcināja improvizētu personālu, kurā bija trīs jauni franču virsnieki, vācu kalps, viņa tulks un personīgais sekretārs Pjērs Etjēns Duponko - vienīgais no grupas, kurš varēja runāt angliski - un barona suns Azors. Pēc tam, kad viņš bija iegādājies formas tērpus savam personālam - viņš iegādājās izcilas sarkanas krāsas auduma formas tērpus, jo viņam kļūdaini tika paziņots, ka tā ir kontinentālās armijas apģērba krāsa - barons un viņa svīta atstāja Parīzi Marseļā. Tur viņi uzsāka franču fregatu Laimīgais , kas maskējās kā Bomarhaisas kompānijas kuģis Flāmu valoda , un devās ceļā uz Ameriku 1777. gada 26. septembrī.

Pēc tam, kad rudenī parasti tika spīdzināts vētrainais Ziemeļatlantijas krustojums, ko vēl dramatiskāk padarīja divas lielas vētras un trīs ugunsgrēki uz kuģa, Flāmu valoda nolaida enkuru pie Portsmutas, Ņūhempšīras štatā, 1777. gada 1. decembrī.

Steubena ceļojums uz Ameriku bija beidzies, bet pats pārdošanas process amerikāņiem bija tikko sācies. Viņam joprojām būs jāpārliecina gan Kongress, gan ģenerālis Džordžs Vašingtons, ka viņš ir cilvēks, kurš ir cienīgs aizstāvēt koloniālo lietu. Neuzmanības dēļ barons tam bija izvēlējies sliktāko iespējamo brīdi. Kongresam un kontinentālajam virsnieku korpusam bija apnikuši ārvalstu militārie uzlidotāji, kuri bija plūdi, pateicoties Deane dāsnajiem vervēšanas centieniem. Kaut arī daži, piemēram, barons de Kalbs un marķīzs de Lafajets, bija pierādījuši, ka ir kompetenti un patīkami komandieri, citi - it īpaši neciešami augstprātīgais franču artileris Philippe Charles Tronson de Coudray, kuru Deane bija pasūtījis ģenerālmajoram - bija vai nu nespējīgi, vai nesadarbojās. . Amerikā dzimušie virsnieki apvainojās, redzot, ka šādi ārzemnieki tiek paaugstināti par sevi.

Tikmēr Vašingtonas militārā reputācija, šķiet, ir sasniegusi zemāko līmeni. Virdžīnieša neveiksmīgā kampaņa ap Filadelfiju 1777. gada rudenī slikti kontrastēja ar ģenerālmajora Horatio Geitsa satriecošajām uzvarām Saratogā tajā pašā sezonā. Vašingtonai bija daudz ienaidnieku gan augstākajā komandā, gan Kongresā, kuri bija pilnīgi pārliecināti, ka Geitss, nevis Vašingtona, ir pelnījis augstāko militāro pakāpi šajā zemē. Revolūcijas atbalstītāji bija sadalīti kā nekad agrāk, un Steubenam būs jāiet ļoti uzmanīgi, lai izvairītos no vienas vai otras frakcijas atsvešināšanas.

Tomēr barona pieklājība un labi izkoptās sociālās prasmes ļāva viņam ar ievērojamu vieglumu pārvietoties nemierīgajos Amerikas politikas ūdeņos. Labs humors ekstraverts un prasmīgs sacīkšu braucējs Štūbens sadraudzējās ar gandrīz visiem sastaptajiem, netraucēja šķēršļi, ko uzliek viņa ļoti ierobežotās zināšanas par amerikāņu tradīcijām un angļu valodu. Turklāt viņam tas nekaitēja, ka viņš nebija līdzīgs citiem ārvalstu virsniekiem, ar kuriem nemiernieki bija saskārušies kopš sacelšanās sākuma.

Neilgi pēc viņa partijas ierašanās Portsmutā ātri izplatījās ziņa, ka Steubens ir karojis Frederika Lielā pusē. Neskatoties uz sākotnējo satraukumu, ko izraisīja sarkanās formas tērpi, ko viņš un viņa darbinieki bija uzvilkuši, zinātkāre ātri pievērsās pielūgšanai. Štūbens atzīmēja draugam Eiropā, ka Portsmutas pilsoņi bija pārpildīti, it kā paskatītos uz degunradzi. Bostonā, kur barons un viņa ceļabiedri devās pēc īsas uzturēšanās Portsmutā, viņi piesaistīja vēl sirsnīgāku uzmanību. Steubens bija neatgriezeniski burvīgs, un grupas izskats bija tik ļoti jauns: kā pēc gadiem stāstīja Dupons, vecs vācu barons ar lielu spožu zvaigzni krūtīs, trim franču palīgiem un lielu, izlutinātu itāļu suni, [ un] neviens no šī uzņēmuma nevarēja runāt ne vārda angliski.

Bet tas bija vairāk nekā laipnība un asprātība, kas Steubenu padarīja par tūlītēju slavenību tajā, kas būtu viņa adoptētā dzimtene. Viņa milzīgā cīņas pieredze radās sarunās ar Amerikas civilajiem un militārajiem līderiem; krietni pirms ierašanās Valley Forge barons bija kļuvis par īstu gudrības fontu par kara mākslu un armiju organizēšanu Eiropā. Turklāt Steubens agrīnā attiecībās ar revolucionārā mērķa vadošajiem darbiniekiem izrādīja lielu politisko asumu.

Kopš brīža, kad viņš spēra kāju uz Amerikas zemes, viņš parādīja nekļūdīgu prasmi sazināties ar īstajiem cilvēkiem. Viņš tūlīt pēc ierašanās Portsmutā rakstīja Kongresam un ģenerālim Vašingtonam; reiz Bostonā viņš nevilcinājās meklēt Džonu Henkoku un Semjuelu Adamsu. Braucot no Bostonas uz Jorku, Pensilvānijā, kur Kongress bija aizbēdzis pēc tam, kad briti bija sagūstījuši Filadelfiju, viņš aicināja Robertu Morisu, lielo finansistu, kura vārdam bija tik liela nozīme kongresa delegātu vidū.

Barons pat rakstīja Horatio Gates, iespējams, visnopietnāko Džordža Vašingtona konkurentu un ienaidnieku virsnieku korpusā. Viņš glaimoja bēdīgi slavenos Vārtus, laipni apsveicot viņu ar viņa episkajām uzvarām Saratogā, kas izpelnās jūs visu to cilvēku apbrīnu, kuri praktizē ieroču profesiju. Līdz kara beigām Geitss Steubenu uzskatīja par labu un cienījamu draugu neatkarīgi no barona tuvajām, personīgajām attiecībām ar Vašingtonu.

Franklins un Dīns noteikti labi trenēja baronu, jo viņš teica visas pareizās lietas. Viņš neprasīja ne rangu, ne atalgojumu, kā to darīja tik daudzi citi ārvalstu virsnieki. Amerikāņu auditorijai viņš izteica tikai vēlmi kalpot par brīvprātīgo lielās Vašingtonas pusē.

Kamēr viņa izdevumi šajā jomā tika atalgoti, viņš pazemīgi atzīmēja, ka privilēģija kalpot tik krāšņam mērķim, jo ​​Amerikas neatkarība bija pietiekama atlīdzība. Kad Steubens 1778. gada 6. februārī Jorkā beidzot tikās ar Kongresu, viņš atkārtoja šo pašu mērķi tikai ar vienu nosacījumu: Ja kara beigās Kongress uzskatīs, ka viņa dienesti ir ievērojami veicinājuši Amerikas uzvaru, tad viņš piekristu samaksāt ievērojama alga, ar atpakaļejošu datumu viņa aiziešanai no Eiropas.

Kongress, ar prieku iegūstot šādu aktīvu, neuzņemoties nekādas stingras finansiālas saistības, ar prieku apsolīja savu atbalstu cilvēkam, kuru pašreizējais Kongresa prezidents Henrijs Laurenss no Dienvidkarolīnas nosauca par izcilu svešinieku.

Uzkrājis viņam uzslavas un izcepis veiksmi, Kongress nekavējoties nosūtīja Steubenu uz Valley Forge un armiju, kurai tik ļoti vajadzēja viņa īpašo talantu karavīru. Tiesa, nometnes ciešanas lielākoties radās no materiāla trūkuma - galvenokārt pārtikas un piemērota ziemas apģērba -, taču armijas sīkstā morāle un taktikas vai organizācijas trūkums vienlīdz krāpēja tās efektivitāti kā kaujas spēku.

Steubens bija pārsteigts, ka šādos apstākļos armija vispār var pastāvēt: nevienu Eiropas armiju, viņš vēlāk piezīmēja kādam palīgam, nevarēja turēt kopā tik briesmīgās atņemšanās apstākļos. Vašingtonas sakāves, kas cieta, mēģinot aizstāvēt Filadelfiju 1777. gada rudenī, bija ne tikai izmantojušas kontinentālās armijas cīņas garu, bet arī atklājušas patiesos trūkumus tās organizācijā un apmācībā.

Steubens bija labi aprīkots, lai novērstu šos trūkumus. Tieši šo uzdevumu Vašingtona viņam uzdeva dažu dienu laikā pēc ierašanās drūmajā ziemas nometnē. Viņš sāka pārkvalificēt armiju, izmantojot universālu treniņu un taktiku sistēmu. Nebija laika plānot, un dārgi maz bija rīkoties, tāpēc baronam nācās steidzīgi improvizēt viņa izveidoto pārkvalifikācijas programmu. Sākot ar modeļu kompāniju, kurā ir 150 izvēlēti veterāni, viņš personīgi mācīja treniņu pamatus un mazo vienību taktiku, izmantojot sistēmu - Prūsijas un Francijas militārās prakses apvienojumu -, kuru viņš izveidoja, ejot līdzi.

Barona ikdienas vingrinājumi ar modeļu kompāniju ātri kļuva par uzmanības centru Valley Forge, kas ir laipna novirzīšanās no nometnes dzīves drudža. Karavīri pulcējās, lai redzētu, kā darbojas ekscentriskais, rūpīgais vācietis darbā, lai redzētu viņa teātra izliktos dusmu sprādzienus, kad modeļa kompānija norobežojās pēc pavēles vai sabruka sarežģīta manevra vidū. Tomēr dažu nedēļu laikā apmācības programma vairs nav brīnums.

Modeļu uzņēmums, apguvis pamatus, tika likvidēts. Viņš nosūtīja savus locekļus atpakaļ uz attiecīgajām vienībām, kur viņi kalpoja kā barona mācību instruktori. Tad darbs sākās nopietni, un drīz visa kontinentālā armija iesaistījās ikdienas manevros. Dzīve Valley Forge kļuva par nepārtrauktu treniņu, vēlāk atcerējās Konektikutas ierindnieks Džozefs Plumbs Martins.

Pēc tikai sešu nedēļu intensīvas apmācības 1778. gada maija sākumā armija lepni parādīja savas jauniegūtās spējas Lielajā apskatā, kas tika svinēta par godu nesen noslēgtajai aliansei ar Franciju. Raksturīgi, ka Steubens uzskatīja, ka starpposma nedēļās viņš nav daudz paveicis.

Patiesībā mēs vēl neesam iemācījuši karavīriem pamatprincipus, viņš tajā pašā mēnesī žēlojās ziņojumā Kontinentālajam kongresam. Patiešām, disciplīna vēl ir tikai skarta. Bet citi - amerikāņu virsnieki, civilie novērotāji, kongresa locekļi un paši karavīri - redzēja kaut ko daudz ko citu: kontinentālā armija, kas pirms vairākiem mēnešiem bija nonākusi izmisumā, tagad bija pārliecināta un manevrēja tikpat precīzi un regulāri kā tās ienaidnieki. .

Vēl gaidāmajās kampaņās Kontinentālā armija atkal un atkal parādīja, ka tās metamorfoze Valley Forge nebija pagaidu parādība. Monmutā 1778. gada jūnija beigās kontinentālie spēja pārgrupēties, reformēt un noturēt vietu (ar pastiprinājumu) pēc neveiksmīga sākotnējā uzbrukuma ģenerālleitnanta sera Henrija Klintona armijai, kad tā atkāpās no Filadelfijas.

Galu galā viņi turēja laukumu, un briti atkāpās. Jaunais Aleksandrs Hamiltons, toreiz viens no ģenerāļa Vašingtonas palīgiem, pēc tam, kad novēroja Steubenu, kurš Monmutā pulcēja atkāpšanās kontinentālos, atzīmēja, ka amerikāņi izturējās ar lielāku garu un pārvietojās ar lielāku kārtību nekā britu karaspēks.

Nākamajā vasarā Stony Point kontinentālie briga vadībā. Ģenerālis Entonijs Veins spēja atņemt šo milzīgo Hadsona upes cietoksni no Lielbritānijas garnizona ar drosmīgu nakts bajonetes uzbrukumu. Cowpens, Guilford Courthouse un Yorktown aplenkuma kulminācijas laikā amerikāņu karaspēks parādīja tādu disciplīnu, taktisko prasmi un pārliecību, kāda viņiem trūka pirms Valley Forge, un Steubens pelnīti saņēma lielu daļu no tā nopelniem.

Armijas pārveidošana Valley Forge tomēr nebija Steubena pēdējais vai pat, neapšaubāmi, lielākais sasniegums. Kā pats barons norādīja Henrijam Laurensam, dažas lietas, kuras līdz šim esmu parādījis [Valley Forge], ir (tikpat svarīgi), ka katrs majors, iespējams, varēja tās ieviest.

Būdams Kontinentālās armijas ģenerālinspektors - amats, kuru viņam piešķīra Kongress 1778. gada maijā, - Steubens pastāvīgi nodarbojās ar karaspēka apmācību un organizēšanu līdz pēdējai demobilizācijai kara beigās 1783. gadā. Viņš bija prāts, kas izstrādāja pirmos oficiālos noteikumus. ASV armijas 1779. gadā - tā saukto Zilo grāmatu -, kas ne tikai padarīja Valley Forge izstrādāto taktisko sistēmu pieejamu drukātā veidā, bet arī ieviesa standarta procedūras armijas ikdienas rutīnai. Lai gan viņš turēja īslaicīgas lauka komandas, tostarp Virdžīnijas aizstāvēšanu 1780. – 1781. Gadā un Jorktaunas aplenkumā 1781. gada rudenī, tas notika ar viņa armijas nepārtraukto administrēšanu visa kara laikā un pēc tam ar viņa izveidošanas plānu. elastīgas, labi vadītas armijas pēc kara, ka viņš atstās savu pastāvīgo zīmi.

Kad karš bija beidzies un neatkarība iegūta, Štūbens turpināja kalpot savai adoptētajai valstij, izstrādājot praktisku shēmu pēckara militārai iestādei, kas balstīta uz Šveices modeli: maza pastāvīga armija miera laikā, ko kara laikā papildināja apmācīta milicija un brīvprātīgie. Lai viņš paļautos uz šādu spēku, viņam būtu vajadzīgs liels, profesionāls virsnieku korpuss, un šajā nolūkā viņš ieteica Amerikas Savienotajām Valstīm izveidot virkni militāru akadēmiju.

Vissvarīgākā no tām, Vestpointas militārā akadēmija, durvis atvērtu tikai gandrīz desmit gadus pēc Steubena nāves. Bet tieši barons izstrādāja savu pamatprogrammu - klasisko brīvo mākslu izglītību, kas papildināta ar matemātikas, inženierzinātņu un militārās mākslas norādījumiem, atspoguļojot viņa pārliecību, ka efektīviem virsniekiem jābūt intelektuāli labi noapaļotiem, kulturāliem kungiem.

Jāatzīmē, ka, lai gan jaunizveidotajā republikā bija daudz politisku personu, kas saprata un novērtēja barona ieguldījumu jaunās tautas dzimšanā, viņš par saviem centieniem saņēma maz atlīdzības. Lielu daļu savas dzīves pēdējās desmitgades viņš pavadīja, lobējot Kongresu, veltīgi cenšoties nodrošināt finansiālu kompensāciju par saviem pakalpojumiem. Tā kā tas izrādījās lielākoties neauglīgs pasākums, Steubens iesaistījās vienā ātras bagātināšanās shēmā pēc otras, galvenokārt iesaistoties spekulācijās ar zemi, dzīvojot roku mutē savas improvizācijas dēļ.

Galu galā viņš apmetās uz savu īpašumu Ņujorkas štata Mohawk ielejā, zemes dotāciju, ko valsts viņam piešķīra kā atzinību par dienestu. Tāpat kā visi viņa plāni uzkrāt bagātību, arī viņa mēģinājumi saimniekot īpašumā beidzās ar finansiālām neveiksmēm. Tieši tur viņš nomira, nabadzībā un gandrīz viens pats 1794. gada 28. novembrī.

Tas, protams, bija antiklimaktisks mērķis, taču tas nemazināja viņa ieguldījumu nozīmi revolucionārajā lietā vai ASV armijas attīstībā. Tie nebija tikai drill seržanta vai pat vienkārša kaujas karavīra, bet gan inteliģenta, atstarojoša prāta ieguldījums.

Lai gan nevienam indivīdam nevar piedēvēt lielāku atbildības daļu par Amerikas uzvaru, barons de Steubens nepārprotami ierindojas to cilvēku skaitā, kuru centieni bija nepieciešami šo panākumu un sekojošo amerikāņu armiju panākumu dēļ.