Wildcat Wade: aizmirstais RAF dūzis



Viens no Lielbritānijas visvairāk dekorētajiem un visaugstāk novērtētajiem iznīcinātāju pilotiem bija bijušais mūļu āders no Teksasas austrumiem.

Britu eskadras vadītājs Lenss C. Veids, vadot astoņu Supermarine Spitfire Mark VIII grupu, nebija paredzējis sastapties ar ienaidnieka lidmašīnām, kad viņa karalisko gaisa spēku patruļa 1943. gada 3. oktobrī tuvojās Itālijas krastiem netālu no Termoli. Fw-190As pie 12 000 pēdām. Veids veda savus kaujiniekus no 6000 pēdām kāpšanas pagriezienā, cerot tuvoties ienaidnieka lidmašīnām no to neredzamās zonas aizmugurē un lejā. Ieguvis šo pozīciju un tuvojies neredzētam 200 jardu attālumā, Veids ar lielgabala uguns sprādzienu iznīcināja aizmugurējo Fw-190. Pēc tam viņš pārvietojās aiz nākamā kaujinieka un ar vēl vienu sprādzienu sūtīja ienaidnieku zemē.



Atlikušie vācu piloti salūza visos virzienos, mēģinot aizbēgt. Nirstot pēc bēgošā Fw-190, Veids to stipri sabojāja, taču viņš neredzēja, ka tas avarēja. Pēc tam vācu dokumenti atklāja, ka III grupa gada Kaujas eskadra (kaujas spārns) 4 jeb III / SG.4 šajā cīņā bija zaudējis vismaz vienu no saviem iznīcinātājiem Fw-190, un pilots 1. seržants Pēteris Pelanders bija nogalināts. Ar šo divu uzvaru apstiprināšanu Veids noslēdza savu otro kaujas turneju. Viņa rezultāts bija pieaudzis līdz 25, padarot viņu par Vidusjūras operāciju teātra vadošo sabiedroto kaujinieku ace tajā brīdī.

Pirmo reizi nejauši sastapos ar Lensu Veidu pirms vairākiem gadiem, kad meklēju Otrā pasaules kara vēstures grāmatas un apmeklēju lietotu grāmatu veikalu, kas pieder Henrijam Džonsonam. Šī diena man izrādījās laimīga vairāk nekā vienā veidā. Es atradu vairākas jaunas grāmatas savai bibliotēkai, kā arī uzzināju par Amerikā dzimušu dūzi, kurš bija izslīdējis pa plaisām grāmatās par Otro pasaules karu. Kad es rakņājos pa darbiem par Eiropas gaisa karu, Džonsons man teica: ‘Mana tēvoča Bila Vade dēls bija Karalisko gaisa spēku iznīcinātāja pilots Otrajā pasaules karā. Viņu sauca Lenss Veids, un viņš notrieca vairāk nekā 40 Axis lidmašīnas. Es pieklājīgi klausījos, bet sākotnēji viņa apgalvojumam piešķīru maz ticamības, jo es jau daudzus gadus biju pētījis gaisa karu un domāju, ka es varētu viegli atpazīt sabiedrību augsto punktu guvēju dūžu vārdus. Džonsons turpināja man pateikt, ka vairāk nekā 40 nogalinājumi bija Vade žurnālā, bet ne viņa oficiālajā reģistrā. Viņš arī paskaidroja, ka tas netika apstiprināts, jo Veids bija lidojis Ziemeļāfrikas tuksneša karā un daudziem viņa nogalinājumiem nebija liecinieku. Bet Džonsons apgalvoja, ka RAF Veidam ieskaitījis 25 apstiprinātas uzvaras.

Klausījos grāmatnīcas īpašnieka stāstu, joprojām šauboties, tad teicu Džonsonam, ka neesmu pazīstams ar nevienu pilotu vārdā Veids, un vaicāju, vai viņš zina par viņu kādas grāmatas. Džonsons paskaidroja, ka, tā kā Veids palika RAF pēc tam, kad Amerikas Savienotās Valstis pievienojās karam, un viņš gāja bojā lidojošā negadījumā pirms konflikta beigām, jaunā pilota sasniegumi pēc viņa nāves netika plaši publicēti.



Kad atgriezos mājās, es nevarēju dabūt Džonsona pasaku no prāta. Dodoties pie savām grāmatu plauktiem, es paņēmu Edvarda H. Sīma Lielākie dūži , kas satur daļēji oficiālus gaisa kara ierakstus. Kā jau bija paredzēts, es neatradu Lensu C. Veidu, kurš būtu ierakstīts ne Otrā pasaules kara amerikāņu dūžos, ne RAF dūžu sarakstā. Bet tad es lapas apakšā pamanīju zemsvītras piezīmi: Šajā sarakstā nav viena no lielākajām Karalisko gaisa spēku kaujinieku dūžām Lance C. Wade, amerikānis, kurš 1940. gadā brīvprātīgi pieteicās lidot un cīnīties par Angliju. Sims piebilda, ka Veids bija viens no rezultatīvākajiem amerikāņiem gaisa karā ar 25 apstiprinātiem nogalinājumiem, atzīmējot arī to, ka viņš gāja bojā avārijā 1944. gadā.

Teksasas austrumu kalnu zemes produkts, kurš sasniedzis pilngadību depresijas laikā, Lenss dzimis 1915. gadā Broadusā, nelielā lauksaimnieku kopienā netālu no Teksasas un Luiziānas robežas. Bila un Sjūzenas Veidas otrais dēls viņam faktiski deva vārdu L.C. dzimšanas brīdī. Faktiski viņš kļuva par Lensu C. Veidu tikai pēc tam, kad RAF pieprasīja, lai viņš uzskaita vārdu, nevis iniciāļus - viņš sevi sauca par Lensu Kleo Veidu tikai tāpēc, lai apmierinātu noteikumus. 1922. gadā ģimene pārcēlās uz nelielu fermu netālu no Reklavas, Teksasā, kur viņš devās uz skolu un palīdzēja veikt lauku darbus. Ģimenes locekļi atcerējās, ka ikreiz, kad lidmašīna pārlidos pāri, Veids pārtrauca visu, ko viņš darīja, un sacīja: Kādreiz es lidošu. 1934. gadā 19 gadu vecumā Veids devās uz Tūsonu, Arizas štatā, lai izmantotu New Deal programmu - Civilās saglabāšanas korpusu (CCC) -, kas nodrošināja darbu jauniem vīriešiem. Tomēr Vadei CCC darbs izrādījās līdzīgs lauku darbiem, kurus viņš, domājams, bija atstājis, - mūļu komandas vadīšana, ceļu būvēšana un koku stādīšana valsts mežā.

Ar kara mākoņiem, Wade ieguva pilota licenci un ieguva 80 stundu lidojuma laiku. Licence rokā, viņš mēģināja iestāties ASV armijas gaisa korpusā, tikai tāpēc, ka viņam nebija izglītības. Neaizkavējies, viņš drīz plānoja iestāties RAF.



Ņemot vērā lielos zaudējumus Lielbritānijas kaujas laikā, RAF bija sākusi vervēt amerikāņu pilotus tā kara centieniem. Baidoties, ka viņu atkal var noraidīt, Veids iesniedza fiktīvu rumsumu, kurā viņš apgalvoja, ka lidot ir iemācījies 16 gadu vecumā, kad viņš un trīs draugi bija iegādājušies lidmašīnu un tēva pirmā pasaules kara lidojošais draugs bija iemācījis lidot. Veids arī teica, ka viņa tēvs ir bijis pasaules dūzis I pasaules karā. Pēc gadiem, dzirdot šo stāstu, Vade brālēns Henrijs Džonsons iesmējās un sacīja, ka augstākais tēvocis Bils (Vade tēvs), kāds jebkad bijis, ir viņa žogu augšējā sliede, un ka ģimene nezināja par to, ka Veidam kādreiz pieder lidmašīna. Neatkarīgi no faktiem, 1940. gada decembrī Wade pieņēma RAF.

Eskadras vadītājs Veids pārbauda sava Spitfire bojājumus, kas radušies cieša zvana dēļ Ziemeļāfrikas debesīs. (IWM CNA 809)
Eskadras vadītājs Veids pārbauda sava Spitfire bojājumus, kas radušies cieša zvana dēļ Ziemeļāfrikas debesīs. (IWM CNA 809)

Lielbritānijas darbā pieņemšanas programmas rezultātā 240 amerikāņu piloti lidoja un cīnījās par Angliju. Lielākā daļa šo vīriešu kalpoja ar Ērgļa 71., 121. un 133. eskadriļu, kas sastāvēja no amerikāņu brīvprātīgajiem. Dienesta laikā Eagles dalībnieki iznīcināja 7312 Axis lidmašīnas un nopelnīja 12 atšķirīgus lidojošos krustus (DFC) un vienu Distinguished Service Order (DSO). Pēc kaujas pārbaudītajiem ērgļiem ASV armijas gaisa spēki (USAAF) arī nodrošināja vērtīgu kaujas pieredzi pēc Amerikas Savienoto Valstu pievienošanās karam. Tomēr Veids kalpoja nevis ar Ērgļa eskadriļām, bet gan ar parastajiem RAF eskadroniem, kā rezultātā viņa apbalvojumi un uzvaras nav iekļauti Ērgļa līgā.

Drīz pēc tam, kad Wade tika pieņemts RAF, viņš tika nosūtīts uz 52. operatīvās apmācības vienību (OTU). Tādas vienības kā šīs sniedza pilotiem dažu nedēļu apmācību lidmašīnā, ar kuru viņi lidos kaujā - Wade gadījumā Hokera viesuļvētra . Pabeidzis OTU apmācību, Veids ar britu lidmašīnu pārvadātāju Ark Royal uz sauszemes viesuļvētru Mark I aizlidoja uz nomocīto Maltas salu. Viņš bija viens no 46 viesuļvētrām, kas nosūtīti kā pastiprinājums uz salu. Tā kā Ziemeļāfrikā bija vajadzīgi kaujinieki, 23 viesuļvētras tika nogādātas Ēģiptē, kur Veids 1941. gada septembrī pievienojās 33. eskadrai kā pilots. Pēc tam, kad vienība saņēma nomaiņas pilotus un lidmašīnas, tā tika izvietota Giarabubas lidlaukā, kas atradās Lībijas tuksnesī, ar mušu pārņemtu smilšu, akmeņu un otu tuksnesi. 33. eskadras misija bija sniegt ciešu gaisa atbalstu gaidāmajai Lielbritānijas ofensīvai, sauktai Operācijai Crusader, kuru paredzēts sākt 1941. gada 18. novembrī pret vācu Āfrikas korpuss .

33. eskadra bija aprīkota ar viesuļvētru Mark I un vēlāk Mark II. Viesuļvētras bija RAF darba zirgi Lielbritānijas kaujas laikā, un tie bija atbildīgi par uzbrukumiem vācu bumbvedēju spēkiem, savukārt progresīvākie Spitfires uzņēma ienaidnieka kaujiniekus. Viesuļvētra bija pārejas posma cīnītājs ar bieziem spārniem un ar audumu pārklātu tērauda un koka rāmi. Racionalizācijas trūkuma rezultātā tika izveidots dizains, kurā bija maz iespēju uzlabot; Pat aprīkoti ar jaudīgākiem dzinējiem, viesuļvētras neuzrādīja dramatiskus to veiktspējas uzlabojumus. Faktiski tuksneša kara viesuļvētra bija gandrīz 100 jūdzes stundā lēnāka nekā gaisa spēki Messerschmitt Me-109F.

Tomēr Hurri neizpalika bez labiem punktiem. Daudzi piloti uzskatīja, ka viesuļvētra var pārspēt Me-109, un tā bija stabila ieroču platforma, kas viesuļvētras lidotājiem atviegloja trāpījumu sasniegšanu pretējā lidmašīnā. Viesuļvētras plašā kāpurķēžu šasija arī padarīja drošāku pacelšanos un nosēšanos uz neuzlabotiem tuksneša laukiem.

Ziemeļāfrikas kara panākumu atslēga bija gaisa telpas kontrole. RAF sastapās ar diviem pieredzējušiem un labi aprīkotiem ienaidniekiem: Itālijas Regia Aeronautica un vācu gaisa spēki . Daudzi itāļu piloti kaujas lidoja kopš Spānijas pilsoņu kara, un viņu aprīkojums bija līdzvērtīgs RAF aprīkojumam. gaisa spēki gaisa kuģu apkalpes tika uzskatītas par labākajām pasaulē; tajos piedalījās daudzi Spānijas pilsoņu kara un agrāko Otrā pasaules kara kampaņu veterāni. Viens no 33. eskadras galvenajiem pretiniekiem bija gaisa spēki ‘S Jagdgeschwader 27, iznīcinātāja spārns, kuru komandēja kapteinis Eduards Neimans, viens no izcilākajiem Vācijas gaisa kaujas līderiem. Turklāt pilots daudz gaisa spēki līderi, kas tika uzskatīti par labāko kara iznīcinātāju Hansu Joahimu Marseļu, lidoja ar I / JG.27. Marseļa iznīcināja 158 Lielbritānijas un Amerikas lidmašīnas.

Komandas eskadras vadītājs Dž. Marsden, Nr. 33 eskadra ar spēku nomainīja ar rezerves lidmašīnām un pilotiem, lai atbalstītu operāciju Crusader. Ofensīvas mērķis bija atbrīvot britu Tobruka garnizonu un iznīcināt Axis bruņotos spēkus, kurus komandēja vācu ģenerālmajors Ervins Rommels, slavenais Desert Fox. Bija paredzēts, ka krustnešu sākums notiks 18. novembra agrā rītā, un 33. eskadras uzdevums bija uzbrukt El Erg lidlaukam, kas atrodas dziļi Lībijas tuksnesī. Kad viesuļvētras tuvojās ienaidnieka lidlaukam, trīs Itālijas Fiat C.R.42s tās pārlēca. Neskatoties uz to, ka CR42 bija viens no progresīvākajiem un manevrējamākajiem divriteņu iznīcinātājiem, kas jebkad ražots, ar maksimālo ātrumu 270 jūdzes stundā, Veidam izdevās notriekt divas no Itālijas lidmašīnām, bet otru CR42 viņa eskadras biedri notrieca. .

Britu lidotāji pārbauda Junkers Ju-87B atlūzas Itālijas marķējumā, kuru Lībijas kaujas frontē notrieca orkāna pilots.
Britu lidotāji pārbauda Junkers Ju-87B atlūzas Itālijas marķējumā, kuru Lībijas kaujas frontē notrieca orkāna pilots.

Četras dienas vēlāk, 22. novembrī, deviņi I bombardētāji Junkers Ju-88A grupa , Mācību eskadra (mācību spārns) 1, atbalstot Me-109, uzbruka sabiedroto lidlaukiem šajā apgabalā. Ņemot vērā brīdinājumu par šo uzbrukumu, 33. eskadrai izdevās izjaukt sešus viesuļvētras, lai pārtvertu ienaidnieka formējumu. Eskadra iznīcināja divus Ju-88, savukārt Vade tajā pašā cīņā stipri sabojāja citu Ju-88. Pēc nolaišanās un savu kaujinieku apkalpošanas Nr. 33 pavēlēja pārtvert vēl vienu ienaidnieka formējumu, kuru šoreiz veidoja itāļu Savoia-Marchetti S.M.79 trimotoru bumbvedēji. Parādot agresivitāti, kas drīz ieguva iesauku Wildcat Wade, Viņš iznīcināja vienu S.M.79 un apvienojās ar citu pilotu, lai samazinātu sekundi. 24. novembrī Veids un viņa spārns ar C.R.42 pavadoņiem pārtvēra S.M.79s lidojumu un zema līmeņa cīņā pār tuksnesi Veids iegrieza vēl vienu S.M.79. Tajā pēcpusdienā viņš notrieca vēl vienu C.R.42, tādējādi sasniedzot dūzes statusu savā pirmajā kaujas nedēļā.

1941. gada 5. decembra rītā 33. eskadrai tika dots rīkojums agri no rīta veikt uzbrukumu Axis desanta laukumam Agedabijā. Eskadrona uzbrukums notika no austrumiem tā, ka rīta saules atspīdums piedāvāja zināmu aizsardzību pret kūlas ugunsgrēkiem. Kad Veids tuvojās ienaidnieka desanta laukam, viņš koncentrēja uguni uz S.M.79, kas novietots netālu no lidojuma līnijas. Kad viņš rēca virs bojātā ienaidnieka bumbvedēja, tas eksplodēja un stipri sabojāja viņa viesuļvētru. Cīnoties par lidmašīnas noturēšanu gaisā, Veids apmēram 20 jūdzes cīnījās tālāk, pirms nolaidās tuksnesī. Mēģinot palīdzēt, seržants H.P. Vulers netālu nolaidās pats ar savu lidmašīnu, taču nolaišanās laikā tika bojāts Vūlera viesuļvētra, un viņš pēc tam nespēja pacelties.

Tagad tuksnesī bez ēdiena un ūdens bija iestrēguši divi britu piloti. Par laimi, tuksneša gaisa spēki bija sagatavoti šādai ārkārtas situācijai. Ja varētu atrasties balasta lidotājus, ar gaisa palīdzību viņiem piegādāja nepieciešamos devas. Lidotājiem tika doti norādījumi, kurp doties, un, ja vīrieši varētu atrast stingras smiltis, lai atvieglotu nolaišanos ar citu lidmašīnu, viņu glābšanai tiks nosūtīta lidmašīna. Wade un Wooler bija starp laimīgajiem, jo ​​viņi ātri tika pamanīti, un krājumi viņiem tika nomesti. Pēc tam, kad esat devušies atpakaļ uz bāzi, Wade un Wooler oficiāli kļuva par Late Arrivals Club biedriem, kas nozīmēja, ka viņi varēja uzvilkt īpašu plāksteri uz savu lidojošo uzvalku kreisās krūtis.

Wade pirmās dienesta brauciena laikā no 1941. gada septembra līdz 1942. gada septembrim tuksneša gaisa spēki novecojušo viesuļvētru ierobežojumu dēļ cieta lielus zaudējumus. Neskatoties uz acīmredzamajām viņa lidmašīnas nepilnībām, Wade kopējā uzvara turpināja pieaugt. Viņš kļuva arī par 33. eskadras neoficiālo komandiera vietnieku.

Wade sava tūres pēdējā nedēļa notika intensīvu gaisa kauju laikā. Šī darbība sākās 1942. gada 11. septembrī ar lielu suņu cīņu starp 33. un 213. eskadras viesuļvētrām un I / JG.27 un II / JG.27 viesuļvētrām, kas pavadīja Junkers Ju-87 ar niršanu. bombardēšanas misija. Viesuļvētras atbalstīja divi jaunie Spitfire eskadriļi Nr. 145 un 610. Virpuļojošā cīņā Vade 11. dienā iznīcināja Ju-87. Piecas dienas vēlāk viņš sapinās ar augsti kvalificētu itāļu pilotu, kurš lidoja ar Macchi M.C.202, kurš sabojāja savu viesuļvētru. Šī bija pirmā reize, kad ienaidnieka pilots Gada kaujas laikā trāpīja Veidas iznīcinātājam, un viņš atzina, ka ienaidnieka pilots ir labs. Kad viņa tūre bija beigusies, Veidu nosūtīja mājās pelnītai atpūtai. Pēc tam viņa rādītājs bija 15 apstiprināti nogalinājumi.

Par Teksasas RAF pilota varoņdarbiem bija daudz ziņots ASV laikrakstos, un tagad amerikāņu preses korpuss aicināja satikt vīrieti, kurš bija kļuvis par rezultatīvāko dūzi un arī tika uzaicināts uz tēju ar Lielbritānijas karalisko ģimeni. Pēc ierašanās Ņujorkā viņš rīkoja preses konferenci Rokfellera centrā un tika parādīts 1942. gada 14. oktobra numurā The New York Times . Pēc apceļošanas lielajā pilsētā Veids atgriezās Teksasas austrumos, lai sagaidītu varoņus. Autosalons viņam atvaļinājuma laikā piedāvāja izmantot jaunu automašīnu, no kuras viņš pieklājīgi atteicās, un viņš arī saņēma uzaicinājumus runāt visā reģionā.

Mājās pavadot, Veids runāja ar brāli Oranu par dažām pieredzēm tuksneša karā. Orans vēlāk atcerējās dzirdējis, kā vienā misijā Lensu no lidojuma bija atdalījuši trīs Me-109 un virpuļojošā zema līmeņa cīņā vienu nošāvuši un sabojājuši. Tiek ziņots, ka viņš zaudēja trešo, lidojot lejup pa tuksneša kanālu. Acīmredzot nebija neviena liecinieka, kas apstiprinātu notikušo. Viņš arī pastāstīja Orānam, ka ienaidnieka piloti, šķiet, ir atpazinuši viņa lidmašīnu viņa tūres pēdējā pusē un sāka no viņa izvairīties. Tas, iespējams, bija pateicoties tam, ka Wade’s Hurricane bija atšķirtspējīgs - rotāts ar paša dizainu, cīņas gaili vai gaili, kas stāvēja Amerikas karoga priekšā. Tas pats agresīvā izskata putns vēlāk tiks pieņemts kā ASV armijas Gaisa spēku 4. kaujinieku grupas emblēma, kuras rindās bija daudzi bijušie ērgļi.

Pēc tam Veids tika nosūtīts uz Raita Fīldu, lai pārbaudītu jaunus amerikāņu kaujiniekus. Vēlāk viņš ziņoja RAF delegācijai Vašingtonā un Baltajā namā tika iepazīstināts ar prezidentu Franklinu D. Rūzveltu.

Veids galu galā atgriezās Ziemeļāfrikā, lai pārņemtu 145. eskadras vadību, kas bija aprīkota ar Spitfire Mark Vbs. Līdz brīdim, kad viņš pievienojās eskadrai 1943. gada janvārī, viņam tika piešķirts izcilais lidojošais krusts un bārs (kas pārstāv otro DFC). Eskadras uzdevums bija neļaut ienaidnieka kaujiniekiem uzbrukt viesuļvētrām 'Hurricanes' un 'Curtiss P-40'. Viņa jauno vienību veidoja daudzu tautību piloti: briti, jaunzēlandieši, argentīnieši, trinidādieši, kanādieši, dienvidāfrikāņi un austrālieši. Pie vienības bija pievienota arī Polijas kaujas komanda, kuru veidoja 15 eksperti piloti, kuri kopš Otrā pasaules kara sākuma cīnījās ar vāciešiem. Staņislava Skalska, vadošā Polijas kara ace, vadībā šai grupai bija reputācija, ka to bija grūti vadīt. Bet Wade vadībā eskadra izveidojās par ļoti veiksmīgu kaujas vienību.

Visas Ziemeļāfrikas kampaņas laikā iznīcinātāju vienības parasti atradās frontes līniju tuvumā, lai tās varētu ātri reaģēt uz sauszemes vienību pieprasījumiem. Dažreiz ienaidnieka sauszemes vienības izlauzās cauri sabiedroto līnijām un pārspēja desanta laukus, kur tika norīkoti cīnītāji. 1943. gada 25. februārī vācu artilērijas uguns sāka trāpīt lidlaukā, kur atradās 145. eskadra. Steidzīgā cīņā, lai glābtu lidmašīnas un personālu, Spitfires, džipi un kravas automašīnas brauca no lauka. Eskadronai izdevās aizbēgt ar visām lidmašīnām, izņemot vienu, kas bija remontā. Pat tad Wade paša iznīcinātāja labās puses spārnu sabojāja sprādziena čaula, taču viņš aizlidoja bojāto lidmašīnu uz El Assa un kaut kā droši nokāpa.

Kad beidzās 1943. gada marts, 145. eskadra bija izveidojusies par efektīvu iznīcinātāju vienību, kurai tika piešķirta 20 ienaidnieka lidmašīnas, kas tika iznīcinātas mēnesī. (Salīdzinājumam - visām RAF vienībām Vidusjūras teātrī tika ieskaitīts 59.) Mēnesis iezīmēja arī pagrieziena punktu gaisa karā, ienaidnieka lidmašīnām kļūstot arvien grūtāk atrast. Wade bija iesācis brīvo mēnesi, nolaižot Me-109 virs Medenine, kas vēlāk tika apstiprināts - iespējams, nogalinot seržantu Ertl ar 3 / JG.53. Viņš turpināja izvest citu Me-109 uz ziemeļiem no Maretas 22. un divus uz dienvidiem no Sfax 23. datumā. Tajā pašā periodā viņš arī saņēma ziņas, ka viņam piešķirts otrais latiņš viņa DFC.

Itālijas kampaņas laikā 1943. gada rudenī Veids tika nofotografēts ar 145 eskadras adjutanta lidojuma leitnantu Normanu Braunu (pa kreisi).
Itālijas kampaņas laikā 1943. gada rudenī Veids tika nofotografēts ar 145 eskadras adjutanta lidojuma leitnantu Normanu Braunu (pa kreisi).

1943. gada septembrī 145. eskadra sniedza atbalstu iebrukumam Itālijā. Tieši Itālijas kampaņas laikā Veids piedalījās, iespējams, viņa ievērojamākajā gaisa kaujā. Šī kauja notika 1943. gada 3. novembrī, kamēr viņš ar spārnu vīru patrulēja priekšējās līnijās un sastapās ar lielu II / SG.4 Fw-190 lidojumu, uzbrūkot mērķim. Vade raidīja radio, bet nesaņēma atbildi. Neskatoties uz to, viņš un viņa spārns nolēma uzbrukt ienaidnieka formējumam. Sekojošajā suņu cīņā Wade frontē šķērsoja Fw-190, piedāvājot īsu atvēršanu, un ar lielgabala šāvienu Vade sasmalcināja vācu lidmašīnu.

Turpinot saderināšanos, Veids pirms zema līmeņa aizbēgšanas sabojāja vēl divus Fw-190. Gan viņš, gan viņa spārns pārdzīvoja cīņu. Veids bija pārāk smagi noskaņots, lai patiešām noteiktu, kas notika ar ienaidnieka lidmašīnām, kuras viņš trāpīja, tāpēc tās tika ieskaitītas viņam kā trīs bojātās, taču II / SG.4 vēlāk ziņoja, ka Seritantu Georgu Valzu nogalināja Spitfires netālu no Termoli.

Tuvojoties Vade otrajai turnejai, viņam par godu notika ceremonija. Gaisa vicemaršals Harijs Brodhursts, RAF Vidusjūras teātra gaisa komandieris un pats augstu vērtētais viesuļvētru tūzis no Lielbritānijas kaujas, šajā gadījumā pārskatīja 145. eskadriļu. Savās piezīmēs Brodhursts norādīja, ka eskadras vadītājs Veids bija veiksmīgākais 145. numura eskadras komandieris gan no pirmā, gan no otrā pasaules kara. Pēc tam Veids tika paaugstināts par spārna komandieri ar pulkvežleitnanta pakāpi un nosūtīts uz Broadhurst personālu.

Wade nākotne šajā brīdī izskatījās gaiša, ņemot vērā viņa jauno pakāpi un amatu. Arī viņa privātā dzīve bija plaukstoša, jo viņš bija saderinājies ar precībām ar jaunu britu. Diemžēl visam šim gaišajam solījumam bija jābeidzas traģiski un priekšlaicīgi.

Trūkstot vecajiem eskadras biedriem, Veids nolēma viņus apmeklēt. 1944. gada 12. janvārī viņš ar divmotoru Auster vieglo bumbvedēju lidoja no teātra štāba uz 145. numuru Bāzē Foggia, Itālijā. Apmeklējuma beigās Veids uzkāpa Austerā un atkal pacēlās. Bet, kad viņa lidmašīna kāpa no skrejceļa, tā pēkšņi iegrima griezienā un avarēja. Vade tika nogalināta uzreiz.

Pēc kara viens no Wade draugiem apmeklēja viņa ģimeni un pauda pārliecību, ka Wade lidmašīna ir sabotēta. Neatkarīgi no tā, kas izraisīja avāriju, nekad nevar zināt, jo daži RAF II pasaules kara katastrofu ieraksti joprojām tiek klasificēti. Neilgi pēc Vade nāves tika saņemtas ziņas, ka viņš ir apbalvots ar izcilā dienesta ordeni.

Nepilnu trīs gadu laikā Lenss Veids, bijušais mūļu ādotājs no Teksasas, kā meteors piecēlās, lai kļūtu par sava teātra vadošo dūzi. Pēc pirmās turnejas Wade tika piedāvāts augstāks rangs un lielāka samaksa par pāreju uz USAAF. Bet viņš tajā laikā bija atteicies, sakot: Paldies, tas ir varen labi, bet es labprātāk turpinātu stīgu pavadīšanu kopā ar puišiem, ar kuriem esmu bijis tik ilgi. Kā The New York Times rakstīja: Viņš savilka kopā ar viņiem līdz savas dzīves beigām.

Lenss Kleo Veids tika apglabāts klusā lauku baznīcas dārzā, tālu no ceļa no savas bērnības fermas netālu no Reklava. Pat viņa dzimtajā pilsētā nav zīmju, kas godinātu viņa ievērojamos sasniegumus, un tas šķiet briesmīgs kauns, ņemot vērā viņa milzīgo ieguldījumu sabiedroto gaisa karā.


Šis Maikla D. Montgomerija raksts sākotnēji tika publicēts 2004. Gada novembra numurā Aviācijas vēsture . Lai iegūtu vairāk lielisku rakstu, abonējiet Aviācija Vēsture žurnāls šodien!

Noklikšķiniet šeit, lai izveidotu Wade’s Spitfire Mk.Vb.