SUICIDE RUN: Vecā 666. gada pēdējais lidojums



Dedzīgie bebri atkārtoti pieteicās riskantās izlūkošanas misijās. Priekšējā rinda: Viljams Vons, Džordžs Kendriks, Džonijs Able, Herberts Pjū. Aizmugurējā rinda: Bud Thues, Jay Zeamer, Hank Dyminski, Joe Sarnoski. Tieši pirms 16. jūnija misijas apkalpi papildināja Forrests Dilmens, un Džons T. Britons un Rūbijs Džonstons nomainīja Dyminski un Thues, kuri saslima ar malāriju. (Nacionālais arhīvs)
Dedzīgie bebri atkārtoti pieteicās riskantās izlūkošanas misijās. Priekšējā rinda: Viljams Vons, Džordžs Kendriks, Džonijs Able, Herberts Pjū. Aizmugurējā rinda: Bud Thues, Jay Zeamer, Hank Dyminski, Joe Sarnoski. Tieši pirms 16. jūnija misijas apkalpi papildināja Forrests Dilmens, un Džons T. Britons un Rūbijs Džonstons nomainīja Dyminski un Thues, kuri saslima ar malāriju. (Nacionālais arhīvs)

C Aptain Jay Zeamer Jr joprojām bija nomodā, kad viņa tālrunis iezvanījās plkst. 22.00, tikai dažas stundas pirms viņš un viņa B-17 apkalpe 1943. gada 16. jūnijā agri pacēlās riskantai fotokartēšanas misijai. Tas bija operācijas virsnieks no V Bomber Command. Jūras spēku izlūkošana bija saņēmusi ziņu par pastiprinātu aktivitāti Japānas lidlaukā nelielajā Buka salā, tieši uz ziemeļiem no Bugenvilas. Pirms apsekot un nofotografēt Bugenvilas imperatores Augusta līča slēptos rifus - kur amerikāņu karaspēkam vajadzēja piezemēties dažu mēnešu laikā - Zīmeram bija jāšūpojas Vecais 666. gads uz ziemeļiem un iepazīst Buka lidlauku.



Pieprasījums stratēģiski bija pilnīgi saprotams. Kad sākās iebrukums Bugenvilā, japāņu aizsardzība sastāvētu no abu salu lidmašīnām. Tomēr šis jaunais priekšlikums sēdēja Zeamera vēderā kā salauzta pudele. Viņš un navigators Rūbi Džonstons jau bija aprēķinājuši, ka 127 jūdžu krasta fotografēšana gar līci prasīs 22 minūtes. Visu laiku B-17 būtu jāuztur taisni un 25 000 pēdu līmenī, lai nodrošinātu katra fotoattēla rāmja pareizu pārklāšanos, kuru fotogrāfs un vidukļa lielgabals Džordžs Kendriks varētu nofiksēt. Visā kartēšanas laikā vientuļais bumbvedējs būtu liels, trekns mērķis. Un tagad Grupas operācijas vēlējās paplašināt šo vērša aci, pievienojot Buka rekontroli? Kāpēc ne tikai pārraidīt japāņiem viņu kursu un ierašanās laiku?

Elle nē, Zēmers rēja operācijas virsnieku. Es eju tikai vienā misijā un neļauju nevienam ar to mānīties.

Zēmers joprojām bija nodomājis ignorēt rīkojumu, kad viņš pēc nākamā rīta plkst. 4 no rīta izvirzīja lidojošo cietoksni virzīties uz ziemeļiem uz ziemeļaustrumiem. Tas viņu pārsteidza ne pirmo reizi, cik grūti bija mērķēt pat uz pazīstamām salām tumšās bezkrāsainā Klusā okeāna vietās. Viņš un viņa apkalpe nekad iepriekš nebija virzījušies uz Bugenvilu, un virs šādām svešām jūrām zemāk esošais ūdens ieguva lielu, pelēku grumbuļainu muskuļu līdzību, pietūkumu un kontrakciju ar planētas ritmiem. Katrs viņa ekipāža atzina šīs misijas nozīmi kā nākamo soli Klusā okeāna dienvidrietumu kampaņā un, iespējams, pat visā karā. Tomēr lidošana pāri tik lielam plašumam lika viņiem justies vientuļiem un maziem.



Trīs stundas vēlāk austrumos parādījās plānas saules šķipsnas, tiklīdz parādījās Bugenvilas piekraste, zemes iekavas, ko ieskauj mirdzoši tumši ūdeņi. Zēmers pārbaudīja savus instrumentus. Simts piecdesmit pieci grādi austrumu garuma. Tad viņš paskatījās pulkstenī. Trīsdesmit minūtes pirms grafika. Vēl būtu jāpaiet vēl 30 līdz 45 minūtēm, līdz gaisma būs pietiekami spēcīga, lai nodrošinātu pareizu ekspozīciju kameras infrasarkanajiem filtriem. Tas nozīmēja, ka viņam bija grūta izvēle.

Zēmers ķērās pie sava telefona un izklāstīja viņu iespējas. Viņš varēja pagriezties Vecais 666. gads ziemeļrietumos un nogalināt papildu laiku vektoru pār gaiši zaļo Zālamana jūras ūdeņiem. Ārpus redzesloka. Droši. Vai arī viņš varēja noteikt kursu uz ziemeļiem un ierasties virs Buka pasāžas tieši tad, kad saule bija pietiekami augsta, lai nofotografētu Japānas lidlauku mazajā saliņā. Viņš nodeva lēmumu apkalpei.

Kā vēlāk paskaidroja tornītis lielgabalniekam Džonijs Able, mēs tik ļoti domājām par kapteini Zīmeru un tik ļoti uzticējāmies viņam un viņa spējām, ka mēs nedodam nevienu vaļu, kurp devāmies, tik ilgi, kamēr viņš gribēja tur doties. Viss, kas viņam bija kārtībā, mums bija labi.



Vai arī, kā Zēmers interpretēja savas komandas kolektīvo atbildi tajā rītā: Ak, kas pie velna. Uzņemsim viņu GD iepazīšanās fotogrāfijas. Mēs to esam darījuši jau iepriekš.

25 000 pēdu augstumā jūras zirdziņa formas smilšu izspēle izskatījās kā piekārta Bugenvilas piedēklis, kuru no lielākās zemes masas atdalīja tikai šaura ūdens eja. Bālas saules svītras apgaismoja viļņus, kas veidojās virs zobainajiem rifiem un lauzās Buka balto smilšu pludmalēs. Zēmers redzēja lidlauku, kas kursēja blakus salas dienvidaustrumu piekrastei, un to ieskauj no džungļiem izcirsts māla atjaunojumu medus koris. No piecām jūdzēm augšpusē rievotie ceļi, kas savienoja lidmašīnu slēptuves, radīja iespaidu par masveida zirnekļtīklu, kas aptver gandrīz pusjūdzi stiepušos koraļļu skrejceļu.

Kara laika izlūkošanas šāviens parāda lidlauku mazajā Buka salā. Rūpējoties par japāņu aktivitātēm tur, sabiedroto plānotāji uzdeva B-17 Old 666 to atkārtoti izpētīt pirms blakus esošās Bougainville fotografēšanas. (Nacionālais arhīvs)
Kara laika izlūkošanas šāviens parāda lidlauku mazajā Buka salā. Rūpējoties par japāņu aktivitātēm tur, sabiedroto plānotāji uzdeva B-17 Old 666 to atkārtoti izpētīt pirms blakus esošās Bougainville fotografēšanas. (Nacionālais arhīvs)

Tad ar Vecais 666. gads Gandrīz sloksnes augšpusē vēdera lielgabalnieks Forrests Dilmens ziņoja, ka redzējis vairāk nekā 20 ienaidnieka kaujiniekus, kas novietoti spārna galā līdz spārna galam, un, šķiet, vēl kāds desmits izlecis no viņu smailēm. Zeameram mugurkaulu pārņēma savdabīgs drebuļi, kad misijas riski pēkšņi strauji pieauga. Vai viņš bija pieļāvis nāvējošu kļūdu? Kāpēc viņš nebija uzticējies savam pirmajam instinktam? Pēc dažām sekundēm Dilmena balss atkal sprakšķēja pa iekšējo tālruni. Piloti uz zemes skrēja savās kabīnēs.

Viņi bija pamanīti.

24 gadus vecais ZEAMERS 43. Bumbu grupā sarīkoja koledžas ar savu prasmi par neatbilstību. Atrobežojušies, viņi viņu bija izsaukuši. Ieskrūvējams. Nav cieņas pret autoritāti. Kad viņi nedeva viņam apkalpi, viņš bija pieņēmis darbā tādu cilvēku kā viņš pats; sākumā viņi tos bija saukuši par neatbilstošiem, bet tagad katrs bija lidotājs, kuram uzticēs savu dzīvi.

Kad viņi nedeva viņam lidmašīnu, viņš un viņa komanda bija to barojuši - noplūkuši no medus skrejceļa gala galā viņu bāzē Portmorsbijā, Jaungvinejā - un pārbūvējuši to no riteņiem uz augšu. Vecais 666. gads , E modelis, savu nosaukumu ieguva no astes numura: 41-2666. Apkalpe arī palielināja lidmašīnas aizsardzības bruņojumu, nomainot tās .30 kalibra deguna ieročus ar lielākiem .50 kalibra ložmetējiem un speciāli uzstādot deguna lielgabalu, kas savienots ar Zeamer kabīnes vadību. Turklāt viņi pievienoja papildu ieročus jostasvietā un radiomana pozīcijās. Ar kopumā 19, 50 kalibra ložmetējiem, Vecais 666. gads saru kā dzeloņcūka.

Un, kad viņi nedeva Zīmeram uzdevumus, viņš bija brīvprātīgi pieteicies uz tiem - atkārtotas misijas, kuras neviens cits nevēlējās, un misijām, kuru uzņemšanai viņiem visiem bija jābūt nedaudz traks. Šādas misijas kā šī.

Nav brīnums, ka Zēmers un viņa vīri bija kļuvuši pazīstami kā Dedzīgi bebri.

Katrs vīrietis uz klāja Vecais 666. gads atzina, ka tas bija tikai laika jautājums, kad ienaidnieka kaujinieki no Bukas viņus panāca. Daļu sekundes Zeamer apsvēra iespēju pagriezties un braukt, pilnībā atmetot Bugenvilas misiju. Viņi bija ieguvuši lidlauka fotogrāfijas, tāpēc misija nebūtu pilnīga izskalošanās. Bet tur bija 37 000 jūras kājnieku un GI, kas gatavojās Bugenvilas iebrukumam. Viņš iedomājās, ka LST ir aizķērušies uz ķeizarienes Augusta līča robainajiem rifiem. Jūras kājnieki un GI būtu pīles ložmetēju un javas cauruļu dīķī ap iebrukuma vietu. Viņš pagrieza bumbvedēju uz dienvidiem. Bugenvils gulēja viņa priekšā kā zaļš mirāža uz zilas jūras.

Atpakaļ jostasvietā Kendriks uzņēma fotoattēlu pēc fotoattēla; lejā degunā bombardieris Džo Sarnoskis - 28 gadu vecumā - vecākais un pieredzējušākais apkalpes loceklis - palīdzēja Rūbijam Džonstonam uzraudzīt lidmašīnas dreifu, gaisa ātrumu un augstumu. Un augšā uz pilotu kabīnes, Zeamer un kopilots J. T. Brittons vēroja, kā visas kameras kā pulksteņa mehānisms klikšķina uz pilota kabīnes intervāla mērītāja - ierīces, kas iedarbināja kameru objektīva slēģus ar īslaicīgu ekspozīciju.

Bija pagājusi minūte, kas šķita vesela mūžība, pirms astes lielgabals Herberts Pudžs Pjū ziņoja par vēl vienu japāņu iznīcinātāju eskadru, kas pacēlās no Buengena lidostas Buugenvilas. Viņš saskaitīja varbūt duci uzbrucēju. Vientuļais B-17 varēja pamatoti cerēt, ka cīņā izturēs sevi pret sešiem ienaidnieka bandītiem, varbūt labā dienā septiņiem vai astoņiem. Ar visiem papildu ieročiem Zēmers bija pārliecināts Vecais 666. gads varētu pat uzņemt deviņus vai desmit šķipsnā. Bet 20? Un ar lielāku varbūtību sekot viņu modrībā? Pašnāvība.

Zēmers paturēja Vecais 666. gads virzoties taisni un patiesi, kad Kendriks fokusēja kameras uz koraļļu ribām, kas mirdzēja tieši zem līča virsmas. Pēc 10 minūtēm Kendrika balss pārtrauca pilota kabīnes dūkoņu. Dod man vēl 45 sekundes. Vārdi tik tikko netika izlaisti no vidukļa lielgabalnieka mutes, kad Zīmeris pamanīja pirmo japāņu kaujinieku vilni - četras zaļas A6M nulles un divu dzinēju iznīcinātājus -, kāpjot un riņķojot ap viņu lidmašīnu.

Dillmans un Pjū vērsa ugunsgrēkus uz kaujiniekiem, liekot tiem izlocīties, taču viņi pārgrupējās un riņķoja, lai veiktu frontālu uzbrukumu, kur B-17 bruņojums parasti bija vājākais. Dažu sekunžu laikā pieci lidaparāti kā drēbes klāja Zeameras lidojošo cietoksni. Nulle ar vertikālām sarkanām svītrām, kas krāsotas visā tās fizelāžā, skrēja tieši tajā brīdī, kad Kendriks lūdza vēl 15 sekundes. Zēmers redzēja, ka tas tuvojas no pulksten 10 un pirms šaušanas apgāžas uz muguras. Uz leju priekšējā nodalījumā, tieši aiz B-17 plexiglas deguna, Sarnoski atbildēja ar uguns sprādzienu, nosūtot nulli griezienā. B-17 nodrebēja, kad pārējā apkalpe uzspridzināja ienaidnieka baru.

Kad Sarnoskis tēmēja uz citu nulli, japāņu 20 mm lielgabala apvalks iesita caur B-17 degunu, eksplodējot priekšējā nodalījumā. Spēks trieca Sarnoski atpakaļ 15 pēdas. Viņš nolaidās ar seju uz leju ar kaulu plosītu sitienu uz alumīnija grīdas gandrīz tieši zem lidojuma klāja. Smadzeņu satricinājums arī notrieca Rūbiju Džonstonu no kājām, taču viņš spēja atgūties un četrrāpus rāpot Sarnoski virzienā. Viņš apgāza bumbvedēju un satricināja. Sprādziena čaula bija saplosījusi Sarnoski kaklu un sānos saplēsa boulinga bumbas lielumu.

Džonstons noplēsa vaļā sēra pulvera paciņas un aplika brūces. Sarnoski plakstiņi plīvoja, tad pavērās vaļā. Viņa acis bija sarkanas un sāka uzbriest no organiskā stikla putekļiem, kurus tie bija absorbējuši, kad deguns saplīsa. Man viss ir kārtībā, Sarnoski paspēja pateikt. Neuztraucieties par mani. Runājot, uz grīdas izlija asinis. Džonstons uz brūcēm izlēja vairāk sulfa. Saldais gaiss, kas steidzās iekšā pa sadragāto degunu, sāka sasalt priekšējo nodalījumu. Asinis uz Sarnoski sejas un rumpja sarecēja gludā spīdumā.

Sarnoski lēnām krabīšiem devās atpakaļ uz savu sadragāto staciju kā gliemezis, kurš atstāja gore taku. Viņš satvēra ložmetēju un ievilka kājā, šaujot uz divu dzinēju iznīcinātāju un aizdedzinot to; tas balodis un pazuda no redzesloka. Caur šķelto organisko stiklu plūstošais vējš tukšos čaulas apvalkus iesita atpakaļ Sarnoski sejā. Tomēr viņš turpināja šaut, līdz sabruka.

Augšā pilotu kabīnē Zēmers pamanīja nulli, kas nāca tieši pret viņiem. Viņš noregulēja stūres pedāļus, dabūja bandītu krustā un nospieda īkšķa sprūda Vecais 666. gads Deguna lielgabals. Viņa acis bija vērstas uz Nulli, kad tā virpuļoja uz ūdens pusi, kad viņa kabīne izcēlās krāsu - balta, purpursarkana, oranža - mirdzumā, varavīksnes sprādziens, ko pavadīja pēkšņs akūtu sāpju vilnis. Viņa nāsis piepildīja bieza asa smaka. Vai šis ir tas? - viņš brīnījās.

Ložmetēju uguns no augšējā tornīša, kas atrodas tieši aiz viņa, pārdomāja domas, un viņš skenēja pilotu kabīni. Brittons, kopilots, tika nolaists uz priekšu labajā sēdeklī, ar aizvērtām acīm un zodu uz krūtīm. Lielgabala apvalks bija aizpūtis B-17 mērinstrumentu paneli un nojaucis vadus, kas savienoja stūres un horizontālos stabilizatorus. Vējstikls joprojām bija neskarts, taču sprādziena spēks bija norāvis kreiso pilota kabīnes logu un nomizojis lidmašīnas alumīnija ādu blakus Zeamer sēdeklim. Rēkojošo Wright Cyclone dzinēju kakofonija un mežonīgā slīdēšanas straume viņu satrieca.

Korpusa apakšējā starpsienā bija saplēsta arī plaisa, kas savienoja pilotu kabīni ar priekšējo deguna nodalījumu. Caur plaisu Zīmers varēja redzēt, kā Džonstons šauj uz savu pozīciju. Aiz viņa viņš redzēja, kā Sarnoski pārmetās pāri viņa ložmetējam. Tā kā Zīmeram radās jautājums, vai Sarnoski ļoti sāp, viņa paša šoks vairs nedarbojās. Viņa ķermeņa lejasdaļa jutās tā, it kā tā degtu. Viņa lidojuma drēbes tika sasmalcinātas, un kreisā kāja tika sagriezta no teļa līdz augšstilbam. Biezie, neglīti melnās miesas plankumi, piemēram, Kanādas bekona izsitēji, karājās no viņa pakļautā apakšstilba. Kreisais celis atgādināja jēlas hamburgeru gaļas uzkalniņu.

Drīz Zīmers saprata, ka šrapnelis ir izrāvis arī labo kāju un abas rokas. Ar katru viņa sirds sūkni plānas sārtas krāsas šķidruma plūsma izplūda kreisajā plaukstas locītavā no saspiestās artērijas un saplūda klēpī. Asiņojot labajai rokai, Zīmeris ievadīja iekšējo tālruni un lūdza ziņojumu par bojājumiem. Nav atbildes. Korpuss bija iznīcinājis sakaru sistēmu. Viņš lamājās zem elpas.

Vienīgie instrumenti, kas joprojām darbojas, bija kolektora spiediena mērītājs un magnētiskais kompass, kas atradās apdegušā paneļa centrā. Plašie zaudējumi krasi samazināja Zīmera spēju manevrēt ar B-17. Viņš derēja, ka var selektīvi palēnināt katra spārna dzinējus, lai vadītu bumbvedēju šādā veidā - ja viņš paliks pie samaņas.

Kopilota sēdeklī Britons vaidēja un pacēla galvu; viņa acis plivinājās kā bokseris, kurš ieradās pēc skaitīšanas. Viņš noglaudīja sevi; viņam pakausī bija liels sasitums, bet citu brūču nebija. Pēc sakaru sistēmas iznīcināšanas Brittons pameta pilotu kabīni, lai pārbaudītu citu apkalpi. Viņš atgriezās, lai informētu Zeameru, ka Kendriks ir ievietojis kameras filmu un apkalpo vidukļa ieročus. Kritiskāk, ienaidnieka lodes bija iznīcinājušas dzeltenās, mucai līdzīgās skābekļa tvertnes aiz pilota kabīnes. Tas atstāja apkalpi tikai ar savām mazajām, personīgajām pudelēm, kuras viņi ātri iztukšos. Ja vien viņi nenolaida zemāk par 10 000 pēdām, apkalpei draud iziet no hipoksijas.

Izmantojot savus eleronus un liftus - kā par brīnumu tas joprojām darbojas - Zīmeris pagrūda Vecais 666. gads stāvā nirt. Lidmašīnas dzinēji kliedza un tās fizelāža vaidēja, jo tā strauji ieguva ātrumu. Tā kā altimetrs nedaudz piekārts pie noplīsušajiem vadiem, Zeamers novērtēja to augstumu pēc dzinēju kolektora spiediena palielināšanās. Vecais 666. gads Kniedes grabēja, kad viņš aprēķināja, ka tās nokritušas līdz aptuveni 6000 pēdām. Viņš izlīdzinājās, noņēma masku un dziļi ievilka elpu. Viņa ievainotais ķermenis saviebās ar sāpēm, kad viņš piespieda gaisu plaušās, bet vismaz viņa apkalpe varēja elpot.

No augšējā tornīša Able sauca, ka japāņu kaujinieki viņus vajā - Kendriks saskaitīja 17 nulles. Zēmers nolika bumbvedēju un redzēja, kā bandīti brauc garām, domājot, ka tas būtu vēl viens frontāls uzbrukums. Vēl viens sitiens varētu beigties Vecais 666. gads . Spējīgais izsita vienu no nullēm, kurai tikko pietrūka labās spārna gala apgriešanas, kad tā griezās uz ūdens pusi, atstājot taukainu, melnu dūmu piesārņojumu. Mirkli vēlāk Able nokrita no siksnas sēdekļiem un saburzījās zemē, ievainots abās kājās.

Turot rīta sauli pār kreiso plecu, Zēmers noteica virzienu uz dienvidrietumiem. Japāņu kaujinieki nerimstoši riņķoja Vecais 666. gads , veicot piespēles ar galvu. Zēmers zaudēja skaitu - seši, astoņi, ducis uzbrukumu? Bija tā, it kā B-17 lidotu cauri dzelzs lietus virpulim, mijoties ar vieglu plankumu un spēcīgu, nāvējošu lietavu.

Japāņu A6M nulles, piemēram, šīs, no 251 Kokutai, kuras pamatā ir netālu esošais Rabauls, pāršalca Old 666, atkārtoti veicot piespēles pret B-17 vājo frontālo aizsardzību. (Nacionālais arhīvs)
Japāņu A6M nulles, piemēram, šīs, no 251 Kokutai, kuras pamatā ir netālu esošais Rabauls, pāršalca Old 666, atkārtoti veicot piespēles pret B-17 vājo frontālo aizsardzību. (Nacionālais arhīvs)

Turklāt Zēmers saprata, ka viņš asiņo strauji. Viņa kājas bija bezjēdzīgas, un abi zābaki bija piepildīti ar asinīm. Vadības ritenis bija slidens ar ievainotajām rokām, un viņš to spēja satvert tikai ar pirkstu galiem. Vienā miega laikā viņš norāva jostu un mēģināja apsiest žņaugu ap kreiso augšstilbu. Pūles izrādījās pārāk sāpīgas un laikietilpīgas. Bet ledus vējš, kas svilpa gar viņa kājām, bija ieguvums: tas palīdzēja pārliecināt asiņošanu.

Britton turpināja tendenci uz ievainoto apkalpi, periodiski atgriežoties pilotu kabīnē, lai lūgtu Zeameru atteikties no lidmašīnas vadības un tikt aizlāpītam. Katru reizi Zēmers atteicās; viņš uzskatīja, ka tikai viņš spēja noturēties Vecais 666. gads gaisā. Vismaz sāpes viņu nomodā.

PĒC 40 MINŪTĒM UN 100 JŪLĒM japāņu iznīcinātāji, kuriem bija maz degvielas un munīcijas, beidzot sāka lobīties, nemaz nezinot, ka B-17 lielgabalnieki bija nonākuši līdz pēdējām dažām lodēm. Bet, kad bija pagājuši gandrīz 500 jūdzes ar haizivīm inficēti ūdeņi, pirms tie sasniedza Jaungvinejas ziemeļu piekrasti, Zeamers zināja, ka viņu pārbaudījums vēl nebūt nav beidzies. Bija lielas izredzes, ka viņam nāksies grāvēt Vecais 666. gads ; viņš novērtēja viņu izredzes izdzīvot okeāna avārijas nolaišanās gadījumā par aptuveni 50 procentiem. Par laimi, B-17 bija tendence noturēties virs ūdens ilgāk nekā lielākajai daļai citu amerikāņu bumbvedēju. Bet okeāna straumes un spēcīgais vējš varētu glābšanas plostu virzīt desmitiem jūdžu dienā jebkurā virzienā. Ja notriektie lidotāji 24 stundu laikā netika atrasti, viņu izredzes tikt izglābtam gandrīz nebija.

Viena galvenā doma tomēr atcēla visus Zīmera aprēķinus: viņiem vajadzēja fotogrāfijas atgriezt atpakaļ. Ja vien viņi neatgriezīsies bāzē neskarti, visas pūles - un visas izlietās asinis - būtu veltīgas. Bugenvilas iebrukums neizdosies, un viņš atteicās ļaut citai bumbvedēju komandai pārdzīvot to pašu elli, kuru viņi bija pārcietuši. Nē, Zēmers nolēma. Viņš dabūtu šo lidmašīnu mājās.

Pat bez sava augstuma mērītāja Zīmers zināja Vecais 666. gads vienmērīgi zaudēja augstumu. B-17 mudžēja - aste vilkās zem deguna - un jo zemāk lidoja, jo vairāk degvielas tas sadedzinātu blīvākā atmosfērā. Viņš varēja pielāgot propellera soli vai mainīt dzinēju gaisa un degvielas attiecību tikai tik daudz, lai aizkavētu dzinēju badu vai pārāk karstu darbību. Un pat tad, ja lidmašīnai izdotos palikt augstumā nākamās četras stundas, tā nekad nevarētu iztīrīt Ouena Stenlija kalnu grēdu un atgriezties mājās Portmorsbijā. Ņemot vērā Zeamera zaudēto asiņu daudzumu, viņš sāka šaubīties, vai pat dzīvos tik ilgi. Viņu vienīgā cerība bija mēģināt nokļūt 7000 pēdu garajā zāliena lidlaukā, kas uzlauzts no džungļiem Dobodurā, 90 jūdzes uz austrumiem no Portmorsbijas. Bet kur viņi atradās attiecībā pret Doboduru?

Radio operators Vilis Vogens, kaklā ievainots ar lupatu, ievilka pilotu kabīnē. Viņš ziņoja, ka joprojām darbojas Portmorsbijā paņemtais eksperimentālais flotes radio aparāts. Balss režīms bija izslēgts, taču viņš varēja pārsūtīt Morzes kodu. Nepilnas 30 minūtes vēlāk amerikāņu patruļkuģis un Austrālijas krasta vērotāji paņēma Vaughana raidījumu. Viņi izmantoja signālu, lai trīsstūrveida fiksētu Vecais 666. gads ’Pozīciju un nodod to Vaughanam, kurš pēc tam izplānoja kursu Dobodurai.

Ceļā, un, ja japāņu kaujinieki jau sen bija aizgājuši, Able noturēja B-17 uz ceļa, kamēr Brittons un Kendriks beidzot bija tendēti uz Zīmeru. Brittons lūdza pilotu pāriet uz goda pjedestāla, lai viņi varētu labāk ārstēt viņa brūces.

Es nepārvietojos, Zeamers viņiem teica, līdz misija ir beigusies.

Aste ieroča špaktele PUGH virzījās uz priekšu gar vidukļa ieročiem līdz radio nodalījumam. Fjūzes centrā bija siltāk, un Pjū kavējās skatīties, kā Kendriks un Dilmens savija Vilija Vona kaklu. Kad Pjū redzēja, ka viņiem uzdevums ir kontrolēts, viņš turpināja virzīties uz rāpuļu telpu, kas ved uz degunu. Visur bija asinis. Brittons bija guvis brūci uz Džonstona galvas, un, augšup, Pjū redzēja, kā Sarnoski sabruka pie viena no viņa ložmetējiem. Saldētu asiņu rivuletes veidoja zirnekļa līnijas, kas plūda no Sarnoski ķermeņa. Viņa munīcijas jostas visas bija atlaistas, un viena no ložmetēja mucām tika sadedzināta.

Pugs pacēla Sarnoski prom no saplīsušā stikla un iemeta viņu klēpī ar seju uz augšu. Viņš joprojām bija dzīvs. Pugs noņēma no kabatas Sarnoski vienmēr esošo rožukroni un iespieda to drauga asiņainajā rokā. Viņš redzēja, kā Sarnoski vienreiz atver acis, paceļ rožukroni pie lūpām un noskūpsta. Tad Sarnoski aizvēra acis un elpoja. Džonstons rāpoja uz priekšu un jautāja, kā klājas Sarnoski. Viņam viss ir kārtībā, Pjū sacīja. Viņš nezināja, ko vēl teikt.

Zeameram pastāvīgi pasliktinoties, Britton pārņēma kontroli pār Vecais 666. gads . Kad viņi pamanīja sulīgo Doboduras piekrasti, saule bija gandrīz tieši virs galvas; Zeamer atpazina pazīstamo Amerikas PT laivu bāzes kontūru Oro līcī un Endiaidere raga kontūras. Doboduras lidlauks atradās 25 jūdzes tālāk. Brittons lidoja Vecais 666. gads virs ūdens, nogāzās un pavērsa lidmašīnas degunu iekšzemē. Viņš spēja tikai uzminēt vēja virzienu, kad viņš drosījās un ievilka riteni zarnās.

B-17 tik ātri skrēja pāri lidlaukam, ka izskatījās, it kā palmas tos šautu augšā. Zeameris redzēja, kā lidlauka nīkulīgais vadības tornis mirgo viņa labajā pusē, un pēc tam tie spēcīgi triecās netīrumos, trīs reizes atlecot. Bez funkcionējošām bremzēm viņi pārāk ātri tuvojās skrejceļa galam. Brittons ar visu spēku pagrieza riteni - B-17 kreisais spārns iegremdējās un atraka netīrumos. Akmeņu un kūdras gabali kā dzirksteles lidoja no slīpakmens, kad lidmašīnas slīdošā, apļveida kustība pakāpeniski nostiprinājās. Visbeidzot, bumbvedējs putekļu mākoņā apstājās lidlauka beigās. Laiks bija 12:15.

Bija pagājušas vairāk nekā astoņas stundas, kopš viņi bija pacēlušies no Portmorsbijas. Kad Britons izslēdza dzinējus, Zēmers dziļi ievilka elpu un apkārtējā pasaule atkāpās nebūtībā. Viņš ieradās pēc kāda laika, nezinādams, kur atrodas, taču nesāpēja. Viņa ķermenis jutās nejūtīgs no galvas līdz kājām. Viņš dzirdēja apslāpētas balsis un smaržoja no čirkstošas ​​eļļas un noplūdušas degvielas. Tad vēl viena balss, tuvāk un skaļāk, teica: Palieciet pilotu pēdējo. Viņš ir miris.

Zeamer gribēja kliegt, bet nevarēja atrast spēku. Visbeidzot, divas spēcīgas rokas atraisīja viņa drošības jostu un pacēla viņu aiz pleciem. Sāpes atgriezās, nepanesamas, un viņš atkal pārgāja. Doboduras mazajā lauka slimnīcā ārsti pārbaudīja Zīmeru un noteica, ka viņš ir zaudējis gandrīz pusi asiņu savā ķermenī. Nākamo 72 stundu laikā viņi uzmanīgi no Zeamera kājām, rokām un rumpja noņēma gandrīz 150 gabalu šrapneli - ieskaitot lidmašīnas stūres pedāļu un vadības kabeļu gabalus.

Ārsti no Zeamera kājām, rokām un rumpja noņēma gandrīz 150 gabalu šrapneli - ieskaitot lidmašīnas stūres pedāļu gabalus un vadības kabeļus. Par savu varonību cīņā Zēmers (attēlā slimnīcā) un bombardieris Džo Sarnoskis saņēma Goda medaļu. (Nacionālais arhīvs)
Ārsti no Zeamera kājām, rokām un rumpja noņēma gandrīz 150 gabalu šrapneli - ieskaitot lidmašīnas stūres pedāļu gabalus un vadības kabeļus. Par savu varonību cīņā Zēmers (attēlā slimnīcā) un bombardieris Džo Sarnoskis saņēma Goda medaļu. (Nacionālais arhīvs)

Četrpadsmit dienas pēc tam Vecais 666. gads Sabiedroto spēki misijā uzsāka operāciju Cartwheel, kas bija divvirzienu ofensīva, lai ieņemtu Rabolu, virzoties cauri Jaungvinejai un Zālamana salām. Un novembrī jūras kājnieki un GI iebruka krastā Bugenvilas rietumu krastā. Militārie plānotāji par veiksmīgu piezemēšanos novērtēja desanta kuģu vadītājus, kuri, izmantojot kartes un diagrammas, kas izstrādātas no Vecais 666. gads , veiksmīgi izvairījās no nāvējošajiem rifiem, kas sašņorēja ķeizarieni Augusta līci.

Pēdējā lidojuma laikā Vecais 666. gads izturēja vienu no ilgākajiem ienaidnieka kaujinieku uzbrukumiem vēsturē. Par viņu varonību Džejs Zēmers un Džo Sarnoskis tika apbalvoti ar Goda medaļu. Septiņi citi apkalpes locekļi - Dž.T. Britton, William Vaughan, Herbert Pugh, Forrest Dillman, Johnnie Able, Ruby Johnston un George Kendrick - katrs tika apbalvots ar izcilā dienesta krustu, kas ir valsts otrais augstākais militārais atzinība par varonību. Tas deva Vecais 666. gads Apkalpes atšķirība kļūt par visaugstāk dekorēto kaujas gaisa kuģu apkalpi un palikt par to Amerikas militārajā dienestā.

Nav slikti ķekariem skrūvju un neatbilstību. ✯

Autortiesības 2016. gadā - Bobs Drurijs un Toms Klavins. No LUCKY 666: Boba Drurija un Toma Klavina neiespējamā misija, izdevēji Simon & Schuster, Inc. Izdrukāti pēc atļaujas.

Šis fragments sākotnēji tika publicēts 2016. gada septembra / oktobra numurā otrais pasaules karš žurnāls. Abonēt šeit .