Japānas B-17 flotes pārsteidzošais stāsts



Japāņi pārbūvēja un izmēģināja trīs sagūstītos B-17, taču lielākoties nespēja izmantot bumbvedēju atklātos noslēpumus

1945. gada maija beigās ASV armijas Gaisa spēku izlūkdienesta virsniekus ieinteresēja fotokontranšejas slaucīšanas rezultāti virs lidlauka netālu no Tokijas. Japānas Armijas Aviācijas tehniskās izpētes institūta mājas bāzes Tačikavas fotogrāfijās skaidri redzams bija jauns japāņu četrmotoru bumbvedējs vai transports.



Tachikawa fotoattēli izraisīja diezgan daudz uzacu - it īpaši ņemot vērā to, ka Japānas lidmašīnu rūpniecība pēc tam B-29 Superfortresses pārņēma bailes, nopietni ierobežojot ražošanu. Analītiķi uzskatīja, ka lidmašīnas spārnu platums bija aptuveni 104 pēdas, kā rezultātā tā tika nosaukta ar nosaukumu Tachikawa Field 104. Tomēr, pagājušajām nedēļām, jauna informācija par noslēpumaino lidmašīnu netika atklāta. Neviens no amerikāņu analītiķiem, kas redzēja attēlus, nenojauta par patiesību - ka tas faktiski ir viens no viņu pašu lidmašīnām - Boeing B-17E Flying Fortress.

Kara pirmās dienas pusdienlaikā, aptuveni trīsarpus gadus iepriekš, lielākā daļa Amerikas stratēģisko gaisa spēku Klusā okeāna dienvidrietumos bija gulējuši smēķēšanas drupās Klārkfīldā Filipīnās. 1941. gada oktobrī Klarkfīldā bija nonākuši 19. Bombardēšanas grupas 35 B-17D, svaigi no rūpnīcas tikai dažus mēnešus iepriekš. Divas eskadras tika izvietotas Del Montes laukā Mindanao, 600 jūdzes uz dienvidiem no Klarka, un tādējādi izvairījās no sākotnējā postījuma, kas notika dažas stundas pēc pārsteiguma uzbrukuma Pērlhārborai.

No 17 Klārka fortiem pēc uzbrukuma neviens palika lidojams, un lielākā daļa to bija pārvērtušies drupās. Atjautīgajiem GI mehāniķiem uzbrukuma rezultātā izdevās savākt trīs vairāk vai mazāk komplektētus lidaparātus - spārnu paņemot šeit, asti tur un nesabojātus dzinējus no citurienes. Bet viņu drosmīgie centieni lielākoties bija veltīgi, jo japāņi turpināja gaisa uzbrukumu, kam drīz sekoja karaspēka desanti uz ziemeļiem pie Lingajenas.



Līdz 10. decembrim visā 19. grupā bija palikuši tikai 18 B-17, un no tiem tikai 12 palika ekspluatācijā. Izdzīvojušie bumbvedēji tika pasūtīti uz dienvidiem uz Austrāliju. Tika izdoti rīkojumi par visu Klarkā atstāto necienīgo lidmašīnu iznīcināšanu, un 26. decembrī lauks tika atstāts ienaidnieka, kurš virzījās uz priekšu, priekšā.

Japānas amatpersonas Klarkfīldā Filipīnās pārbauda B-17D atliekas. (Nacionālais arhīvs)
Japānas amatpersonas Klarkfīldā Filipīnās pārbauda B-17D atliekas. (Nacionālais arhīvs)

Pēc Japānas okupācijas no Japānas ieradās ekspertu grupa Giken , armijas aviācijas tehnisko pētījumu institūts, cerot atrast norādes par jaunāko amerikāņu aprīkojumu. Kad viņi sāka pētīt drupas un savākt lidmašīnu un ieroču fragmentus, viņu uzmanības centrā bija lidojošais cietoksnis. Jaunākā modeļa B-17E attēli jau bija parādījušies japāņu publikācijās jau iepriekšējā augustā (apmēram tajā pašā laikā, kad Amerikas sabiedrība tos pirmo reizi redzēja). Klarkā netika atrasti B-17E, taču japāņi patiešām veica dažus vērtīgus atklājumus, tostarp turbu kompresorus uz sagrautajiem B-17D. Galu galā viņi sāka vākt visas glābjamās daļas, ko vien varēja atrast, cerot paveikt tieši to, ko bija paveikuši amerikāņu mehāniķi: salikt lidojamu B-17.



Viņu centieni atmaksājās vēlāk 1942. gadā, kad saliktais forts rēca pa Klārka skrejceļu un majestātiski pacēlās gaisā un devās uz Japānu. Šai nozīmīgajai misijai no Dzimtās salas bija nosūtīta īpaša gaisa kuģa apkalpe. Lai gan bumbvedējam joprojām bija ASV sērijas numurs 40-3095, armijas gaisa spēku atšķirības zīmes bija pārkrāsotas ar uzlecošās saules emblēmu, lai identificētu tā jaunos īpašniekus.

Salikts no drupām, kas atgūtas Klarkfīldā, japāņu B-17D pirms testa brauciena uz Mājas salām paceļas testa apiņā. (Roberta C. Mikeša pieklājība)
Salikts no drupām, kas atgūtas Klarkfīldā, japāņu B-17D pirms testa brauciena uz Mājas salām paceļas testa apiņā. (Roberta C. Mikeša pieklājība)

1942. gada martā pēdējais ASV bumbvedējs aizbēga no Java pirms Japānas uzbrukuma. Pēc tam holandieši iznīcināja lidlauku. Atlikušais avarējušais lidaparāts sabiedrotajiem šķita nekas cits kā nevērtīgs lūžņi, bet japāņiem tas bija vairāk celtniecības materiāls. Pie Java viņi atrada 15 B-17E atliekas. Viņu panākumu mudināti ar D modeli, kas pārbūvēts Klarkā, viņi sāka izmantot E modeli. Ar notverto holandiešu un vietējo mehāniķu palīdzību, kuri tika piespiesti ekspluatācijā lidlaukā, japāņu tehniķi saskārās ar izaicinājumu atbrīvot B-17E uzlabotās sistēmas.

Madioen Field laukā japāņi atrada B-17E ar sērijas numuru 41- 2471, kas bija labā stāvoklī, izņemot trūkstošo degunu un dzinējus. Vēl viens E modelis, ar iesauku Pootsie , netālā laukā tika atrasts labojamā formā. Faktiski Torao Saito, aviācijas redaktors no Asahi Press, kurš apceļoja Java sagūstītās bāzes, saskaitīja četrus B-17E, kurus pēc tam sagatavoja lidojumam, vienu Malangā, otru Cheribonā un vēl divus bumbvedējus Bandungā.

B-17 tehniskās apkopes iekārtas Javā tam laikam un esošajiem apstākļiem bija lieliskas, rakstīja Saito. Izrādījās, ka Bandung Field bija galvenā amerikāņu uzturēšanas bāze, un tieši šeit mūsu tehniķi no Giken veica sākotnējos lidojuma novērtēšanas testus šiem jaunākajiem Amerikas kara putniem.

Asahi aviācijas žurnāls, Koku-Asahi , 1942. gada maija numurā B-17 publicēja rakstu, ko izstrādāja Mitsubishi inženieris Hisanojo Ozawa, divu Japānas divmotoru armijas bumbvedēju - Ki-21 un Ki-67 - dizainers. Acīmredzot Ozawa noraidīja lidojošā cietokšņa jaunāko versiju, norādot: B-17E bija tikai modifikācijas vecam dizainam, kas pirmo reizi lidoja 1935. gadā. Martin B-10s un Handley Page Heyfords ar tādu pašu ražu kā sākotnējais cietokšņa dizains. jau bija pakāpeniski pārtraukta. Bet Ozawa patiešām atzina, ka B-17 pamatā bija ārkārtīgi labs dizains, un viņš arī teica, ka uzlabojumi padarīja to par pirmās līnijas kaujas lidmašīnu.

Līdzīgā rakstā četru dzinēju Kawanishi H8K lidojošās laivas dizaineru Šizuo Kikuharu pārsteidza B-17 pilota kabīnes vienkāršība, ņemot vērā lidmašīnas izmēru. Viņš rakstīja: Amerikas inženieri ir pilnveidojuši šī bumbvedēja apakšsistēmas tik lielā mērā, ka pilota kabīnē ir nepieciešama minimāla vadība. Šī funkcija veicina lidojuma vadības vienkāršošanu un ļauj pilotam pievērst uzmanību citiem uzdevumiem, kas kaujas situācijās var būt kritiski.

Līdz 1942. gada beigām Java tika pārbūvēti un pārbaudīti lidojumā divi B-17. Kad abi forti bija gatavi ilgajam ceļojumam atpakaļ uz Japānu, tika sagatavoti sīki izstrādāti lidojuma plāni, kas tos virzīja pa Singapūru un brīdināja pretgaisa aizsardzības sistēmu, lai viņi nejauši netiktu notriekti ceļā. Cīnītāju pavadībā un ar Nakajima uzbūvēto C-47 ekvivalentu, kas darbojas kā mātes kuģis, B-17 1943. gada maijā vai jūnijā sasniedza Tačikavas gaisa bāzi. Tiklīdz viņi bija nolaidušies, tehniķi pāršalca bumbvedējus.

Personāla, kas pārbaudīs pārbūvētos B-17, vadītājs bija Japānas impērijas armijas gaisa spēku aeronavigācijas inženieris majors Kazujuki Saito, kuram palīdzēja leitnants Šiioama, Lts. 2. klases Kurusu un Ohara un armijas inženiera palīgs Šimamura. Šī komanda pārraudzīja visu novērtēšanas projektu, kas ietvēra visas sistēmu testēšanas. Majors Uno un kapteinis Jagi kalpoja kā piloti vairākiem izmēģinājuma lidojumiem, savukārt armijas inženieris Kaneko veica detalizētus katra dzinēja komponenta un saistīto sistēmu pētījumus. Vairāki komponenti tika nosūtīti arī ekspertiem tālākai izpētei un novērtēšanai.

Viens no B-17E kalpoja kā izmēģinājuma stends notvertajam Norden bumbas redzamībai, savienots ar Sperry automātisko lidojuma vadības sistēmu. Lielu interesi izraisīja arī B-17 lielgabalu aprīkojums, it īpaši Sperry automātiskā skaitļošanas ieroča gaisma.

1943. gada februārī Asahi Press izdeva grāmatu Ienaidnieka lidmašīnas anatomija , kas ietvēra daudzas notverto sabiedroto lidmašīnu fotogrāfijas, īpašu uzmanību pievēršot B-17, gan D, gan E modeļiem. Tajā maijā Koku-Asahi atkal veltīja gandrīz visu numuru sagūstītajiem B-17. Gandrīz katrs lielākais komponents tika parādīts fotoattēlos un zīmējumos. Tā kā japāņiem bija arī lidmašīnas lietošanas instrukcijas, neviena detaļa netika aizmirsta.

Interesanti, ka plašie B-17 novērtējumi, šķiet, ļoti maz ietekmē japāņu bumbvedēju dizainu. Izņemot Japānas tuvumā esošo Douglas DC-4E kā bumbvedēju - Nakajima G5N -, otrs četru dzinēju sauszemes bumbvedējs, Nakajima G8N, kas sāka ražošanu kara beigās, bija progresīvāks savā ziņā. konstrukcijas dizains un neko neieguva no B-17 lidmašīnu korpusa inženierijas.

Tomēr ir daži pierādījumi, ka B-17 ietekmēja komponenti un sistēmas vēlākos Japānas lidaparātos. Ievērības cienīgākie bija neveiksmīgie mēģinājumi pilnveidot turbokompresoru. Nedaudz labi izstrādātu lidmašīnu, ieskaitot armijas Tachikawa Ki-74, Mitsubishi Ki-83, Nakajima Ki-87, Mitsubishi Ki-109 un citas, kā arī flotes G8N un Mitsubishi J2M, galvenokārt neizdevās pilnībā izmantot savu potenciālu. jo Japāna nespēj uzlabot dzinēja veiktspēju ar turbo kompresoriem. Japāņiem nepārprotami bija inženiertehniskās zināšanas, lai ražotu efektīvu dzinēju ar turbokompresoru šiem lidaparātiem, taču tiem trūka nepieciešamo materiālu.

Pēc japāņu standartiem B-17 ugunsdrošības sistēma bija ļoti uzlabota. Jūras spēki pilnveidoja šādu sistēmu savam G8N. Vēl viens uzlabojums, kas balstīts uz B-17, bija automātiskas skaitļošanas ieroču izstrāde iznīcinātāju lidmašīnām.

Kad nācās novērtēt bombardēšanu Norden, gan Imperiālā armija, gan flote atklāja, ka stabilizācijas metode viņu pašu bombardēšanā ir labāka par Norden instrumenta metodi. Apvienojot abu īpašības, japāņi nāca klajā ar daudz labāku bumbu pielīdzinošu instrumentu.

Visbeidzot, lai gan B-17 testi patiešām deva japāņu inženieriem tehniskas priekšrocības, sliktu ražošanu, nepietiekamus materiālus un, visbeidzot, kara secinājumi neļāva nozīmīgi izmantot viņu kaujas darbus.

Fotogrāfijā, kas, iespējams, uzņemta Tačikavā, B-17E ir novietots ar divām Java atjaunotām Curtiss lidmašīnām, SNC-1 trenažieri un CW-21B. (Roberta C. Mikeša pieklājība)
Fotogrāfijā, kas, iespējams, uzņemta Tačikavā, B-17E ir novietots ar divām Java atjaunotām Curtiss lidmašīnām, SNC-1 trenažieri un CW-21B. (Roberta C. Mikeša pieklājība)

1943. gada rudenī visi trīs cietokšņi tika pārcelti uz Fusas lidlauku (tagad ASV Gaisa spēku Jokotas gaisa bāzi) netālu no Tačikavas, kur Japānas armija izmēģināja lielāko daļu savu lidmašīnu. Divi no B-17 1944. gada jūnijā vai jūlijā apmeklēja arī galveno smago bumbvedēju bāzi Hamamatsu. Viņu īpašā misija tur nav zināma, taču, iespējams, tas ietvēra turpmākus salīdzinājumus ar Japānas bumbvedēju floti.

Papildus izmantošanai testēšanā, forti bieži parādījās militārajās mācību filmās. Viena no šādām filmām demonstrēja kaujas taktiku, ko Nakajima Ki-43 piloti izmantoja pret amerikāņu bumbvedēju. B-17D, kas atkal ir izrotāts ar ASV zīmotnēm, visbiežāk parādījās šajās filmās, dažkārt to pavadīja sagūstītais Curtiss P-40. Kara gados filmas bieži spēlēja Japānas publiskajos teātros.

1944. gada sākumā, kamēr viens no E modeļiem sāka pacelšanās riteni novērtēšanas lidojumam ārpus Fusas, pēkšņs sānu vējš noķēra bumbvedēju, pirms tas sasniedza pilnīgu stūres vadības ātrumu. Pilots zaudēja virziena vadību, un forts atstāja skrejceļu, labais spārns ietriecās stāvošajā Nakajima Ki-49 smagajā bumbvedējā. B-17 nodarīja tik nopietnus postījumus, ka vairs nekad nelidoja. Pēc kara beigām, bet pirms sabiedroto okupācijas spēku nokļūšanas Mājas salās, atkārtotajās fotogrāfijās bija redzams B-17 Irumagavas lidlaukā (vēlāk pārdēvēts par Džonsona gaisa bāzi), tieši uz ziemeļiem no Fusas. Lidmašīna tajā laikā nebija uz lidojuma līnijas, bet stāvēja vietā, kas bija pieejama studentu virsniekiem, kuri apmeklēja Toyooka Shikan Gako , Japānas gaisa spēku akadēmija. Šis lidaparāts, iespējams, ir bijis cietušais cietoksnis.

Apmēram tajā pašā laikā Tačikavas atkārtotajā filmā parādījās otrs B-17. Bet, kad deviņas dienas vēlāk notika vēl viens lidojums ar apsekošanu, forts bija pazudis.

Trešā sagūstītā bumbvedēja atrašanās vieta nekad netika precīzi noteikta, taču kara beigās tas varēja pazust angāra ugunsgrēka laikā Tokorazavas lidlaukā. Japāņi Tokorazavā bija savākuši vairākas lidmašīnas, tostarp vācu Junkers Ju-87 Stuka, Mitsubishi Ki-20 (četru dzinēju bumbvedējs, kas datēts ar pagājušā gadsimta trīsdesmito gadu vidu) un citus, acīmredzot ar nodomu tos izstādīt muzejā. Viens no B-17 varētu būt iekļauts šajā kolekcijā, taču tā klātbūtne tur nekad nav apstiprināta. Neviens cietoksnis neparādījās kara beigās uzņemtajā Fusas atkārtotajā filmā.

No tūkstošiem lidmašīnu fotogrāfiju, kas uzņemtas Japānas okupācijas laikā, mūsdienās nav zināmu tā laika B-17 fotoattēlu. Stratēģiskās bombardēšanas apsekojuma dokumentos nav minēts, ka būtu atraduši B-17, tomēr viņi atzīmē, ka Japānas armija ir novērtējusi B-17.

Kāpēc un kā amerikāņu bumbvedēji pazuda kara beigās? Vairāk nekā sešas desmitgades pēc Japānas padošanās tās mazās B-17 flotes liktenis joprojām ir noslēpums.

Roberts C. Mikešs ir bijušais Nacionālā gaisa un kosmosa muzeja vecākais kurators. Pirms pievienošanās NASM 1970. gadā viņš 21 gadu bija ASV Gaisa spēku pilots. Kopš 20. gadsimta 50. gadiem viņš ir pētījis Japānas aviāciju un ir daudzu grāmatu un rakstu autors par šo tēmu.

Šī funkcija sākotnēji parādījās 2010. Gada jūlija numurā Aviācijas vēsture . Lai abonētu, noklikšķiniet šeit.