Nepateiktais Patona stāsts Bastognē



Izcils intelekts un lielisks personāla darbs radīja ģenerāļa varoņdarbu vēl pārsteidzošāk nekā Holivudas versija.

Tā ir viena no ikoniskākajām ainām no visām lieliskajām kara filmām. Lt. Ģenerālis Džordžs S. Patons juniors ., kuru spēlē Oskaru ieguvušais aktieris Džordžs C. Skots, 1944. gada 18. decembra naktī atrodas sava ASV Trešās armijas štābā kaut kur netālu no Vācijas robežas, kad viņam zvana no 12. armijas grupas komandiera ģenerālleitnants. Omārs Bredlijs .

Bred, es esmu ieguvis placdarmu pār Sāru. Esmu ceļā uz Vāciju.

Pagaidiet minūti Džordžs, uz ziemeļiem ir daudz nepatikšanas.



Bredlijs pavēl Patonam pārcelt savu 10. bruņoto divīziju uz Pirmās armijas VIII korpusu un saka, ka Ike vēlas, lai mēs rīt tiekamies ar Bedelu Smitu Verdunā. Esi klāt desmitos.

Patons negribīgi piekrīt un pēc sarunas nolikšanas saka vairāk sev nekā jebkuram citam. Mums nav pamata uzskatīt, ka vācieši sāk lielu ofensīvu. Uzskaitījis loģiskos argumentus pret šādu rīcību, viņš secina: Tāpēc es uzskatu, ka tieši to viņi darīs.

Sapulcinot visu savu personālu, Patons viņiem liek sākt izstrādāt ārkārtas rīcības plānus, lai apturētu Trešās armijas uzbrukumu austrumu virzienā, pagriežot deviņdesmit grādus, un pēc tam uzbrūk ziemeļiem uz Luksemburgu. Nākamajā dienā, 19. decembrī, Patons apmeklē sanāksmi Verdunā, kuru vadīja Eizenhauera štāba priekšnieks ģenerālleitnants Valters Bedels Smits. Izlūkdienesta darbinieks sniedz instruktāžu par vispārējo situāciju. Tad Patons apdullina visus telpā, paziņojot, ka es varu uzbrukt ar trim divīzijām četrdesmit astoņās stundās.



Neticams Bredlijs var atbildēt tikai: Nu, es dotu sev zināmu rīcības brīvību, ja es būtu tu.

Šis ir lielisks kino, viens no spilgtākajiem Holivudas mirkļiem. Diemžēl tā nav pārāk laba vēsture - un tā ir vēl sliktāka militārā realitāte. Tā kā jebkurš otrais leitnants, kas gatavo savu pirmo vienības kustību, zina pārāk labi, militārās operācijas diez vai ir tik vienkāršas, un jo lielāka ir vienība, jo sarežģītāka un laikietilpīgāka plānošana. Turklāt nav sarežģītāka vai riskam bagātāka kaujas manevra kā deviņdesmit grādu pagrieziens un pārvietošanās pāri un perpendikulāri paša saziņas līnijām.

Bet Patons tiešām pārspēja vāciešus ar izsmalcinātību, kura realitāte bija daudz pārsteidzošāka, nekā spētu uztvert tikai Holivudas stila iedvesmas zibsnis. Patiesībā Patona izlūkošanas dati bija tik pamatīgi, ka nedēļu pirms 18. decembra tikšanās ar Bredliju viņš bija pavēlējis saviem darbiniekiem sākt sagatavot ārkārtas rīcības plānus gadījumam, ja vācieši sāktu ofensīvu tieši tajā nozarē, kur viņi galu galā uzbruka. Rūpīgi pārbaudot, ko viņa izcili apmācītie darbinieki varēja izvilkt, kad tika pieņemts lēmums par trešās armijas pagriešanu, atklājas militārās plānošanas un kustības ceļojums, pat ja tas gandrīz noteikti prasīja ilgāku laiku nekā filmas divdesmit četras stundas vai mēs ticētu.



Patons kopš 1944. gada novembra sākuma metodiski uzkrāja pierādījumus, kas viņam domās radīja aizdomas, ka vācieši atrodas kaut kur uz ziemeļiem, pretī ASV Pirmajai armijai. Pēc neveiksmīgā Pirmās armijas uzbrukuma 8. novembrī pret Šmita pilsētu Hirtgenas mežā vācieši bija palikuši dīvaini klusi visā sektorā uz ziemeļiem no Trešās armijas kreisā sāna. Pirmās armijas VIII korpuss, kuru komandēja ģenerālmajors Trojs Midltons, šķita apmierināts ar iemidzināšanas iespēju, lai atjaunotu kaujas spēku un atpūtinātu savus spēkus. Patons tomēr nekavējoties piesardzīgi izturējās pret relatīvo mieru. 25. novembrī viņš rakstīja savā dienasgrāmatā: Pirmā armija pieļauj šausmīgu kļūdu, atstājot VIII korpusa statisku, ļoti iespējams, ka vācieši būvējas uz austrumiem no viņiem.

Patons bija viens no nedaudzajiem sabiedroto militārajiem komandieriem, kam bija tieša piekļuve Ultra - radio ziņojumu atšifrējumi, kas kodēti ar to, ko vācieši uzskatīja par viņu īpaši drošajām Enigma mašīnām, taču šī izlūkošana sniedza tikai ierobežotus rādītājus jebkurai lielākai operācijai. Lielākā daļa sabiedroto komandieru un izlūkošanas virsnieku vienkārši uzskatīja, ka vāciešiem vairs nav iespēju.

Tomēr Patons nekad nav īpaši paļāvies uz Ultra. Viņam bija savs slepenais ierocis sava izlūkdienesta virsnieka pulkveža Oskara V. Koha personā. Neskatoties uz Patona rūpīgi izkopto publisko tēlu kā elles ādas jātnieks, viņš patiesībā novērtēja precīzu un metodisku personāla darbu. Patons bija izvēlējies sava personāla locekļus un izveidojis tos vienmērīgi funkcionējošā komandā, kas gandrīz varēja lasīt viņa domas un paredzēt viņa nodomu. Kohs bija viena no šīs komandas zvaigznēm, un Patons gandrīz nekad neizvirzījās, nekonsultējoties ar savu G-2.

Līdz 23. novembrim Kohs bija identificējis vairākas vācu vienības, kas atstāja Vestfāleni, kā arī pamanīja, ka gandrīz visas panzer vienības ir pazudušas no Trešās armijas frontes. Tas viņam liecināja, ka kaut kur tiek montēts liels bruņotais spēks. Trešajā armijas ikdienas G-2 ziņojumā par šo dienu tika secināts: Šis spēcīgais triecienspēks ar aptuveni 500 tankiem joprojām ir neskarta stratēģiskā rezerve nākotnes nodarbinātībai.

Līdz 9. decembrim Trešā armija bija pilnībā iesaistījusies plānošanā un sagatavošanā, lai desmit dienu laikā sāktu lielu ofensīvu, lai izlauztos cauri Rietumu sienai un virzītos uz Reinu. Mērķis bija Frankfurte, izmantojot Kaizerslauternu. Trešā armija jau sāka pārvietot savu komandpunktu no Nensijas uz priekšu uz Sv. Avoldu, un uzbrūkošo vienību karaspēks virzījās uz viņu pulcēšanās zonām.

Bet tajā pašā dienā Kohs vadīja īpašu instruktāžu Patonam un sāka savienot punktus. Viņš izklāstīja šādus faktus:

  1. Oktobra beigās netālu no Paderbornas, tālu uz ziemeļiem no Trešās armijas kreisās robežas, tika noteiktas četras panzerdažas.
  2. Līdz 10. novembrim vācieši no līnijas bija izvilkuši vēl piecus panzerus.
  3. No piecpadsmit rietumu panzeriem divīzijas novembra vidū uzturēja tikai piecas.
  4. Sākot ar 17. novembri, gaisa izlūkošana atklāja milzīgas Vācijas dzelzceļa kustības uz ziemeļiem no Trešās armijas paredzētās avansu zonas - tikai 18. novembrī - 226 vilcieni.
  5. Līdz 23. novembrim Kohs bija identificējis jaunizveidoto Sestās Panzer armiju, ieskaitot piecas no tās atjaunotajām Panzer armijām.
  6. 2. septembrī ASV Septītā armija uz dienvidiem no Trešās armijas ziņoja, ka briesmīgā Panzer Lehr divīzija ir ārpus līnijas.
  7. Līdz 7. decembrim vācieši rezervē turēja vismaz trīspadsmit divīzijas.

Kočs arī pastāstīja Patonam, ka viņš ir identificējis deviņas vācu divīzijas pretī VIII korpusam. Tas bija gandrīz par trim divīzijām vairāk, nekā bija priekšā visai trešajai armijai, un gandrīz par četrām daļām vairāk nekā bija ar septīto armiju. No visām vācu divīzijām, ar kurām saskaras Pirmā armija, visas, izņemot vienu, atradās VIII korpusa priekšā.

Patons nolēma turpināt sagatavošanos sava Sāra uzbrukuma sākšanai 19. decembrī, taču viņš arī brīdināja savus darbiniekus sākt izstrādāt vispārīgus ārkārtas rīcības plānus, lai risinātu visus draudus no ziemeļiem. Tajā dienā viņš rakstīja dienasgrāmatā: Mēs varēsim tikties ar visu, kas notiek.

10. decembrī Patona XX un XII korpuss piespieda Sāras upes šķērsošanu, lai nodrošinātu izlēciena pozīcijas nākamajai ofensīvai. Nākamajā dienā trešajā armijas iknedēļas G-2 ziņojumā tika atzīmēts, ka, neraugoties uz lielo zaudējumu ciešanu, vācieši joprojām uzturēja saliedētu aizsardzību bez ievērojama skaita pansijas vienību līnijā: masveida bruņotais spēks, ko ienaidnieks ir izveidojis rezervē, dod viņam noteikta spēja uzsākt sabojājošu ofensīvu, lai izjauktu sabiedroto spēku.

Veicot agresīvu taktisko gaisa izlūkošanu, Koha analītiķiem izdevās noteikt divu galveno vācu pulcēšanās apgabalu kontūras: vienu ziemeļos starp Diseldorfu un Ķelni, uz rietumiem no Reinas; un otru dienvidos, vispārējā Gerolšteinas apgabalā uz ziemeļiem no Trīras. Visas kustības dienvidu pulcēšanās zonā tika veiktas naktī.

Patons 12. decembrī tikās ar vecākajiem amerikāņu gaisa komandieriem, lai plānotu masveida trīs dienu gaisa sagatavošanos, kas paredzēta 19. decembrī gar Zweibrücken – Kaiserslautern līniju, kurai sekotu XII korpusa uzbrukums uz zemes. Tomēr tajā brīdī Patons sāka ļoti uztraukties par iespējamo vācu uzbrukumu Pirmās armijas apgabalā. Todien Patons pavēlēja savam štāba priekšniekam Brigam. Ģenerālis Hobarts Gejs un viņa operācijas virsnieks pulkvedis Halley G. Maddox izstrādās īpašus ārkārtas rīcības plānus trešās armijas pretuzbrukumam, ja liela vācu iekļūšana VIII korpusā.

14. decembrī trešajā armijas periodiskajā ziņojumā G-2 tika atzīmēts: No apņēmības bagātajām sestās Panzer armijas vienībām ir skaidrs, ka ienaidnieks pieliek visas pūles, lai koordinēti izmantotu šīs bruņas. Viņš jau noliecās, lai izvairītos no daļējas saistības.

Nākamajā dienā vācieši devās radio klusumā visā frontē. Patons darbiniekiem atkārtoti uzsvēra, ka VIII korpusa neaktivitāte aicina vācu uzbrukumu. Patons vēl vairāk pilnveidoja savu vadību, sakot Gejam un Madoksam: Es gribu, lai jūs, kungi, sāktu plānot Trešās armijas izvilkšanu no uzbrukuma austrumu virzienā, mainītu deviņdesmit grādu virzienu, virzoties uz Luksemburgu un uzbrūkot ziemeļiem.

Neskatoties uz sākotnējām ziņām par ienaidnieka lielo aktivitāti ziemeļos, kas sāka trīcēt 16. decembrī, Patona XII korpuss sāka izvietot rindā 80. kājnieku divīziju un 4. bruņoto divīziju, gatavojoties Sāras ofensīvai. Bet, reaģējot uz pieaugošo Vācijas pretestību, Patons pārcēla Zweibrücken gaisa sagatavošanu uz 21. decembri. Tomēr Patons pavēlēja Trešās armijas komandpunktam 19. decembrī pārvietoties uz priekšu Sv. Avoldā.

Tikmēr Bredlijs brauca uz Eizenhauera galveno mītni Versaļā. Sākotnēji Bredlijs noraidīja ziņojumus par vācu darbību kā postošu uzbrukumu, kura mērķis bija izjaukt Trešās armijas ofensīvu. Skatoties, kā kartē attīstās rādītāji, Eizenhauers atbildēja: Tas nav sabojājošs uzbrukums.

Līdz vakaram vācieši bija iespieduši milzīgu lomu VIII korpusa sektorā, un Bredlijs sāka uztraukties. Viņš piezvanīja Patonam un lika nosūtīt 10. bruņoto divīziju no ģenerālmajora Voltona Volkera XX korpusa uz ziemeļiem, lai palīdzētu Midltonei. Patons sākotnēji iebilda pret paša uzbrukuma vājināšanu. Bez desmitās trešās armijas nevarētu izmantot Sarlauternas izrāvienu. Neskatoties uz to, Patonam stundas laikā bija desmitais. Vēlāk viņš rakstīja dienasgrāmatā, Bredlijs atzina manu loģiku, bet konsultējās par savām bailēm un pavēlēja rīkoties. Bet pēc tam viņš pievienoja kvalifikāciju: viņš, iespējams, zina vairāk par situāciju, nekā var pateikt pa tālruni.

Joprojām sīvi nododoties Sāra uzbrukumam, Patons baidījās, ka Bredlijs atņems vairāk viņa spēku. Viņš pavēlēja XII korpusa komandierim ģenerālmajoram Mantonam Edijam tik nopietni iesaistīties 4. bruņutehnikas divīzijā, ka nebūtu iespējams tos izvilkt no rindas. Vēlāk Patons atzina: Fakts, ka es to izdarīju, parāda, cik maz es novērtēju ienaidnieka uzbrukuma nopietnību šajā datumā.

Trešās armijas rīta instruktāžā 17. decembrī Kočs ziņoja, ka vācieši turpina uzbrukumu pret VIII korpusu, bet, šķiet, arī virzās uz Trešās armijas XX korpusa teritoriju. Patons atbildēja: Viens no tiem ir viltus, viens ir īsts. Tomēr, jo vairāk par to domāju, jo vairāk pārliecinos, ka ziemeļu lieta ir īstais Makkojs.

Maddokss ieteica Patonam, ka trešās armijas labākais darbības virziens nav deviņdesmit grādu pagrieziens un uzbrukums uz ziemeļiem, bet gan vilce uz austrumiem dziļi vācu aizmugurē, lai pārrautu vācu sakaru līnijas un ieslodzītu lielāko daļu vācu spēku rietumos no Reinas. Viņš apgalvoja: vāciešiem būs jāpiešķir visas rezerves, lai saglabātu šo virzību. Tas nozīmē, ka viņi nevar pastiprināt spēkus pret mums vai Septīto armiju. Ja viņi ripos ar perforatoru uz ziemeļiem, mēs varam ieraidīt ienaidnieku pirms viņš nonāk ļoti tālu. Pēc nedēļas mēs varētu atmaskot visu vācu aizmuguri un ieslodzīt viņu galvenos spēkus uz rietumiem no Reinas.

Patons piekrita Madoksam, taču viņš arī atzīmēja: Tas nav veids, kā šie ziemeļu kungi cīnās. Tie nav izgatavoti tādā veidā. Tas viņiem ir pārāk drosmīgi. Es domāju, ka mūsu uzbrukums tiks atcelts, un mums būs jāiet tur augšā un jāsaglabā viņu slēptuves.

Patons izdeva brīdinājuma pavēli nesen ieradušā III korpusa komandierim ģenerālmajoram Džonam Millikinam, liekot viņam piecelties uz ziemeļiem un iepazīties ar zemi. Tikmēr Eizenhauers bija vienīgais cits sabiedroto vecākais komandieris, kurš jau pašā sākumā skaidri redzēja, ka sabiedrotie var Vācijas uzbrukumu pārvērst savā labā. Todien vēstulē ģenerālleitnantam Brehonam B. Somervellam Eizenhauers rakstīja: Ienaidnieks sāka diezgan vērienīgu pretuzbrukumu ārpus Luksemburgas apgabala.… Ja lietas norit labi, mums vajadzētu ne tikai apturēt virzību, bet arī spēt gūt labumu no to.

Tikmēr Eizenhauera operāciju virsnieka palīgs, Lielbritānijas ģenerālmajors Džons Vaitijs ieteica Bedelam Smitam, lai Bastogne, septiņu spieķu centrs Ardēnu dienvidu ceļa tīklā, kļūtu par sabiedroto aizsardzības virzienu dienvidos. Gandrīz vienlaikus Midltons izvēlējās Bastonni par VIII korpusa aizsardzības centru. Tajā vakarā Eizenhauers izdarīja savu vienīgo rezervi, pārvietojot 101. un 82. desanta divīziju no Reimsa uz Bastognes pusi, 101. rīkojumam par katru cenu lika turēt Bastogni.

Līdz 18. decembrim Eizenhauers skaidri redzēja situāciju. Viņš saviem diviem amerikāņu armijas grupas komandieriem Bredlijam un ģenerālleitnantam Džeikobam Deversam sacīja: Mans nolūks ir nekavējoties rīkoties, lai pārbaudītu ienaidnieka virzību; nekavējoties sākt pretuzbrukumu ar visiem spēkiem uz ziemeļiem no Mozeles.

Tas nozīmēja pretuzbrukumu tā sauktā Bulge dienvidu flangā. Eizenhauers arī gribēja uzbrukt no ziemeļiem, taču viņš saprata, ka tūlītējais uzdevums ir ierobežot vācu galvenos centienus. Eizenhauers uzdeva Bredlijam, Deversam un Patonam tikties ar viņu nākamajā dienā Verdunā. Bredlijs jau domāja tāpat. Astoņpadsmitajā pulksten 10:30 viņš bija piezvanījis Patonam, sacīdams, ka nekavējoties jānāk uz Luksemburgu un jāņem līdzi Trešās armijas izlūkošanas, operāciju un loģistikas virsnieki.

Patons un viņa darbinieki devās prom desmit minūšu laikā pēc zvana saņemšanas. Tikšanās sākās ar to, ka Bredlija izlūkdienesta virsnieks identificēja septiņus uzbrukuma dalībniekus un septiņus kājnieku divīzijas. Vēlāk Patons atzina, ka ir pārsteigts par Vācijas ieguvumu lielumu un apjomu. Bredlijs gaidīja Patona eksplodēšanu, kad viņš ieteica, ka pārējiem Trešās armijas dalībniekiem, iespējams, būs jāseko 10. bruņotās divīzijas ziemeļiem. Patons tomēr jau bija nonācis pie secinājuma, ka viņam pašam jāpārtrauc uzbrukums un jāatbild uz aizvien pieaugošajiem draudiem kreisajā pusē. Patons atbildēja, ka viņš bija gatavs sūtīt trīs divīzijas uz ziemeļiem, visus III korpusa pakļautībā: 4. bruņoto, 80. kājnieku un 26. kājnieku.

Tiklīdz viņš pameta tikšanos ar Bredliju, Patons piezvanīja uz Gaju un lika viņam apturēt 4. bruņotās un 80. kājnieku divīzijas viņu pēdās un sākt gatavoties pagriezienam uz ziemeļiem. Patons arī brīdināja Millikinu, lai viņš būtu gatavs uzņemties uzbrukuma vadību, un viņš gaisa spēku komandieriem teica, ka Zweibrücken gaisa blice būs jāaiztur uz nenoteiktu laiku. Tikmēr Gejs piezvanīja Millikinam un lūdza viņu ierasties trešās armijas štābā kopā ar saviem darbiniekiem un būt gataviem nakšņot.

20:15. 18. decembrī Patons un viņa galvenie štāba virsnieki tikās ar Millikinu un viņa. Vēl nezinot konkrētos mērķus, viņi vienojās par maršrutiem, kurus abas nodaļas izmantos, lai tuvotos gājieniem uz ziemeļiem. Pulksten desmit Bredlijs piezvanīja uz Patonu. Situācija ziemeļos pasliktinājās, un Bredlijs lūdza Patonu pēc iespējas ātrāk sākt pārvietot sadalījumu savā pozīcijā. Viņi arī vienojās, ka III korpusa komandpunkts nekavējoties sāks virzīties uz priekšu un Millikins nākamās dienas vienpadsmitos tiksies ar Bredlija štābu 12. armijas grupas komandpunktā. Bredlijs pavēlēja Patonam nākamās dienas tajā pašā stundā tikties ar viņu un Eizenhaueru Verdunā.

Līdz pusnaktij viena 4. bruņotās divīzijas kaujas komanda bija sākusi virzīties uz ziemeļiem uz Longviju. Visu nakti Trešais armijas štābs drudžaini strādāja pie plāniem pagriezt armiju par deviņdesmit grādiem. 19. decembra rītausmā atlikušie 4. bruņotie sāka virzīties uz ziemeļiem, un 80. kājnieki sāka virzīties uz Luksemburgas pilsētu.

Lai gan viņiem palīdzēja 12. armijas grupas nodrošinātās kravas automašīnu kompānijas, trešās armijas tuvāko dienu laikā paveiktie loģistikas varoņdarbi izrādīsies nekas neparasts. Līdz brīdim, kad viņiem bija cauri, Trešās armijas darbinieki bija izveidojuši desmitiem jaunu noliktavu un izgāztuvju, piecās dienās pārvietojuši 63 000 tonnas krājumu un pārvietojuši vidēji 4500 tonnas munīcijas dienā. Tika izplatīti simtiem tūkstošu jaunu karšu, kuru kopējais svars bija 57 tonnas. Aptuveni 2800 jūdzes ceļa satiksmē izmantoja transporta virsnieki. Tika izveidota pilnīgi jauna lauka sakaru sistēma, kurai vajadzēja savilkt 20 000 jūdzes stieples.

Deviņpadsmitā rīta septiņos no rīta Patons tikās ar saviem galvenajiem komandieriem, bet pēc stundas ar pilnu personālu. Patons tajā brīdī pieņēma, ka, kaujas gaitā, Pirmās armijas VIII korpuss nonāks Trešās armijas operatīvajā kontrolē. Ar joprojām ierobežotām zināšanām par visu situāciju un jau darbojoties divām viņa divīzijām, Patons diktēja trīs iespējamās III asu pretuzbrukuma asis. Prioritātes secībā tie bija:

  1. Uz ziemeļiem pa līniju Luksemburga – Diekirch – St. Vith.
  2. No Arlonas apkārtnes uz ziemeļiem līdz Bastognei.
  3. Gar asi Neufchâteau – St. Huberts, uz ziemeļiem pret vācu redzamā rietumu degunu.

Pēc katras ass koda nosaukuma piešķiršanas Patons devās 9:15 no rīta uz Verdun sanāksmi. Viņu pavadīja štāba priekšnieka palīgs pulkvedis Pols D. Harkins, kurš pēc astoņpadsmit gadiem kļūs par pirmo ASV Militārās palīdzības pavēlniecības Vjetnamā komandieri. Sanāksmē piedalījās Eizenhauers, Bredlijs, Devers, Patons un Eizenhauera vietnieks, gaisa spēku galvenais maršals Artūrs Teders. Eizenhauera izlūkošanas vadītājs, Lielbritānijas ģenerālmajors Kenets Strongs izklāstīja ienaidnieka situāciju. Tad Eizenhauers paziņoja: Pašreizējā situācija mums ir jāuzskata par iespēju, nevis katastrofu. Pie konferenču galda būs tikai jautras sejas.

Ar viņam raksturīgo drosmi Patons atcirta, Elle, ļaujiet mums būt drosmei ļaut bastardiem iet līdz Parīzei. Tad mēs tos nogriezīsim un tiešām sakošļāsim.

Pēc nervoziem smiekliem Eizenhauers atbildēja, Džordž, tas ir labi. Bet ienaidniekam nekad nedrīkst ļaut šķērsot Meusu. Mūsu vājākā vieta ir Namuras virzienā. Eizenhauers izstrādāja: Vispārējais plāns ir aizbāzt caurumus ziemeļos un sākt koordinētu uzbrukumu no dienvidiem.

Visi konferences dalībnieki bija vienisprātis, ka Trešā armija pretuzbrukumos darbosies no dienvidiem. Eizenhauers sacīja: Džordž, es vēlos, lai jūs dotos uz Luksemburgu un uzņemtos kaujas vadību, veicot spēcīgu pretuzbrukumu ar vismaz sešām divīzijām.

Kad Eizenhauers jautāja, cik drīz viņš būs gatavs uzbrukt, Patons atbildēja, ka līdz divdesmit trešās dienas rītam - tikai pēc četrām dienām - viņš varētu uzbrukt ar trim divīzijām. Eizenhauers tomēr gribēja gaidīt, kamēr Trešā armija varētu sarīkot sešu divīziju uzbrukumu. Patons un Eizenhauers strīdējās turp un atpakaļ, Patons uzstājot, ka jebkura kavēšanās maksās pārsteiguma priekšrocības. Eizenhauers beidzot atlaidās, kad Patons piekrita pastiprināt uzbrukumu sešu dienu laikā.

Tiklīdz lēmums tika pieņemts, Patons nosūtīja kodēto ziņojumu atpakaļ Gejam Trešās armijas komandpunktā. 4. bruņotā divīzija uzreiz virzītos uz Arlonu caur Longviju. 80. kājnieku divīzija virzītos uz Luksemburgas pilsētu pa Thionville. 26. kājnieku divīzija 20. decembrī pārceltos uz Ārlonas apkārtni, uzreiz sākot nošķirtības. III korpusa galvenais darbs būtu augšup pa Arlon – Bastogne ceļu. Arī trešās armijas XII korpusam bija jāatbrīvojas uzreiz, un korpusa komandpunktam un visām korpusa līmeņa artilērijas vienībām 21. decembrī bija jāsāk virzīties uz Luksemburgas pusi. Kā Pattons bija pieņēmis, VIII korpusa operatīvā kontrole tika sasmalcināta līdz trešajai armijai.

Kad Patons pameta sapulci, viņa vecais draugs Eizenhauers atzīmēja: Smieklīgi, Džordž, katru reizi, kad saņemu jaunu zvaigzni, man uzbrūk.

Eizenhauers tikko bija saņēmis savu piekto zvaigzni, un pēc tam, kad viņš 1943. gadā bija saņēmis savu ceturto zvaigzni, amerikāņiem uzbruka Kaserīnas pārejā Ziemeļāfrikā. Patons nošāva: Un katru reizi, kad tev uzbrūk, Ike, es tevi izrau.

Patons nekad neatgriezās savā galvenajā mītnē Nensijā. Viņš brauca tieši uz Luksemburgu un sāka tur ierīkot priekšējo komandpunktu no sava džipa. 20. decembrī pulksten 9:00 viņš atkal tikās ar Bredliju 12. armijas grupas komandpunktā Luksemburgā. Patons gribēja pielikt lielākās pūles cīņai pret vācu pamatu, lai pārtrauktu lielāko ienaidnieka spēku skaitu. Bredlijs tomēr teica Patonam, ka Bastogne būs izšķirošais mērķis.

Šīs tikšanās laikā Eizenhauers piezvanīja, lai informētu Bredliju, ka viņš visus amerikāņu spēkus izvieto uz ziemeļiem no Bastognes – Sv. Vita līnija feldmaršala Bernarda Montgomerija 21. armijas grupas operatīvajā kontrolē. Tas nozīmēja, ka 12. armijas grupa zaudēja pirmo un devīto armiju, un tai paliks tikai trešā armija, kas faktiski izslēdza Bredliju no kaujas. Bredlijs rūgti iebilda pret šo soli un visu mūžu uzskatīja, ka vecais draugs viņu ir nodevis. Eizenhauers mēģināja mīkstināt triecienu, sakot Bredlijam, ka viņam tiek ieteikta ceturtā zvaigzne. Tomēr no šī brīža Bredlijs lielākoties palika savā galvenajā mītnē un pēc iespējas mazāk iejaucās Patonā.

Braucot uz Ārlonu, lai tiktos ar Midltonu vēlāk tajā pašā dienā, Patons apstiprināja, ka VIII korpusa divīzijas nebija nevienā stāvoklī, lai pretuzbrukumu veiktu vāciešiem. Vēlāk Patons rakstīja, es teicu Midltonei dot zemi un uzspridzināt tiltus, lai mēs varētu ienaidnieku tālāk izstiept, pirms mēs viņu iesitām flangā. Tomēr pēc Bredlija ieteikuma, kurā Midltona stingri piekrita, mēs nolēmām turēties pie Bastognes, jo tas ir ļoti svarīgs ceļa tīkls, un es neticu, ka ienaidnieks uzdrošinātos to pārvarēt, nesamazinot to.

Tikai 20. decembrī Patons apmeklēja 12. armijas grupas štābu, III un VIII korpusa štābu, 26. un 80. kājnieku divīzijas un 4., 9. un 10. bruņotās divīzijas komandpunktus. Visu laiku viņš telefoniski koordinēja ar Geju Nensijā, kad trešās armijas darbinieki drudžaini strādāja aizkulisēs. Kaut arī 12. armijas grupa kā vadības un kontroles štābs tagad faktiski nebija redzama, personāls, it īpaši loģistikas nodaļa, nenogurstoši strādāja, lai atbalstītu Trešās armijas štābu. Līdz šīs dienas beigām Patons nolēma virzīties uz augšu III korpusa uzbrukumā par divdesmit četrām stundām, sākot 22. decembrī sešos no rīta.

21. decembrī Patons visu dienu pavadīja, pārvietojot vienības un virzot tās uz ziemeļiem. Viņš pavēlēja, lai visas korpusa vienības virzītos vairākās kolonnās, visas kolonnas sastāvētu no tankiem un kājniekiem, un visi uzbrukumi tiktu veikti dziļi, vēlams pulku kolonnā. Nākamajā rītā III korpuss nolēca, kā paredzēts pulksten sešos. Uzbrukumu atbalstīja masveidīga amerikāņu artilērija, ieroči un munīcija, pie kuras Trešās armijas darbinieki bija izmisīgi strādājuši, lai nokļūtu pozīcijā. Vēlāk tajā pašā dienā Patons savā dienasgrāmatā rakstīja: Tagad mums ir 108 bataljoni korpusa un armijas artilērijas, kas atbalsta šo uzbrukumu, citiem vārdiem sakot, 1296 ieroči, kuru vērtība ir 105 vai lielāka. Es nesaprotu, kā Boche var uzņemties tik daudz artilērijas.

Rakstot pēc kara, Patona palīgs pulkvedis Čārlzs R. Kodmens mēģināja ieskatīt sava komandiera sniegumu perspektīvā: Atvienot trīs divīzijas, kas faktiski bija kaujas, un palaist tās vairāk nekā simts jūdžu apledojušos ceļos tieši lielā uzbrukuma sirdī. bezprecedenta vardarbība radīja problēmas, kuras maz komandieru būtu uzņēmušies atrisināt šajā laika posmā.

Bet Patons zināja, kur pieder īstais kredīts; viņš rakstīja: Jāatzīmē, ka visas operācijas, ieskaitot uzbrukuma plānus, kas veikti 22. decembrī, tika veiktas personīgā konferencē vai pa tālruni, un ka ļoti sarežģītās ceļa un piegādes kustības ļāva veikt tikai vecie un ļoti pieredzējušie Trešās armijas ģenerālštābs un visu iesaistīto vienību augstā disciplīna un uzticība pienākumiem.